Los Thunder buscan asegurar la segunda plaza ante los Clippers

Además del duelo en la cumbre del Oeste, la noche trae otros partidos importantes de cara a la clasificación final de la temporada. Memphis y Phoenix jugarán esta madrugada por seguir en la pugna de la octava plaza del Oeste ante Heat y Pelicans respectivamente. Por otro lado, en la Conferencia Este, los Bulls pelearán por mantener su récord empatado con los Raptors, actuales terceros clasificados. Chicago jugará frente a los Timberwolves, mientras que los canadienses harán lo propio ante los Sixers.

Orlando Magic – Brooklyn Nets; 1:00

Brooklyn Nets visita Orlando tras derrotar la pasada madrugada a los Heat en su cancha (88-87), gracias a la contribución de sus tiradores Joe Johnson y Marcus Thornton, que sumaron 19 y 16 puntos respectivamente. Kevin Garnett, quien regresó recientemente después de perderse casi 20 partidos por sus problemas de espalda, fue reservado por Kidd frente a Miami, por lo que se espera la comparecencia del veterano power-forward en el quinteto titular. Su sustituto contra los Heat fue Mason Plumlee, que poco se está convertiendo en un elemento fundamental de la rotación neoyorkina.

Los Nets llevan sin conocer la derrota en casa desde el 31 de enero. Sin embargo, presentan un récord de 6-10 en el mismo lapso de tiempo lejos del Barclays Center. Esto, unido a las dificultades que han encontrado los Nets para ganar ambos partidos de un ‘back to back’ esta temporada, son las principales bazas de Orlando. Los Magic, no obstante, han perdido cinco de los últimos seis enfrentamientos entre ambos, después de una racha de 10 encuentros consecutivos ganados por los de Florida.

Washington Wizards – Charlotte Bobcats; 1:00

Esta noche en la capital de los Estados Unidos, los Wizards y los Bobcats se enfrentarán en un duelo vital para el desenlace final de la Conferencia Este, pues la distancia entre ambos es sólo de un partido. El margen es favorable a los Wizards, sextos clasificados del Este, ya que además de jugar frente a su público cuentan con la ventaja de las victorias ante los equipos de su misma división (8-5 frente a 4-10 de los de Charlotte). Sin embargo, en caso de ganar el encuentro de esta madrugada, los Bobcats dominarían la serie particular entre ambos 3-1.

El objetivo de las dos franquicias, que han conseguido clasificarse para los playoffs después de varios años sin lograrlo (2010 Charlotte y 2008 Washington), es evitar en la primera ronda a Miami o Indiana para enfrentarse a un conjunto mucho más factible como los Raptors. Por ejemplo, el récord de Charlotte contra las dos potencias del Este es de un paupérrimo 1-6.

El partido de esta madrugada servirá de calentamiento para ambos de cara a la postemporada, por lo que es de esperar que la intensidad del partido sea acorde a su nivel de importancia. Los duelos entre Kemba Walker y John Wall, así como entre Al Jefferson y Marcin Gortat, prometen espectáculo a raudales.

Memphis Grizzlies – Miami Heat; 2:00

La carrera de los playoffs llega a su momento más decisivo para los Grizzlies, que actualmente ocupan la novena plaza de la Conferencia Oeste, con un partido menos que Phoenix. Memphis buscará su 12ª victoria consecutiva en el FedEx Forum frente a rivales de la Conferencia Este, que precisamente lideran los Heat después de la debacle de Indiana en las últimas fechas.

Los Grizzlies han recuperado el nivel defensivo exhibido en las brillantes pasadas campañas, pues con 94.4 puntos encajados por partido son la tercera mejor defensa de la liga. A pesar de ello, cuando sus rivales alcanzan los 100 puntos, los Grizzlies sólo se han impuesto en un 25% de los partidos.

Los Heat, por su parte, visitan Tenesse después de perder en casa la pasada madrugada frente a los Nets. Los 29 puntos y 10 rebotes de LeBron James fueron estériles tras los espectaculares tapones de Mason Plumlee en los últimos minutos. Los Heat intentarán mantener el liderato del Este en un escenario nada proclive para ellos, pues han caído en cuatro de sus últimas visitas a Memphis. Las características de los Grizzlies como equipo no favorecen nada a los Heat, dado que los actuales campeones suelen desenvolverse peor frente a conjuntos defensivos, de ritmo lento y que basan su ataque en la potenciación del juego interior. La defensa de Bosh, Andersen u Oden sobre Gasol y Randolph serán esencial si los Heat quieren robar el triunfo en Tenesse.

Minnesota Timberwolves – Chicago Bulls; 2:00

Los Bulls visitan el Target Center de Minneapolis con la urgencia de ganar para seguir en la pugna por la tercera plaza de la Conferencia Este con los Toronto Raptors, cuyo rival de esta madrugada no reviste ningún peligro (Sixers). Los Bulls poseen una racha de cinco triunfos consecutivos en los que han presentado unos números brillantes: 100.8 puntos por encuentro y sólo 85 encajados con unos porcentajes de un 42% en sus oponentes. Joakim Noah y DJ Augustin han liderado semejante consecución de triunfos, sumando además 21 y 25 puntos respectivamente en el duelo del sábado frente a los Wizards, rivales directos en ese momento por la cuarta plaza. DJ Augustin ha sido el descubrimiento de esta temporada para los Bulls, que cuentan con un récord de 37-20 desde el aterrizaje del base en Illinois. El ex Raptors y Pacers firma los mejores números de su carrera: 14.6 puntos por partido.

Por su parte, los Timberwolves vienen de un 'back to back' tras el choque de anoche ante los San Antonio Spurs, saldado con triunfo de Minnesota (110-91) gracias a la actuación de Ricky Rubio, autor de 23 puntos y siete asistencias y Kevin Love, que firmó un doble-doble de 19 tantos y 10 rebotes. Rubio ha promediado 17 puntos y un 49% de acierto en tiros de campo en los últimos cuatro partidos. El conjunto de Adelman no se juega ya nada en lo que resta de campaña, tras consumar su no clasificación para los playoffs. Sin embargo, en los últimos encuentros han sido capaces de imponerse a los líderes de ambas Conferencias: Spurs y Heat. Los Timberwolves no podrán contar con dos de sus titulares, Kevin Martin y Nikola Pekovic.

New Orleans Pelicans - Phoenix Suns; 4:00

El trío de “bajitos” de los Suns compuesto por Dragic, Bledsoe y Green intentará esta madrugada ante los Pelicans continuar una jornada más en puestos de playoffs. El margen de error es muy pequeño de cara a los últimos cinco partidos del curso, aunque jugarán más partidos lejos de Arizona que en casa.

Phoenix ha ganado ocho de sus últimos 10 partidos. Entre ellos, dos este fin de semana ante dos equipos afianzados en puestos de playoffs como Blazers y Thunders. Gerald Green contribuyó a estas victorias con unas impresionantes actuaciones de 32 puntos ante Portland y de 24 contra Oklahoma. El regreso de Eric Bledsoe ha sido el empujón definitivo para que los Suns peleen hasta el final por estar entre los ocho mejores del Oeste. Phoenix cuenta con un récord de 22 triunfos y dos derrotas cuando el base-escolta suma al menos 15 puntos, incluido un 8-0 desde su reaparición el 12 de marzo.

Los Suns se han impuesto en los tres choques de esta temporada ante los Pelicans. En los dos primeros, que datan de noviembre, Bledsoe sumó 49 puntos. El tercer enfrentamiento, con el ex Clippers ausente, Goran Dragic firmó la mayor anotación de su carrera, 40 puntos.

Los Ángeles Clippers – Oklahoma City Thunder; 4:30

El partido más atractivo de la jornada enfrentará a Clippers y Thunder en Los Ángeles en plena pugna por ocupar la segunda plaza del Oeste de cara a los playoffs, toda vez que los Spurs prácticamente tienen asegurado el liderato de la Conferencia. La diferencia entre los contendientes de esta madrugada es de sólo un partido y medio, por lo que una victoria de los de Oklahoma les aseguraría esa ansiada segunda posición.

Kevin Durant vio cortada su racha de 41 partidos consecutivos anotando al menos 25 puntos frente a Sacramento Kings en la madrugada del martes al estar el resultado totalmente finiquitado. No obstante, Durant superó la anterior mejor marca de los últimos 50 años, establecida por Michael Jordan en 40 partidos seguidos.

El campeón de la división Pacífica, los Clippers, buscarán continuar con su impresionante estadística, que empezó precisamente con un triunfo ante los Thunder dos meses atrás. Desde entonces, los Clippers se han impuesto en 18 de los 21 encuentros disputados, promediando casi 111 puntos. De hecho, los angelinos lideran la NBA en anotación con 107.8 tantos por partido. La capacidad de Serge Ibaka para defender a Blake Griffin será una de las claves del partido, así como la aportación de Westbrook ante Chris Paul. Además, la defensa de Barnes sobre Kevin Durant será vital si los Clippers quieren llevarse la victoria.

Un gran espectáculo, cargado de tensión y rencillas pasadas, tendrá lugar esta madrugada en el Staples Center.

La jornada se completa con:

Cleveland Cavaliers - Detroit Pistons; 1:00

Toronto Raptors - Philadelphia 76'Ers; 1:00

Atlanta Hawks - Boston Celtics; 1:30

Milwaukee Bucks - Indiana Pacers; 2:00

Denver Nuggets - Houston Rockets; 3:00

Portland TrailBlazers - Sacramento Kings; 4:00

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