Top 10 jugadores mejor pagados de la NBA
Chris Paul (izquierda) saluda a Stephen Curry (derecha) al final de un partido de la temporada 2019-20 en noviembre | Foto: Noah Graham, GettyImages

A la luz de la reciente lista hecha por FORBES en la que ordenaba a los 100 deportistas mejor pagados del año, este artículo se centra en los 10 jugadores de la NBA con los contratos más altos (esta temporada 2019-2020), atendiendo solo a su ficha con el equipo, excluyendo contratos con marcas publicitarias e ingresos empresariales y de una índole diferente a la baloncestística.

Stephen Curry

El base de los Warriors encabeza la lista con un contrato de $40,2M. Esta cifra tan elevada la justifica su gran rendimiento desde la temporada 2012-2013 (lleva desde esa campaña promediando al menos 20 puntos y 5 asistencias), habiendo alcanzado 5 finales consecutivas desde 2015. Curry fue MVP en 2015 y 2016, el primero en recibir el honor con votación unánime (en 2016), y All-Star desde 2014. No ha podido demostrar por qué ocupa la cima de esta lista durante la presente campaña 2019-2020, en la que ha estado ausente en 59 de los 64 partidos disputados, debido a una lesión en su mano izquierda. Su equipo, los Warriors, han sido sin duda, una de las franquicias deportivas estadounidenses con más éxito en la última década, en gran parte gracias a la contribución de Curry, y con su recuperación y la de su compañero Klay Thompson, pueden volver a ser uno de los equipos más temibles de la liga.

Chris Paul

El veterano base llegó a Oklahoma como parte de un traspaso en el que los Rockets recibían a Russell Westbrook. ‘CP3’ gozaba de un contrato máximo, cobrando esta temporada $38,5M, optando a 44 millones de dólares en la temporada 2021-2022. El experimentado jugador de perímetro se enfrentaba a un desafío de calibre en Oklahoma City, pues los Thunder no lograron sus objetivos con grandes jugadores y comenzaron un proceso de reconstrucción con Paul como piedra angular. Las expectativas para el equipo no eran altas, y de hecho, nadie esperaba que llegaran a Playoffs, pero bajo la dirección del base lograron un récord de 40-24 que les sitúa en la 5ª posición del Oeste, a la espera de que se reanude la competición. Paul ha disputado 63 partidos, en los que ha promediado 17,7 puntos y 6,8 asistencias. Asimismo, parece que cumplirá con su contrato para percibir la cantidad que tiene prevista para dentro de dos campañas.

Russell Westbrook

El ‘0’ de los Rockets, percibe la misma cantidad que el jugador por el que fue traspasado, $38,5M, con la posibilidad de recibir 46 millones si cumple con su contrato hasta la temporada 2022-2023. ‘The Brodie’, se ha reunido con su amigo Harden en el competitivo conjunto tejano, y ha contribuido con 27,5 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias esta temporada; además, ha firmado un triple-doble en 8 ocasiones este curso. Fue el líder de los Thunder tras la marcha de Kevin Durant, consiguió el MVP en 2017, y logró la gesta de promediar un triple-doble en una temporada durante tres campañas consecutivas, un hecho inédito en la historia de la NBA. Durante los 7 partidos que jugó en el mes de febrero de esta temporada, ha anotado de media 32,3 puntos, repartido 6 asistencias y capturado 7 rebotes, ganando 6 de esos 7 encuentros.

John Wall

El base de 29 de años de Washington no ha jugado un solo partido esta temporada porque se está recuperando de una lesión en su talón de Aquiles de su pie izquierdo. Wall estaba de baja desde enero de 2019, cuando fue operado de su pie izquierdo, y durante el proceso de rehabilitación que llevó a cabo en su casa, cayó lastimando su Aquiles, lo que agravó su problema preexistente. Firmó su actual contrato en el verano de 2017, y esta campaña ha recibido $38,2M. Jugó 32 partidos de la temporada 2018-2019, en los que promedió 20,7 puntos y 8,7 asistencias; además, ha sido 5 veces All-Star (de 2014 a 2018). Sus Wizards han sufrido su ausencia, a pesar del liderazgo de su compañero Bradley Beal, y están novenos en el Este.

James Harden

‘La Barba’, MVP de 2018, tiene un salario de esta temporada de $38,2M, lo mismo que Wall. A diferencia de su antecesor en la lista, Harden ha podido disputar casi todos los partidos de esta temporada (solo ha faltado a 3), en los que ha promediado 34,4 puntos, 7,4 asistencias y 6,4 rebotes; huelga decir que es el máximo anotador de la competición, y también lo fue las dos temporadas anteriores. Ha tenido actuaciones muy destacadas: ha sumado 50 o más puntos en 5 ocasiones (una de ellas, el 30 de noviembre contra los Hawks, anotó 60 en una aplastante victoria de su equipo). El dúo que forma con Westbrook ha llevado a Houston hasta la 4ª plaza del Oeste con 40-24 y el zurdo es uno de los jugadores con mejor arsenal ofensivo de todo el mundo, con gran habilidad en el bote y un ‘step-back’ letal.

Kevin Durant

El alero que dejó los Warriors tras caer lesionado del tendón de Aquiles en las Finales contra los Raptors todavía no se ha enfundado la camiseta de los Nets. Brooklyn, su actual equipo, le paga $38,2M esta temporada. La temporada 2018-2019 promedió 26 puntos, la 8ª mejor marca de la liga. Fue una pieza clave en Playoffs el año pasado, pero su lesión en el tendón lastró a los Warriors, que cayeron ante Toronto. Durant ha sido máximo anotador de la NBA en 4 ocasiones, fue MVP en 2014 y obtuvo 2 MVP de las Finales consecutivos con Golden State, en 2017 y 2018. Con su valía más que probada, solo queda esperar a la temporada que viene para verle en acción, pues todo indica que a pesar de que se reanude la acción en la NBA tras el coronavirus, ‘KD’ no saltará a la cancha.

LeBron James

‘El Rey’ cobra $37,4M jugando para los Lakers de Los Angeles. Tras una temporada 2018-2019 en la que no se cumplieron las expectativas por diversos factores, LeBron ha llevado al conjunto de púrpura y oro a lo alto del Oeste (1ª posición con un balance de 49-14) con la ayuda de Anthony Davis; de sus primeros 27 partidos tan solo perdieron 3. El 4 veces MVP ha promediado esta campaña 25,7 puntos, 10,6 asistencias (la mejor marca de la NBA este año) y 7,9 rebotes, y ha dado la talla en partidos importantes, demostrando más que de sobra que tiene en el punto de mira el que sería su 4º campeonato.

Kyle Lowry

Flamante campeón con los Raptors, el base 6 veces All-Star ha liderado a los suyos tras la marcha de Leonard. Cobrando prácticamente 35 millones de dólares, los ha justificado de sobra esta temporada, jugando 52 partidos y con sus promedios de 19,7 puntos y 7, asistencias, que han ayudado a que sus Raptors alcanzaran la 2ª posición del Este con 46 victorias y 18 derrotas, manteniendo la competitividad gracias al juego de equipo y la veteranía de Lowry como director de juego.

Blake Griffin

El jugador que milita en los Pistons ha recibido $34,4M esta temporada a pesar de haber jugado tan solo 18 partidos (en los que ha promediado 15,5 puntos y casi 5 rebotes). El ala-pívot ha estado de baja tras verse sometido a una operación en su rodilla izquierda. El versátil jugador de Detroit ha promediado en sus dos primeras temporadas en ‘Motor City’ 23,2 puntos, 7,5 rebotes y 5,5 asistencias, demostrando que es un jugador completo, muy lejos de limitarse a hacer mates, estereotipo con el que convivió al inicio de su carrera.

Tobias Harris

El alero de los 76ers de Philadelphia va a tener la cartera llena los próximos años: 180 millones de dólares por 5 años, uno de los contratos más grandes de la historia de la NBA. Esta temporada ha recibido $32,4M, y ha jugado los 65 partidos de la temporada para Philadelphia. A pesar de no ser el líder del equipo (sus compañeros Embiid y Simmons llevan la voz cantante), el alero es una pieza clave, pues ha promediado 19,4 puntos y casi 7 rebotes. Su anotación más alta este curso han sido 35 puntos (con 4/7 en triples), que acompañó con 7 rebotes, 3 asistencias y 2 robos en la victoria de su equipo por 16 puntos ante Detroit; todo esto lo hizo jugando menos de 3 cuartos completos, un total de 34 minutos. En los 5 primeros partidos de la temporada, que resultaron todos en victoria para su equipo, Harris aportó de media 19,6 puntos y 8,6 rebotes.

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