Indianápolis albergará el March Madness 2021
Fuente: Harry How, Getty Images

Después de la incertidumbre ocasionada por la pandemia mundial a causa de la COVID-19, las dudas parecen llegar a su fin. Tras meses de ardua espera, la NCAA aseveró que la March Madness tendrá lugar en 2021, siguiendo las directrices sanitarias llegadas desde las autoridades pertinentes; no obstante, se celebrará de una manera atípica y excepcional. Tal y como ocurriera hace unos meses con la NBA, el baloncesto formativo estadounidense recurrirá a una burbuja, que en este caso se ubicará en Indianápolis, para albergar la totalidad del torneo. Ante la presumible inactividad que presentarán todos los jugadores, las sesiones de trabajo se fundamentarán en el ritmo y carga física, así como en aspectos tácticos, que parecen haber quedado relegados a un segundo plano, luego de cerca de un año sin competir. 

De esta forma y tras un año en pausa, el torneo regresa con un sistema renovado e innovador que tratará de preservar la plenitud e integridad física de los jugadores, cuerpos técnicos, trabajadores de los diferentes equipos y staffs médicos. En adición, se espera que se contraten servicios médicos y sanitarios extra que contribuyan a la asidua realización de pruebas PCR, persiguiendo la premisa de evitar rebrotes a razón del coronavirus. En una primera instancia, las fases previas habían sido programadas para disputarse hasta en trece ciudades distintas; sin embargo, todo se reducirá a Indianápolis, en concreto al Lucas Oil Stadium, tratando de eludir viajes innecesarios. Sobremanera, se trata de una guarida con experiencia en acoger finales de la NCAA, algo que ya ocurrió en 2010, cuando la Universidad de Duke se alzó con el título de campeón.

El estadio de los Colts de la NFL dividirá sus prestaciones en dos canchas de baloncesto, aunque únicamente se disputará un partido por hora. En la misma línea, los encuentros comenzarán en el mes de marzo y concluirán a lo largo de los primeros días de abril. Atendiendo a la información vertida por la NCAA, el Indiana Convention Center será el recinto encargado de hospedar los diferentes entrenamientos; además, los equipos que participen en la March Madness 2021 se alojarán en los hoteles de la cadena Marriot, con plantas específicas para cada elenco. Siguiendo los consejos llegados desde las autoridades sanitarias, cuestiones como la distancia de seguridad, las pruebas PCR, el gel desinfectante y la mascarilla pasarán a cobrar una trascendencia suprema. 

Por último, se espera que el Selection Sunday se celebre el próximo 14 de marzo, fecha en la que se conocerán la totalidad de las universidades (68) que participen en la March Madness 2021. Igualmente, la Final Four tendrá lugar el sábado 3 de abril, y el campeonato nacional, el próximo lunes 5 de abril. Las fases previas, sin embargo, se celebrarán en marzo: First Four, el 16 y 17 de marzo; la primera ronda, el 18 y 19 de marzo; la segunda ronda, el 20 y 21 de marzo; Sweet 16, el 25 y 26 de marzo y la Elite Eight, el 27 y 28 de marzo.

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