Real Madrid - Unicaja: a reencontrarse con la victoria
Carlos Suárez visitará la que fue su casa durante tres temporadas | Foto: acb.com

Partidazo en el Palacio de los Deportes. Real Madrid y Unicaja se enfrentan con mucho en juego. Los blancos necesitan olvidarse de las dos últimas derrotas y superar el bache por el que están pasando. Por su parte, los andaluces necesitan la victoria para no depender de terceros en su objetivo de clasificarse a la Copa del Rey.

Sanar las heridas

El Real Madrid está herido. Las dos derrotas consecutivas que ha cosechado en los últimos días agudizan un poco más su mal inicio de temporada, que ya es el peor de los últimos diez años. Contra el Fuenlabrada los blancos cayeron en el último minuto y frente al Barcelona sobre la bocina tras una canasta de Justin Doellman.

Euforia barcelonista | Foto: fcbarcelona.es
Euforia barcelonista | Foto: fcbarcelona.es

Batir al Unicaja podría ser una buena manera para pasar página. Y es que nunca es fácil superar al equipo dirigido por Joan Plaza, pero menos aún lo será por la situación en la que llegan los malagueños, obligados a ganar para cerrar su billete a la Copa del Rey de La Coruña y no depender de terceros.

Con los ojos puestos en la Copa

Con los cabezas de serie decididos (Valencia, Barcelona, Laboral Kutxa y Real Madrid) y el anfitrión con la plaza asegurada (el Río Natura Monbús Obradoiro), seis equipos se juegan las tres plazas restantes: Herbalife Gran Canaria, Unicaja, MoraBanc Andorra, Dominion Bilbao Basket, Montakit Fuenlabrada y UCAM Murcia. Todos los partidos de la jornada se jugarán a las 12:30 horas, salvo el Estudiantes-Gran Canaria, que será a las 18:30. Precisamente los canarios son los que mejor lo tienen: aún perdiendo tienen la clasificación en el bolsillo.

Al Unicaja le hace falta ganar para no depender de terceros. Si pierde contra el Real Madrid, necesita que sólo uno de entre el Bilbao, el Fuenlabrada y el Andorra (todos con ocho victorias y ocho derrotas) consiga la victoria. Una derrota, combinada con los triunfos de dos de esos tres equipos, le dejaría fuera de la Copa por cuarta vez en las últimas siete ediciones. El 'basket average' será fundamental para decidir qué tres equipos acompañan a los cinco ya clasificados. Ahí tiene ventaja el Unicaja, que tiene un +53, pero también tiene el partido más duro de todos los que se juegan estar en la Copa del Rey.

Los malagueños llegan a Madrid tras caer en Belgrado el viernes contra el Estrella Roja. Las buenas sensaciones que dejaron los de Plaza a principio de temporada están diluyéndose poco a poco y la irregularidad cada vez es mayor. Para ganar al Real Madrid necesitarán la mejor versión de su principal baluarte, el lituano Kuzminskas. También será importante la aportación de los anotadores Smith y Jackson y de los pívots Hendrix y Vázquez.

Jamar Smith | Foto: euroleague.net
Jamar Smith | Foto: euroleague.net

Será un duelo especial para Carlos Suárez, Dani Díez y Joan Plaza, que visitarán la que fue su casa durante varias temporadas.

Precedentes del choque

Unicaja y Real Madrid se han enfrentado en 67 ocasiones y hasta el momento el balance es favorable a los madridistas, que se imponen por 46 a 21. Además, los resultados en la pista del Real Madrid son muy favorables al conjunto local, que se impone por 29 a 5. También cabe destacar que de los últimos diez enfrentamientos el Real Madrid se ha impuesto en ocho de ellos, perdiendo únicamente en un partido de Playoff y en otro de la Liga Regular, ambos disputados en Málaga.

Jugadores a seguir

Willy Hernangómez volvió a tener minutos contra un rival de primer nivel como el FC Barcelona después de contar poco para Laso las últimas semanas. El pívot madridista debe aprovechar las oportunidades que tenga para ayudar al equipo y ganarse más minutos.

Richard Hendrix será una de las principales bazas del conjunto malagueño. Su potencia física y su capacidad reboteadora serán fundamentales para que el Unicaja domine la zona. Tendrá un bonito duelo con Gustavo Ayón.

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