Guía NBA VAVEL All-Star 2018: los otros concursos del fin de semana

A lo largo de los años, la NBA ha intentado realizar otros concursos para animar un poco más el sábado del fin de semana de las estrellas. Desde el año 1998 se han ido sucediendo diversos concursos que han captado más o menos al espectador, hasta llegar al formato actual del que se podrá disfrutar en este próximo All-Star Weekend.

Guía NBA VAVEL All-Star 2018: los otros concursos del fin de semana
Embiid y Lou Williams serán dos de los mayores atractivos del Concurso de Habilidades | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL.com)

Si por algo se caracteriza la NBA es por el constante cambio. Es una liga que prueba una y otra vez todos los elementos posibles para ver cuál es la fórmula correcta; lo que más divierte y entretiene al espectador, lo que más audiencia y comentarios consigue, lo que hace que más gente se quede a verlo. Y esto se refuerza aún más en el fin de semana de las estrellas, que tradicionalmente ha sido el fin de semana en el que la NBA trata de enganchar al mundo entero, en el que todo el mundo puede ver el espectáculo de los mejores de la NBA haciendo lo que mejor saben hacer. Y por ello a lo largo de los años, especialmente de las últimas décadas, han ido saliendo distintos concursos en los cuales se probaban concursos de tiros, combinaciones de estrellas y veteranos…  Hay que echar un vistazo al pasado primero para ver cómo queda el presente.

Concurso 2Ball

Este formato se introdujo en el año 1998, como parte de la promoción de la WNBA, que estaba naciendo por aquel entonces. Este era, básicamente, un concurso de tiro en el cual los participantes tenían que ir lanzando desde distintos círculos marcados en el suelo, y su puntuación aumentaba cuanto más tiros metían seguidos, y tenían más puntos cuanto más lejos estaban de la canasta. Los equipos estaban formados por un jugador NBA y una jugadora WNBA, ambos pertenecientes a un equipo de la misma ciudad. El formato no tuvo demasiado éxito y solamente duró tres años, en los cuales compitieron ocho equipos por año. Llegaron a competir estrellas de ambas ligas, como Clyde Drexler, Steve Nash, Jeff Hornacek, Karl Malone…

Torneo Hoop-It-Up

Tras el 2Ball, la NBA trató de juntar de nuevo sus jugadores con jugadoras de la WNBA, en un torneo de 3 vs 3. El torneo, en su primera edición, constó de cuatro equipos, y hubo semifinales y final, mientras que al año siguiente solamente hubo dos equipos, y se hizo una final directa. Solamente tuvo estos dos años de vida este formato, y fue sustituido rápidamente por otro concurso.

Concurso Shooting-Stars

Este fue el concurso que sustituyó al torneo Hoop-it-up. Consistía en una competición de lanzamientos, en los cuales había que meter un número determinado de canastas (fue cambiando a lo largo de los años) en el menor tiempo posible, siendo cada canasta desde una posición en concreto, habiendo que anotar el último tiro desde el centro del campo. Este concurso sí que gozó de una cierta popularidad, al hacerse equipos de tres contra tres, en los cuales tenía que haber un jugador de la NBA, una jugadora de la WNBA y una leyenda de la NBA. En este evento destacó especialmente en los últimos años el Team Bosh, un equipo formado por el jugador de los Miami Heat Chris Bosh, Dominique Wilkins y Swin Cash. Este equipo ganó el concurso durante tres años consecutivos (2013, 2014 y 2015). Al final, la NBA decidió que para el año 2016 este concurso dejaría de celebrarse, puesto que no contaba con una gran fama por parte del público, y simplificó el sábado de las estrellas a los tres concursos, que es el formato que se mantiene en la actualidad.

En el vídeo que se muestra a continuación se puede ver una muestra de en qué consistía este concurso, por parte del Team Bosh, uno de los equipos que más veces ganó

                       

H-O-R-S-E

Este no llegó a ser de manera oficial uno de los eventos del All-Star Game, pero en los años 2009 y 2010 se jugó a este popular juego de baloncesto (en el que cada vez que se falla un tiro se te añade una letra, y el primero que rellene la palabra HORSE, pierde) y participaron grandes estrellas de la NBA, como Rajon Rondo, OJ Mayo y Kevin Durant, el cual ganó esta competición los dos años que se practicó.

Desafío de Habilidades

También conocido como Skill Challege o concurso de habilidades, éste fue introducido en el año 2003. Las razones que esgrimió la NBA eran muy simples. En los concursos de All-Star había hueco para los mejores matadores, para los mejores tiradores, para las jugadoras, para las leyendas… así que faltaba un concurso en el que se midiese la capacidad de bote y pase, en el que los mejores bases de la competición pudiesen competir por ver quién era el base más completo, en un circuito en el que  se combinaban ejercicios de bote, varios tipos de pases y tiros a canasta y bandejas. Para inaugurar este concurso, además, la NBA invitó lo que en  ese momento eran cuatro de los mejores bases de la competición, que fueron Tony Parker, Stephon Marbury, Jason Kidd y Gary Payton.

En estos primeros años se medían los tiempos que hacía cada uno y después los dos mejores tiempos hacían una ronda final. El más rápido de éstos se llevaba el premio. En este primer concurso a la final llegaron Payton y Kidd, con victoria del primero. Después de esto y a lo largo de los años, fueron pasando por este concurso grandes estrellas de la liga, como Steve Nash (que lo ganaría dos veces), Chris Paul, Derek Fisher… Y no solamente bases, también participaron jugadores como LeBron James, Dywane Wade (que ganó dos ediciones, en 2006 y 2007) y Kobe Bryant.

Posteriormente también participarían lo que en aquel momento eran promesas, como Stephen Curry, John Wall o Damian Lillard. Pero, en el año 2016, la NBA decidió que era el momento de dar un giro a este concurso, para hacerlo algo más interesante. Por primera vez en la historia de este acontecimiento, participaba más de un hombre alto, concretamente cuatro (los elegidos fueron Karl-Anthony Towns, DeMarcus Cousins, Draymond Green y Anthony Davis). También cambió el formato. A partir de este momento, se hacían eliminatorias, y por un lado del cuadro iban los hombres grandes y por el otro los pequeños, de tal manera que la final siempre fuese un hombre alto contra un pequeño. Este primer año, el 2016, Towns se impuso en la final a Isaiah Thomas, encestando un triple por muy poco antes que su rival.

El año pasado, este concurso repitió el formato grandes vs pequeños. Los equipos fueron, por el lado de los pequeños Hayward, Wall, Thomas y Booker, mientras que por el lado de los grandes serían Jokic, Davis, Cousins y Porzingis. Al final, Porzingis se impuso en la final a Gordon Hayward, convirtiéndose en el campeón más reciente del concurso de habilidades.

      

Este año el Taco Bell Skills Challenge (su nombre completo esta vez) se celebrará el sábado 17 de febrero, desde el Staples Center de Los Ángeles, a las 8.00 PM ET en EEUU, y se emitirá a través de la TNT. Mientras, en España, se podrá en el especial de Movistar+ sobre el All-Star en la noche de los concursos (es el primero de todos que se celebra) y será alrededor de las 2 de la madrugada del sábado al domingo, por el canal de Movistar+ Cero.

Este año se repite el formato de pequeños contra grandes (Big Men vs Guards lo llaman en la NBA) y en principio iban a ir por el lado de los grandes Kristaps Porzinguis, Joel Embiid, All Horford y Lauri Markkanen, y por el lado de los pequeños Lou Williams, Jamal Murray, Spencer Dinwidie y Donovan Mitchell.                           

Cuatro 'gigantones' vuelven a competir en el concurso de habilidades. | Fotografía: @nbaallstar
Cuatro 'gigantones' vuelven a competir en el concurso de habilidades. | Fotografía: @nbaallstar

Sin embargo, finalmente ha habido un par de cambios. El letón Porzingis perderá su oportunidad de revalidad el título, debido a la grave lesión que sufrió la semana pasada. Su lugar lo ocupará el pívot Andre Drummond. Además, la lesión de Aaron Gordon en el concurso de mates propició otro cambio en este concurso. Debido a que el sustituto del concurso de mates es Donovan Mitchell, a este se le sustituye en el concurso de habilidades, cuyo puesto pasará a ocuparlo Buddy Hield, de Sacramento Kings.                      

Los 'locos bajitos' del concurso de habilidades. | Fotografía: @nbaallstar
Los 'locos bajitos' del concurso de habilidades. | Fotografía: @nbaallstar

No cabe duda de que este año será un concurso muy entretenido, y ya que los altos han ganado durante los dos últimos años, y los pequeños llegarán con ganas de revancha. Además será curioso ver qué tal se desenvuelven en este concurso jugadores como Drummond y Al Horford, a los que hemos visto con habilidad de bote excepcional para jugadores de su tamaño, pero no se sabe qué tal se les dará realizar estos ejercicios con la presión añadida de competir por ello.