El jugador lituano está siendo una de las sensaciones de la actual temporada. Y es que no se puede negar que en los últimos años de la NBA, el dominio y los mejores jugadores se están decantando por el continente europeo, a diferencia de las décadas anteriores de la liga estadounidense. Sabonis es uno de los jugadores con mayor impacto estadístico de ambas conferencias, sin embargo aún sigue sin recibir el mismo reconocimiento que otros jugadores, a pesar de las estadísticas históricas del pívot en la temporada regular.

  • Un récord dominante

La superestrella de los Sacramento Kings consiguió su doble-doble número 50 en la victoria en la prórroga ante los Memphis Grizzlies por 121-111, donde el lituano realizó uno de sus partidos monstruosos de 25 puntos y 18 rebotes.

Con estas estadísticas se convirtió en el tercer jugador desde la unión de la ABA y la NBA del año 1976 en conseguir este hito junto a una leyenda como Moses Malone y un campeón de la NBA, que es Kevin Love. Además se ha transformado en el décimo jugador en realizarlo en toda la historia de la liga desde su creación y ya forma parte de un grupo selecto de jugadores Hall of Fame de la mejor liga de baloncesto del mundo como son: Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain, Walt Bellamy, Elgin Baylor, Bill Russell, Jerry Lucas, Elvin Hayes y Oscar Robertson.

No obstante, en la victoria ante los Raptors 89-123, el gigante lituano realizó de nuevo dobles dígitos con 13 puntos y 17 rebotes con 10 asistencias incluidas, para redondear con un nuevo triple doble. Tras este encuentro igualó el récord poseído por Moses Malone ( tres veces MVP de la NBA, 1 anillo de campeón, MVP de las finales y 12 veces All Star) con 51 partidos consecutivos realizando doble-doble. 

Sabonis y su triple doble ante Toronto Raptors | Fuente: El Periódico USA
Sabonis y su triple doble ante Toronto Raptors | Fuente: El Periódico USA

Anoche, a pesar de la derrota ante los Wizards por 109-102, Domantas Sabonis no cortó su racha y consiguió su doble-doble número 52 de manera consecutiva con 14 puntos y 14 asistencias, a uno solo de igualar el récord de Kevin Love. Los encuentros ante los Magic y 76ers pueden históricos, ya que la estrella de los Kings podría convertirse en el jugador con más doble-doble consecutivos desde el año 1976 y entrando en los libros de historia de la NBA.

Por encima de Kevin Love se encuentran tan solo dos jugadores, que son Wilt Chamberlain y Oscar Robertson. El primero de ellos tiene un récord inalcanzable como muchos que posee entre ellos los 100 puntos en un partido de la NBA, convirtiéndose en la mayor anotación en un encuentro de la historia, siendo prácticamente imposible de superar por ningún jugador. Entre el 1964 y 1967, Chamberlain alcanzó la alucinante cantidad de 227 partidos con dobles dígitos de puntos y rebotes de manera consecutiva. 

Y por su parte, Oscar Robertson, el cual es el segundo jugador con más triples dobles de la historia solamente superado por Rusell Westbrook, se localiza también en la segunda posición de esta privilegiada lista con 79 doble-doble consecutivos, pero con el aliciente de que lo consiguió en su segunda temporada en la liga (1961-1962) con los Cincinnati Royals.

  • Una temporada individual mágica

El pívot de los Sacramento Kings está realizando la mejor temporada de su carrera desde su llegada  la NBA en 2016. Domantas Sabonis está promediando 20 puntos, 13,7 rebotes, 8,3 asistencias con un sobresaliente 61% de acierto en tiros de campo y 41% en el triple para afianzarse como el compañero perfecto para De'Aaron Fox.

Aparte de sus promedios, también es el jugador con más partidos de dobles dígitos en esta campaña con 65 partidos y posee el mayor número de triples dobles en la actual temporada regular con la cantidad de 24. 

En ambas estadísticas supera al dos veces MVP de la NBA y reciente campeón del anillo, Nikola Jokic. El serbio vuelve a ser esta temporada el favorito para hacerse con el anillo, sin embargo está siendo superado por el lituano en doble-doble y triples dobles, ya que el gigante de los Denver Nuggets cuenta con 57 y 22 respectivamente.

Enfrentamiento ente Jokic y Sabonis | Fuente: Conexión Deportiva
Enfrentamiento ente Jokic y Sabonis | Fuente: Conexión Deportiva

Sabonis se encuentra en sexta posición por la carrera del MVP, por debajo de los mejores jugadores de la NBA como son Jokic, Shai, Giannis Antetokounmpo, Doncic y Tatum. Y por encima de Kawhi Leonard, Kevin Durant y Anthony Davis, con el cual tiene un dato asombroso, ya que el ala pívot angelino jamás ha logrado la victoria ante Domantas Sabonis en duelo directo con un 10-0 a favor del jugador de los Kings.

A pesar de sus increíbles estadísticas y de ser el encargado de mantener a los Sacramento Kings en la pomada por entrar en los playoffs de una de las conferencias Oeste más disputadas de los últimos años, no fue elegido All Star, siendo menospreciado una vez más junto a su escudero De'Aaron Fox y con la franquicia de Sacramento sin ninguna de sus dos estrellas entre el quinteto y banquillo del juego de las estrellas.

  • El legado del apellido Sabonis

Domantas Sabonis desde el inicio de su carrera ha tenido una presión añadida respecto a otros jugadores. Su padre es Arvydas Sabonis, uno de los pívot más dominantes de Europa, que comenzó su exitosa trayectoria en el Zalgiris Kaunas y posteriormente, en la década de los 90 con el Valladolid y Real Madrid, con el que consiguió su primera Euroliga. Su físico con una altura de 2,20 junto con movimientos propios de jugadores exteriores, llamaron la atención de la NBA.

Su camino no fue de rosas, ya que tuvo diversas lesiones entre ellas el tendón de Aquiles antes de llegar a la liga estadounidense, que le haría perderse la mayoría de sus movimientos ágiles y aún así se supo adaptar para mantenerse en el deporte que amaba. Llegó a Portland después de su época más gloriosa de la franquicia. El padre de Domantas Sabonis disputó 7 temporadas con la franquicia liderando el apartado de los rebotes en ellas, con 470 partidos en temporada regular y 51 en playoffs, llegando a las finales de conferencia en el año 2000.

Arvydas Sabonis y Saquille O'Neal | Fuente: Mundo Deportivo
Arvydas Sabonis y Saquille O'Neal | Fuente: Mundo Deportivo

Tras una carrera en la NBA más que sólida, pero indignante por las lesiones anteriores de su llegada a la liga que le mermaron físicamente. Aún con esto le serviría para entrar años después en el Hall of Fame y volver a la que fue su casa en Lituania. Con prácticamente 40 años y cerca de retirarse, ganó la Euroliga por segunda vez convirtiéndose en el MVP de la competición antes de su retiro para establecer el apellido Sabonis en todo lo alto.

  • El largo camino hasta el estrellato 

El pívot lituano comenzó su carrera como profesional con 16 años debutando con el Unicaja de Málaga y posteriormente formando parte del roster principal. En 2014, después de un año completo con el equipo español puso rumbo a la universidad de Gonzaga Bulldogs de la NCAA y tras un último año con promedios de 17,6 puntos y 11,8 rebotes emprendería su camino a la NBA.

Su carrera en la liga comenzó de manera inestable viéndose involucrado en varios traspasos. Fue elegido en 2016 por los Orlando Magic en la undécima posición, pero fue traspasado esa misma noche a los OKC Thunder junto a Victor Oladipo, a cambio de Serge Ibaka.

Sabonis tras ser elegido por <b><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/data/orlando-magic' href='https://www.vavel.com/es/data/orlando-magic'>Orlando Magic</a></b> en el Draft | Fuente: The Score
Sabonis tras ser elegido por Orlando Magic en el Draft | Fuente: The Score

Tras una primera temporada sin destellos disputando 20 minutos por partido, fue nuevamente traspasado esta vez rumbo a Indiana Pacers junto a Oladipo y con la llegada estelar de Paul George a OKC Thunder. En sus dos primeros años tuvo que actuar como suplente, hasta que en su tercera temporada fue titular indiscutible y se transformó en la estrella de la franquicia de Indiana para convertirse por primera vez en su carrera en All Star en el año 2020.

En el 2021 mantuvo su gran estado de forma y tras ser reemplazado fue elegido de nuevo por segundo año consecutivo All Star para afianzarse como un activo valioso en la NBA. Sin embargo, en su quinta temporada en Indiana se produjo el traspaso más importante de su carrera.

Domantas Sabonis en su etapa con <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/baloncesto/2022/11/22/nba/1130131-fox-es-nombrado-por-tercera-vez-jugador-de-la-semana.html' href='https://www.vavel.com/es/baloncesto/2022/11/22/nba/1130131-fox-es-nombrado-por-tercera-vez-jugador-de-la-semana.html'>Indiana Pacers</a></strong> | Fuente: EFE
Domantas Sabonis en su etapa con Indiana Pacers | Fuente: EFE

Fue mandado a los Sacramento Kings, a cambio de Buddy Hield y de una de las joyas de la liga, Tyrese Haliburton. Este fue uno de los traspasos más polémicos de los últimos años, ya que en Sacramento no entendían la marcha de un jugador como Haliburton.

Pero esta fue la mejor decisión para ambas franquicias. Sabonis en su segunda temporada fue elegido All Star por tercera vez en su carrera y guiando a los Kings a los playoffs tras 16 años sin presentarse en ellos, incluso colocándolos en la tercer posición del Oeste y demostrando un gran nivel ante los Warriors en primera ronda. Y por su lado, Indiana Pacers con Haliburton están aumentando su listón competitivo y el base ha encontrado un lugar para sacar a relucir todo su nivel.

En el verano de 2023, Domantas Sabonis firmó una extensión de contrato de 195 millones de dólares en cinco temporadas. Este mismo año el lituano está afirmando la mejor temporada de su carrera y cumpliendo honor al prestigio del apellido Sabonis.