Previa Unicaja - Real Madrid: a mantener la tercera posición
Rudy en el último partido contra el Baskonia| Foto: realmadrid.com

El Real Madrid viaja a Málaga para enfrentarse al Unicaja. La Temporada Regular va entrando en su recta final y ambos conjuntos todavía buscan conseguir sus objetivos. Los locales siguen aspirando a ocupar una de las últimas plazas de Playoffs mientras que, a estas alturas de temporada, la meta de los madridistas debe ser terminar entre los tres primeros de la competición.

Esta temporada cinco equipos han destacado por encima de los demás, así que quedar cuarto podría significar tener que jugar contra Fenerbahce o Panathinaikos en cuartos de final. En el caso del equipo dirigido por Joan Plaza, han perdido tres partidos desde su victoria contra el Maccabi de Tel Aviv. Con esas tres derrotas contra Valencia, Zalgiris y Milán, se cortó una buena racha que les aupó a los puestos de clasificación. El partido se jugará en el Martín Carpena a las 20:45 del viernes 19.

Los cajistas se presentan al partido tras perder el miércoles contra el Armani Exchange Milán. El acierto de los italianos desde la línea de tres acabó con las aspiraciones de los andaluces. Andrew Goudelock tuvo una gran noche y anotó seis de los ocho tiros de larga distancia que intentó. Vladimir Micov también tuvo acierto desde el triple y llegó a los dieciséis puntos. Un exjugador de Unicaja, Mindaugas Kuzminskas, empieza a producir en el sistema de Pianigiani y en apenas veintitrés minutos anotó diecisiete puntos. Jordan Theodore añadió a sus catorce puntos once asistencias. Nemanja Nedovic y Jeff Brooks fueron los más destacados del lado ‘cajista’. El serbio metió veintidós puntos y repartió seis pases de canasta, mientras que el americano anotó diecinueve puntos.

Los blancos vienen de ganar un partido duro y competido contra el Baskonia en el Wizink Center. El choque se decidió en la última posesión con una gran canasta de Rudy Fernández. Durante toda la temporada se ha visto a un jugador mucho menos fatigado y capaz de contribuir habitualmente. Pero en las últimas fechas, su acierto de tres es igual al que tenía cuando se le consideraba el mejor jugador de Europa. Con este rendimiento, el exjugador del Joventut ha conseguido que no se le critique en las gradas de su propio pabellón.

Ya no se oye el murmullo que resonaba en las pasadas temporadas cuando se tiraba un lanzamiento lejano. Ahora, se puede sentir la expectación porque la gente sabe que Rudy Fernández está de vuelta. Fabien Causeur disfruta jugando contra sus antiguos equipos. Esta vez, anotó trece puntos contra el Baskonia, el equipo con el que llegó a España. Doncic, aparte de sus trece puntos, cogió cuatro rebotes y dio tres asistencias. ‘Edy’ Tavares aportó en todos los lados de la cancha, se está ganando a la grada. Puede que el Real Madrid haya encontrado a un pívot que realmente funciona para su sistema y la lucha con Ayón, cuando el mexicano vuelva, va a ser trepidante. Thompkins no estuvo acertado desde la larga distancia, pero si en los tiros de dos puntos.

El equipo malagueño no se puede permitir otro mal día en la defensa del perímetro. Su rival tiene demasiadas bazas en las posiciones exteriores y la mayoría pueden decidir el partido. El Baskonia hizo una muy buena defensa y aun así el conjunto entrenado por Pablo Laso fue capaz de tener rachas de mucha anotación en cortos periodos de tiempo—por ejemplo, a falta de dos minutos para el final del primer cuarto, el Madrid tenía seis puntos y acabaron el cuarto con dieciocho—. En el Siglo XXI, el Unicaja ha ganado tres partidos a los madrileños en Euroliga por las seis victorias de los blancos. En su último enfrentamiento en la primera vuelta, los madridistas ganaron claramente con un gran Jaycee Carroll, aunque Nedovic no fue de la partida. 

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