Larry Bird quiere renovar a Lance Stephenson

En la rueda de prensa que pone fin a la temporada de la franquicia, el presidente de los Pacers, Larry Bird, ha mostrado su deseo de poder seguir contando con Lance Stephenson para la próxima temporada. "Creo que su techo estará donde el quiera. Yo siempre he querido que siga. No puedes dejar marchar un talento así si puedes evitarlo", explicó Bird a los medios. 

Stephenson termina contrato esta temporada y será uno de los agentes libres más destacados del verano. Está por ver si los Pacers podrán renovarlo, ya que disponen de entre 8 y 12 millones de espacio salarial por debajo del límite para renovar a un jugador que ha firmado hasta seis triples dobles durante toda la temporada 2013/2014.

Sin embargo, sus problemas extradeportivos son los que más dudas crean. Stephenson ha sido protagonista durante estas Finales de Conferencia contra los Heat por criticar a LeBron diciendo que su 'trash talk' "es un signo de debilidad" y por soplarle en la oreja durante el quinto partido. Además, se supo que el propio Stephenson protagonizó una pelea en el vestuario con su compañero de equipo Evan Turner durante la primera semana de los Playoffs, situaciones que al parecer, no gustaron a Bird. A pesar de ello, parece que Stephenson también cuenta con el apoyo de su entrenador, Frank Vogel, quien dijo sobre él: "Espero que regrese".

El entrenador Frank Vogel fue uno de los nombres propios de la comparecencia de Bird ante los medios. El exjugador de los Celtics confirmó la continuidad de Vogel, con un rotundo "su puesto nunca peligró". Bird comentó que el día que surgieron rumores sobre la destitución, se reunió con Vogel y sus asistentes y les dijo: "Os quiero de vuelta la próxima temporada".

Por último, el presidente de los Pacers también habló sobre Roy Hibbert y su inconsistencia. Destacó sus cualidades y su gran principio de temporada, aunque reconoce que "perdió confianza" durante la segunda mitad del curso. Para que mejore de cara a la próxima campaña, Bird recomendó a Hibbert "trabajar durante el verano con algún 'Hall of famer' como Bill Walton o Kareem Abdul-Jabbar".

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