Muere Jerry Sloan, mítico entrenador de Utah Jazz
Jerry Sloan en una rueda de prensa. Fuente Utah Jazz.

El mítico entrenador de los Utah Jazz y ex-jugador de la NBA Jerry Sloan, falleció ayer a la edad de 78 años a causa del agravamiento de una enfermedad neurodegenerativa. Estuvo 23 años en el cargo de entrenador principal de los Jazz

Las reacciones en el mundo de la NBA no se han hecho esperar y la franquicia de Salt Lake City ha querido rememorar la carrera del entrenador que, entre otros, dirigió a los Jazz de Stockton y Malone que se enfrentaron a los Bulls de Jordan en las finales de 1997 y 1998.

Carrera  como entrenador

Jerry Sloan empezó su carrera en los banquillos en el año 1979, entrenando a los Chicago Bulls, equipo donde jugó. Tras tres años dirigiendo el equipo de Illinois, fue cesado de su cargo en febrero de 1982, se marchó a los Utah Jazz, equipo con el que haría historia. Estuvo tres temporadas como entrenador asistente de Frank Layden en Utah, hasta que en 1988 cogió las riendas del equipo como entrenador principal. Ocuparía este cargo de manera continuada hasta el año 2011. Dirigió al equipo que plantó cara a los Chicago Bulls del segundo Three Peat en las finales de 1997 y 1998, los Utah Jazz de Stockton y Malone.

Sloan junto a Malone en un partido. Fuente: Utah Jazz
Sloan junto a Malone en un partido. Fuente: Utah Jazz

Logros

Aunque nunca logró el título personal de Mejor Entrenador de la NBA, en el año 2009 entró en el Salón de la Fama, situando así su nombre junto al de George Karl o Chuck Daly entre otros y logró clasificar a los Jazz para los play-offs en 20 de las 23 temporadas que estuvo en la franquicia de Salt Lake City. Es el 6º entrenador con mayor porcentaje global de victorias en la historia de la NBA (60,3%) y logró que los Jazz promediasen más de un 50% por ciento de victorias en temporada regular en 16 ocasiones.

Sloan dando un discurso en el Hall of Fame. Fuente: Utah Jazz
Sloan dando un discurso en el Hall of Fame. Fuente: Utah Jazz

Reacciones a su muerte

Las reacciones tras conocer el fallecimiento de Sloan no se hicieron esperar. Una de las primeras reacciones fue la de Adam Silver, Comisionado Principal de la NBA, que recordó la figura de Sloan de la siguiente manera: “Jerry Sloan estaba entre las leyendas más respetadas y admiradas de la NBA". Otra de las personas cuya reacción no se hizo esperar fue la del propietario de los Bulls, Jerry Reinsdorf, quien recordó la figura del exjugador de los Bulls y explica la importancia de Sloan en la imagen de los Bulls de cara al público en la década de los 70. Otras organizaciones como los Jazz, para los que trabajó 23 años, también quisieron mostrar su dolor ante la pérdida del legendario entrenador.  

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