Historia del All-Star Game: 1983-85, la transición a la era del espectáculo
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El 2 de Marzo de 1951 se disputó el primer "Partido de las Estrellas" de la recién creada NBA. Y todo nació de una limpieza de imagen. El baloncesto era un deporte minoritario entonces, y que adquirió muy mala fama tras el escándalo de apuestas ilegales y partidos comprados del baloncesto universitario en el Estado de Nueva York en 1950-1951. Para limpiar la mala imagen (la NBA había salido salpicada) y atraer público, el propietario de los Boston Celtics Walter A. Brown trasladó la idea a la cúpula de la liga de realizar un partido de exhibición con los mejores jugadores del torneo. A pesar del pesimismo de la liga, el primer encuentro fue un auténtico éxito con más de 10.000 aficionados de público, y la tradición se ha mantenido hasta nuestros días.

Hasta 1984 sólo se disputaba el partido de las estrellas, en que los jugadores, votados por primero periodistas y luego aficionados, se enfrentaban por conferencias. Pero en 1984 la NBA terminó de absorver la extinta ABA con la última gran idea: los concursos. Durante los años 70 algunos equipos y jugadores, cansados de la rigidez y las normas de NBA, formaron una liga a parte, llamada ABA, en que primaba el espectáculo, no el resultado. Si bien la ABA acabó fracasando, la idea de espectáculo y algunos iconos míticos como Julius Erving sobrevivieron y acabaron dando a la NBA un nuevo prisma de visión.

1983: El Forum de Inglewood y Marvin Gaye cierran una era

Todas las imágenes de Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy, Kurt Rambis o Wilt Chamberlain con la camiseta de Los Ángeles Lakers tienen un espacio común: el legendario Forum, situado en Inglewood, California. Fue inaugurado en 1967 y fue la casa de los Lakers hasta 1988. Se disputó dos veces el All-Star, la última de ellas el 13 de febrero de 1983.

Más de 17.000 espectadores asisten al partido de las estrellas, el último de una era, el último antes de la era de los concursos. Hasta entonces, sólo se jugaba el partido en que los elegidos de cada conferencia se enfretaban. Era la unión de la era ABA, encabezada todavía por el mítico Julius Erving, y acompañado por Moses Malone o George Gervin, a la era de Magic Johnson y Larry Bird. Los Philadelphia 76ers fueron los que más aportaron, con cuatro jugadores y el entrenador Billy Cunningham en la Conferencia Este, mientras que en el Oeste fueron los Lakers con tres jugadores y el entrenador Pat Riley los que más efectivos dispusieron.

El partido fue ganado por la Conferencia Este por 123-132, con Julius Erving nombrado MVP con 25 puntos. Sidney Moncrief de Milwaukee Bucks anotó 20 y Kareem Abdul-Jabbar de los Lakers también anotó 20 puntos.

Conferencia Este: Isaiah Thomas (Detroit), Mo Cheeks (Philadelphia), Julius Erving (Philadelphia), Larry Bird (Boston), Moses Malone (Philadelphia) -quinteto inicial- Marques Johnson (Milwaukee), Bill Laimbeer (Detroit), Sidney Moncrief (Milwaukee), Robert Parish (Boston), Reggie Theus (Chicago), Andrew Toney (Philadelphia), Buck Williams (New Jersey). Entrenador: Bill Cunningham (Philadelphia)

Conferencia Oeste: Magic Johnson (LA Lakers), Alex English (Denver), David Thompson (Seattle), Maurice Lucas (Phoenix), Kareem Abdul-Jabbar (LA Lakers) -quinteto inicial- George Gervin (San Antonio), Artis Gilmore (San Antonio), Jim Paxson (Portland), Jack Sikma (Seattle), Kiki Vandeweghe (Denver), Gus Williams (Seattle), Jamaal Wilkes (LA Lakers). Entrenador: Pat Riley (LA Lakers)

El broche de oro lo puso Marvin Gaye. El cantante de la "Motown" hizo una interpretación del himno de Estados Unidos que se hizo muy conocida, utilizada incluso en alguna campaña comercial. Ese All-Star fue ampliamente recordado en el año 2004, cuando también se disputó en Los Ángeles (en el Staples Center esta vez), usando los mismos uniformes que en el de 1983, y con Nona Gaye, la hija de Marvin (asesinado un año después del All-Star por su padre) interpretando el himno a dúo con su padre.

1984: Larry Nance gana el "nuevo" concurso de mates, pero el brillo es para Erving

Es en 1984 cuando la NBA introduce el concurso de mates. Dos años después se introducirían los triples. Pero en Denver, el 29 de Enero de 1984 es la fecha en que la NBA introduce por primera vez el concurso de mates. Inspirado en la ABA, bajo la puntuación de jueces, 9 jugadores se enfrentaron con tres mates cada uno. Los tres mejores puntuados disputaron una semifinal con otros tres mates y los dos mejores (Erving y Nance) llegaron a la final.

El concurso duró más de una hora, y aunque ganó Larry Nance, de los Phoenix Suns, será recordado por los mates desde la línea de tiros libres de Julius Erving.

Se disputó en Denver, que entonces era la franquicia más ofensiva y alegre de la NBA, por lo que tuvo un significado de espectáculo y vistosidad.

En el partido, la Conferencia Este, todavía con algunos Sixers, y ya con la mayor base de Detroit, logró ganar por 145-154 tras una prórroga, a un Oeste con muchos jugadores de la anterior temporada. El MVP fue Isaiah Thomas. El base de los Pistons anotó 21 puntos y repartió 15 asistencias. Julius Erving redondeó su espectacular fin de semana con 34 puntos. En el Oeste Kareem Abdul-Jabbar volvió a ser el mejor con 25 puntos y 13 rebotes.

Conferencia Este: Isaiah Thomas (Detroit), Sidney Moncrief (Milwaukee), Larry Bird (Boston), Julius Erving (Philadelphia), Robert Parish (Boston) -quinteto inicial- Bernard King (New York), Bil Laimbeer (Detroit), Kelly Tripucka (Detroit), Jeff Ruland (Washington), Kevin McHale (Boston), Andrew Toney (Philadelphia), Otis Birdsong (New Jersey). Entrenador: K.C. Jones (Boston)

Conferencia Oeste: Magic Johnson (LA Lakers), Alex English (Denver), George Gervin (San Antonio), Adrian Dantley (Utah), Kareem Abdul-Jabbar (LA Lakers) -quinteto inicial- Mark Aguirre (Dallas), Ralph Sampson (Houston), Jim Paxson (Portland), Jack Sikma (Seattle), Kiki Vandeweghe (Denver), Rickey Green (Utah), Walter Davis (Phoenix)

Concurso de mates:

1. Larry Nance (Phoenix, ganador)

2. Julius Erving (Philadelphia, finalista)

3. Dominique Wilkins (Atlanta, semifinalista)

4. Darrel Griffith (Utah, semifinalista)

5. Edgar Jones (San Antonio, primera ronda)

6. Ralph Sampson (Houston, primera ronda)

7. Orlando Woolrdige (Chicago, primera ronda)

8. Clyde Drexler (Portland, primera ronda)

9. Michael Cooper (LA Lakers, primera ronda)

1985: Michael Jordan asoma la cabeza

El 10 de febrero de 1985 se disputó la edición número 35 del All-Star Game de la NBA en Indiana. En ella un jugador de todavía 21 años de los Chicago Bulls hizo su primera participación. Michael Jordan había sido elegido en el Draft de 1984, y estaba promediando más de 28 puntos por partido en su año de novato. Rápidamente se ganó los votos para ser titular en la Conferencia Este. Además, participó en el concurso de mates llegando a ser subcampeón, por detrás de su némesis en estos concursos, Dominique Wilkins.

Esta vez fueron ocho los jugadores que participaron en los mates, con Nance y Erving clasificados para las semifinales automáticamente, y seis jugadores más luchando por tres plazas en la semifinal. Fueron Jordan, Wilkins y el jugador de Indiana Terence Stansbury los que llegaron. En las semifinales, Wilkins y Jordan se colaron a la final, y Stansbury dio la sorpresa al quedar tercero por delante de "Dr. J" y Larry Nance. En la final, Wilkins consiguió la máxima puntuación en dos de sus tres mates para ganar.

Otra futura megaestrella, el que sería dos veces campeón Hakeem Olajuwon, quien había sido elegido el número uno de ese Draft, debutó también en el All-Star, como reserva del equipo del Oeste.

Los triples se introducirían una temporada después, en 1986 en Dallas, con Larry Bird como ganador.

En el partido de las estrellas, el Oeste derrotó al Este por 129-140, siendo MVP Ralph Sampson con 24 puntos y 10 rebotes. En su equipo George Gervin anotó 23 puntos. En el Este Isaiah Thomas anotó 22 puntos y Larry Bird 21, con Jordan anotando 7 puntos en su debut como titular.

Conferencia Este: Isaiah Thomas (Detroit), Michael Jordan (Chicago), Larry Bird (Boston), Julius Erving (Philadelphia), Moses Malone (Philadelphia) -quinteto inicial- Michael Ray Richardson (New Jersey), Robert Parish (Boston), Bernard King (New York), Sidney Moncrief (Milwaukee), Terry Cummings (Milwaukee), Dennis Johnson (Boston), Bill Laimbeer (Detroit). Entrenador: K. C. Jones (Boston)

Conferencia Oeste: Magic Johnson (LA Lakers), George Gervin (San Antonio), Adrian Dantley (Utah), Ralph Sampson (Houston), Kareem Abdul-Jabbar (LA Lakers) -quinteto inicial- Alex English (Denver), Norm Nixon (LA Clippers), Larry Nance (Phoenix), Rolando Blackman (Dallas), Jack Sikma (Seattle), Calvin Natt (Denver), Hakeem Olajuwon (Houston). Entrenador: Pat Riley (LA Lakers)

Concurso de mates

1. Dominique Wilkins (Atlanta, ganador)

2. Michael Jordan (Chicago, finalista)

3. Terence Stansbury (Indiana, semifinalista)

4. Julius Erving (Philadelphia, semifinalista)

5. Larry Nance (Phoenix, semifinalista)

6. Darrell Griffith (Utah, primera ronda)

7. Orlando Woolridge (Chicago, primera ronda)

8. Clyde Drexler (Portland, primera ronda)

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