Memphis Grizzlies
Memphis Grizzlies
Basketball Team
Basketball

Memphis Grizzlies

1994 Memphis


Memphis Grizzlies es una franquicia que pertenece a la conferencia oeste de la NBA. Sus inicios se remontan a 1995 en la ciudad de Vancouver. Tras un inicio dubitativo, decidieron trasladar la franquicia a Memphis en 2001. Desde entonces, los mejores años de la franquicia se han visto en el estado de Tennessee. Los Grizzlies del Grit and Grind y los hermanos Gasol son las figuras más destacadas de la breve historia de esta franquicia que no ha ganado ningún título.

Inicios difíciles en Vancouver

El 27 de abril de 1994 un grupo empresarial comandado por el propietario de los Vancouver Canucks de hockey fundó la franquicia en Vancouver, la cual se convertiría en la primera fanquicia canadiense en jugar NBA, desde Toronto Huskies y la 29º en formar parte de la NBA, tras la expansión de ese mismo año. Junto con Toronto Raptors, ambas franquicias comenzaron su andadura NBA con un draft de expansión en los que los jugadores más destacados fueron Greg Anthony, Byron Scott y Gerald Wilkins. La mala reputación que se labró el equipo fue crucial para motivar la negativa de los jugadores jóvenes a firmar con la franquicia. El caso más sonado, fue en 1999, Steve Francis se negó a firmar con Vancouver, propiciando la necesidad de cambiar de aires. El jugador más notable que jugó en Vancouver vía draft, fue Bryant Reeves, un número 6 del draft. Los problemas económicos y la dificultad para firmar jugadores, motivó a los Grizzlies a cambiar de ciudad. Otros jugadores notables en jugar para Vancouver fueron Abdur Rahim o Mike Bibby. Estos Grizzlies nunca entraron en playoffs, ni ganaron más del 30% de sus juegos.

Abdur-Rahim, Bryant Reeves y Mike Bibby l Foto: NBA.com
Abdur-Rahim, Bryant Reeves y Mike Bibby l Foto: NBA.com

Los Grizzlies se mudan a Memphis

En 2001 la franquicia se traslada a Memphis, ese mismo año, adquieren a Pau Gasol, el cual había sido elegido en la tercera posición del draft por Atlanta. La llegada del joven español fue clave para cambiar el devenir de la franquicia. Gasol fue elegido novato del año tras su primer gran curso. El cambio de mentalidad de la franquicia fue llevado a cabo después de que Jerry West tomará las riendas de la dirección general. Un proyecto prometedor se estaba formando, a lo que hay que sumar la llegada de Battier al equipo.

Pau Gasol posa con el premio de novato del año l Foto: NBA.com
Pau Gasol posa con el premio de novato del año l Foto: NBA.com

Jerry West fue responsable de la llegada de Hubie Brown, el cual fue elegido manager del año en 2004 después de lograr la clasificación de los suyos para playoffs por primera vez en la historia, tras cosechar 50 victorias.

La dinámica positiva de la plantilla se vio reforzada en 2007 después de seleccionar en el draft a Mike Conley. Con Chris Wallace como entrenador, se produce uno de los hechos más reseñables de la historia Grizzlie. Pau Gasol es traspasado el 1 de febrero de 2008 a Lakers. En ese traspaso, Memphis adquiere los derechos sobre Marc Gasol. Un jugador que haría esperar su llegada a un equipo el cual se estaba conformando en torno a Rudy Gay.

 

Los Grizzlies del Grit and Grind

Es considerada la mejor época de la breve historia de la franquicia de Memphis en la NBA. Estos Grizzlies se caracterizaron por desarrollar un juego atípico en el cual combinaban una gran defensa, con presión a toda pista y un ataque fluido y efectivo. Mike Conley, Tony Allen, Rudy Gay, Zach Randolph y Marc Gasol son los cinco jugadores a tener en cuenta en este sistema. Donde destacó el valor defensivo de dos piezas, Tony Allen, 6 veces en el quinteto defensivo y Marc Gasol, jugador defensivo del año en 2013.

Tony Allen, Mike Conley, Marc Gasol y Zach Randolph l Foto: Memphis Grizzlies
Tony Allen, Mike Conley, Marc Gasol y Zach Randolph l Foto: Memphis Grizzlies

En 2011 vuelven a playoffs tras cuatro años. Esa dinámica positiva se venía viendo desde el curso anterior, donde un Zach Randolph mejoró las prestaciones de los suyos. En 2012 logran acabar 4º en el Este, aún así, cayeron en primera ronda ante Clippers.  A pesar de que en 2013 perdieron a una pieza fundamental como sería Rudy Gay, el proyecto no se vio afectado y consiguieron su tope de victorias en temporada regular, con 56, logrando además jugar unas finales de conferencia por primera vez en su historia. En 2016, comenzó la decadencia de este núcleo. Pese a jugar playoffs, los Spurs barrieron a Memphis en primera ronda. En 2017, volverían a caer en primera ronda ante San Antonio. Ese verano, Zach Randolph y Tony Allen partieron, dejando el devenir de la franquicia sobre los dos jugadores más importantes de la historia de Memphis, Gasol y Mike Conley.

Proceso de reconstrucción total

Los problemas físicos de Conley, hacen que Marc tenga que llevar sobre sus hombros, todo el peso del equipo. Con un equipo poco prometedor, el proyecto de Memphis tocó fondo en 2018, alcanzando las 22 victorias, el peor registro en diez temporadas. Tras este descalabro, la dirección decidió enviar a Marc Gasol a Toronto y en el verano 2019, Mike Conley firmó con Utah, siendo el último jugador del núcleo más exitosos en abandonar la franquicia. 

Obligados a una reconstrucción, la llegada de un joven Ja Morant, el cual opta a rookie del año, está aliviando la transición, para un equipo que junto con Jaren Jackson Jr. pretende construir un nuevo futuro prometedor.

Jaren Jackson y Ja Morant l Foto: NBA.com
Jaren Jackson y Ja Morant l Foto: NBA.com

Biografia realizada por Juan Guillermo Salas

//