Anuario VAVEL Dallas Mavericks 2017: en ‘stand-by’ hasta la retirada de Nowitzki
Dallas Mavericks: En ‘stand-by’ hasta la retirada de Nowitzki | Montaje de Santiago Arxé Carbona (VAVEL España)

El año de los Dallas Mavericks ha sido mediocre como mucho. El equipo texano se vio tremendamente condicionado por el mal comienzo de curso tanto en la temporada pasada como en la actual. Dirk Nowitzki es su leyenda más grande y todavía está en activo. A sus 39 años sigue jugando partidos profesionales a un nivel aceptable (once puntos y medio por partido, con picos de 18 en esta temporada 17-18).

Dallas tiene dos problemas que de cara al futuro debe resolver, uno es que no ha sido capaz de captar agentes libres de renombre—la última vez que lo hicieron fue con DeAndre Jordan y contra todo pronóstico se echó atrás—el otro, es la edad del teutón, sólo le queda una temporada más en la liga y aunque es verdad que eso abre un abanico amplio de opciones para mejorar, la caída de los Mavs está empezando.

Temporada 2016-2017: Los Mavericks entraron al 2017 con un balance de victorias de 10-24, esa situación fue demasiado negativa como para ser superada, las lesiones siguen siendo habituales, como han sido en los últimos años. Ese inicio de campaña no invitaba a ser optimistas. Aun así, desde la victoria el tres de enero contra los Washington Wizards hasta el 10 de marzo, día en el que se derrotó a Brooklyn Nets solo hubo una racha de tres derrotas consecutivas y dos de un par de partidos perdidos.

A partir de aquella victoria contra los neoyorquinos, solo se ganó cinco veces más. En algunos momentos se llegó a coquetear con entrar en los Playoffs, pero al final ese esfuerzo durante el invierno no tuvo recompensa y la temporada del equipo de Dallas acabó en abril. Los únicos resquicios que quedan del equipo que ganó el anillo en 2011 son Nowitzki y las visitas al American Airlines Center de viejos conocidos. Tyson Chandler, Jason Kidd y Jason Terry siempre reciben grandes ovaciones en la ciudad texana, sobre todo “The Jet”.

Ferrell y Curry, notas positivas

No todo lo ocurrido en la temporada 16-17 fue malo. Dos jugadores exteriores que años anteriores no habían encontrado un equipo explotaron y ahora son básicos para el esquema de Carlisle. Yogi Ferrell y Seth Curry se han establecido en una franquicia donde la única exigencia que va a existir en los próximos años es la que va a venir de Mark Cuban. Es el lugar perfecto para crecer.

En el caso de Yogi Ferrell, primero fue cortado por los Brooklyn Nets y cuando llegó a Dallas explotó con actuaciones en las que rondaba los veinte puntos. La carrera de Seth Curry ha sido algo más tortuosa. La sombra de su hermano le ayudó en el momento de recalar en los Golden State Warriors, pero su nula continuidad provocó que no siguiera en la franquicia de Oakland. Luego estuvo un tiempo en el equipo de la capital de California, los Sacramento Kings, esta etapa fue la “más fructífera” de su carrera en aquellos momentos.

También jugó brevemente para los Memphis Grizzlies, los Cleveland Cavaliers y los Phoenix Suns, además de algunos pasos por la Liga de Desarrollo, conocida como G-League actualmente. En octubre, Seth sufrió una lesión que lo apartó de forma indefinida. Tuvo una reacción por estrés en su tibia. Tras haber debutado en la presente temporada, no ha vuelto a jugar y no tiene fecha de vuelta. De esta baja se está favoreciendo Yogi.

Temporada 2017-2018: El otro motivo de alegría y esperanza para los aficionados texanos es que, a razón de la mal temporada, los Dallas Mavericks tuvieron un puesto en la lotería del Draft. Obtuvieron el puesto nueve y llegada la noche tan esperada tuvieron la oportunidad de elegir a un base que hace unos años estaba proyectado para encabezar a la Clase del Draft 2017. Dennis Smith Jr iba para superestrella. Desde edades tempranas ya destacaba por su capacidad atlética y de dominar a sus rivales con un juego rápido y por encima del aro.

Esa rapidez también le ayudaba a la hora de defender. Lesiones en sus rodillas le privaron de estar donde debía, en el Top 1 del Draft. Ahora es un jugador en el que todo el mundo tiene esperanzas. Quizás no tan altas como hace dos años, pero todavía puede ser una estrella. Smith ha hecho gala de un buen acierto además en la línea de tres lo cual es realmente necesario en esta era. El único límite que tiene es su cuerpo y durabilidad física.

Una nueva lesión grave podría terminar de destruir su carrera. Durante los primeros partidos de su carrera, el ‘rookie’ fue comparado por los medios de comunicación con Derrick Rose. Ojalá tenga el mismo éxito que tuvo el base de Chicago pero que no herede sus repetidos problemas de rodilla.

El inicio de la Temporada Regular de la 17-18 no ha sido nada bueno en cuanto a resultados. La victoria contra Memphis a principios de octubre fue solo la primera, el récord entonces era de 1-4. Habría que esperar prácticamente un mes para ver la segunda victoria (2-10). Tras la victoria contra los Detroit Pistons el balance es de 9-23. Las lesiones son un capítulo aparte.

A la de Curry, se unen las de Dorian Finney-Smith, que se espera que vuelva en las próximas semanas; la de Josh McRoberts cuya rodilla no le ha permitido debutar todavía; y la de Nerlens Noel quien se va a operar de un ligamento roto en su dedo. De terminar ahora la temporada, la franquicia volvería optar a tener una posición alta en el Draft. Varias páginas de “insiders” vaticinan que Marvin Bagley III o Luka Doncic podrían recalar en Texas. Según un scout, en el caso del esloveno, no tendría sentido dejarlo pasar.

El dueño de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, no deja de expresarse sobre todo lo que le merece una opinión. Este año, fueron virales sus declaraciones sobre el actual presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, sobre el que afirmó que “debería leer un libro”. No está contento con el papel del multimillonario en la Casa Blanca, incluso se ha postulado como una alternativa de futuro. El tiempo dirá cómo evoluciona todo.

Altas: Pierre Jackson (dos contratos de diez días); Nerlens Noel; Yogi Ferrell; Ben Bentil (contrato de diez días); Quinn Cook (contrato de diez días); Manny Harris (contrato de diez días), Jarrod Uthoff (contrato de diez días); Johnathan Motley (contrato bidireccional); Dennis Smith Jr.; Maxi Kleber; Jeff Withey; Gian Clavell; Kyles Collinsworth (contrato de diez días).

Bajas: Andrew Bogut, Justin Anderson, primera ronda del Draft (traspaso Philadelphia 76ers); Deron Williams; Deandre Liggins; Antonius Cleveland; Jeff Withey.

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