Joel Embiid, un camerunés para dominar la NBA
Elaboración propia

La NBA es un lugar donde todo es posible, hasta que un camerunés que soñaba con ser jugador profesional de volleyball en Francia y que no jugó al baloncesto hasta los 16 años, sea una estrella de la liga.

Este es Joel Embiid, un gigante de 2,13 cm y 113 kg que juega como pívot en Philadelphia 76ers. Elegido en la tercera posición del draft de 2014, se convirtió en el tercer camerunés de la historia de la NBA, sucediendo a Ruben Boumtje-Boumtje y a Luc Richard Mbah a Moute.

Sus dos primeros años se los pasó en blanco debido a una lesión en su pie, por lo que no pudo disputar un partido de baloncesto hasta 2016. En aquella temporada sumó 31 encuentros, con una media de 25,4 minutos por partido, y de 20,2 puntos por choque, una cifra nada despreciable para un rookie, aunque contaba con la experiencia de la observación.

La temporada 2020/21 es la de su consagración como gran estrella de la NBA y eso, a pesar de haber sido ya tres veces convocado para el All-Star Game. La primera vez que sumó la muesca a su currículum fue en 2018, cuando tenía una media de 22,9 puntos por partido en los 30,3 minutos de juego que promedió. Estos datos contrastan con el actual rendimiento del camerunés, ya que está marcando su récord de anotación. Los 28,3 puntos/partido le ponen como el cuarto jugador más anotador, solo por detrás de Bradley Beal, Kevin Durant y Damian Lillard, todos ellos jugadores más acostumbrados a tirar desde la media-larga distancia.

La diferencia que se observa es el porcentaje en el tiro, ya que Embiid está en su mejor momento. Cada vez que intenta un tiro tiene un 54,4% de posibilidades de acertar, mientras que su segunda marca más destacada es el 48,4% de la campaña 2018/19. En relación a sus rivales más cercanos, es el que mayor efectividad posee, y solo le desafía Kevin Durant (52%) y Giannis Antetokounmpo (55,3% y 27,8 puntos/partido).

En los rebotes, una de las estadísticas clave para los jugadores de posiciones interiores, está promediando 11,1 por choque, y es el noveno que más captura de la liga, a pesar de no ser el punto fuerte de Embiid. También es el sexto en cuanto a rebotes defensivos, 9,3 por encuentro.

Fuente: ESPN
Fuente: ESPN

Joel Embiid se encuentra en un nivel de forma nunca antes visto en un pívot de estas características desde el gran Shaquille O’Neal y sus canastas rotas. Con tan solo 26 años es todo un líder de la NBA y de su franquicia, unos Philadelphia 76ers que están en primera posición en el Este con un récord de 15-6, y cuartos en cuanto a la general, solo detrás de Clippers, Jazz y Lakers, con un porcentaje de victoria del 71,4%.

El equipo de la ciudad de la Declaración de la Independencia y de la mítica carrera de Sylvester Stallone en la película ‘Rocky’ está de enhorabuena con el pívot camerunés en su mejor estado, y son candidatos, unos a pelear por el anillo de campeón de la NBA, y el otro, a postularse a MVP, el primer center desde Shaq en la campaña 1999/00.  

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