El que fuera seleccionado en el número 1 del pasado draft, está siendo una de las sensaciones de la temporada, cumpliendo con las expectativas que se habían generado a su alrededor. Con 56 partidos disputados, está promediando 20,7 puntos, 10,3 rebotes, 3,4 asistencias, 1,3 robos, y 3,4 tapones, con un 46,9% en tiros de campo, en 28,8 minutos por partido. 

Continua evolución y aprendizaje 

Con el premio de novato del año en el bolsillo, Wembanyama no para de crecer y evolucionar con el paso de los partidos, especialmente en defensa. Actualmente lidera la liga en tapones por partido, y es el líder de la lista de novatos en puntos, rebotes, robos, y tapones por partido. El dominio es extraordinario, algo que no se veía desde hacía muchos años en la liga, quizá porque nunca se había visto a un jugador de sus características físicas jugar de la forma en la que él lo hace. 

Su entrenador, Gregg Popovich, hablaba hace poco sobre ese proceso de aprendizaje que está llevando a cabo el jugador francés, sobre todo en el aspecto defensivo: 

“Está aprendiendo sobre a quién está defendiendo porque no tiene ni idea de quiénes son estos tipos. Puedes verlos en videos, pero no significa nada hasta que estás en la pista con ellos, así que ha sido educativo para él. Está aprendiendo a utilizar su longitud, especialmente cuando no necesita levantarse ante el oponente. Ha ido mejorando más y más en cuanto a entender los esquemas defensivos que queremos emplear y sabiendo que él es el líder en ese aspecto.”

Grandes actuaciones en los últimos partidos

En los últimos 10 partidos, ha promediado 22,8 puntos, 10,9 rebotes, 4,8 asistencias, 1,9 robos, y 5,1 tapones, con 49,4% en tiros de campo, y un 42,9% en triples. Estas fueron las actuaciones más destacadas:

  • 12/2/2024 vs Raptors: 27 PTS, 14 REB, 5 AST, 10 TAP, 29 MIN.
  • 14/2/2024 vs Mavericks: 26 PTS, 9 REB, 5 AST, 3 TAP, 27 MIN.
  • 22/2/2024 vs Kings: 19 PTS, 14 REB, 4 AST, 5 ROB, 5 TAP, 31 MIN.
  • 23/2/2024 vs Lakers: 27 PTS, 10 REB, 8 AST, 5 ROB, 5 TAP, 31 MIN
  • 27/2/2024 vs Wolves: 17 PTS, 13 REB, 5 AST, 4 TAP, 34 MIN.
  • 29/2/2024 vs Thunder: 28 PTS, 13 REB, 7 AST, 5 TAP, 32 MIN.
  • 3/3/2024 vs Pacers: 31 PTS, 12 REB, 6 AST, 6 TAP, 31 MIN. 
  • 5/3/2024 VS Rockets: 10 PTS, 11 REB, 7 TAP, 31 MIN.

Resulta muy complicado escoger sólo cuatro o cinco partidos como los más destacados, porque el nivel que está mostrando Wembanyama, especialmente tras el parón del “All-Star”, es asombroso, sobre todo teniendo en cuenta su edad y el poco tiempo que lleva en la liga.

Wembanyama taponando sin saltar. Fuente: Getty Images

Wembanyama taponando sin saltar. Fuente: Getty Images

Si vemos el partido que disputó ante los Pacers, por ejemplo, podemos observar la superioridad que tiene en ambos lados de la pista, y la versatilidad que ofrece su juego. Con 2,24 metros de altura, es capaz de botar como un base, tirar desde la larga distancia, asistir, rebotear, y taponar como pocas veces se ha visto. Pero va más allá. Además de tener un gran impacto en el juego cuando el balón está en sus manos, también lo hace cuando no lo tiene, especialmente en defensa. Y es que, debido a su gran envergadura, agilidad, y movilidad, los jugadores contrarios deben pensarlo bien antes de tratar de superar al gigante francés cerca del aro y también en el perímetro, ya que ya son muchos los tiros de tres que ha bloqueado. Esto les deja dos opciones: o tratar de sacarlo de la zona para realizar penetraciones, o intentar fijarlo dentro para lanzar desde fuera.

Comparación con leyendas en su primer año

Muchos son los que hablan de Victor Wembanyama como un jugador generacional, que marcará una época. De momento parece que va por buen camino. Si comparamos sus números (en el inicio del artículo) con los de algunas leyendas en su primera temporada, vemos que tienen bastante en común (variando según la posición, y a excepción de los números anotadores de Jordan).

  • Tim Duncan (21 años): 21,1PTS/ 11,9 REB/ 2,5 TAP/ 55% TC.
  • Shaquille O’Neal (20 años): 23,9 PTS/ 13,4 REB/ 3,5 TAP/ 56% TC.
  • Larry Bird (23 años): 21,3 PTS/ 10,4 REB/ 4,5 AST/ 1,7 ROB/ 47% TC/ 40% T3.
  • “Magic” Johnson (20 años): 18 PTS/ 7,7 REB/ 7,3 AST/ 2,4 ROB/ 53% TC.
  • Michael Jordan (21 años): 28,2 PTS/ 6,5 REB/ 5,9 AST/ 2,4 ROB/ 51% TC.
  • LeBron James (19 años): 20,9 PTS/ 5,5 REB/ 5,9 AST/ 1.6 ROB/ 41% TC.

Todos ellos fueron nombrados novatos del año, excepto “Magic” que debutó en la misma temporada que Larry Bird, quien se llevó el premio. En cambio, esa temporada Johnson fue campeón de la NBA y MVP de las finales. Además, todos ellos, menos LeBron, fueron miembros del “All-Star” en su primera temporada, algo que no ha vuelto a suceder desde que lo lograra Blake Griffin en 2011. 

Fuente: Getty Images
Fuente: Getty Images

Victor Wembanyama es, sin duda, un jugador muy especial que, si continúa con la progresión que está mostrando durante toda la temporada, podría convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia. Estas son palabras que ya se han utilizado con otros muchos jugadores que finalmente no han conseguido alcanzar esas expectativas pero, en el caso de “Wemby”, con su extraordinario físico y su increíble forma de jugar, no parecen tan descabelladas.