Colorado Rapids 2017: confianza en un proyecto ganador
Colorado Rapids 2017: confianza en un proyecto ganador || Imagen: VAVEL.com

La franquicia de las Montañas Rocosas parece haber resucitado de la mano de Pablo Mastroeni, que ha logrado llevar al equipo desde la peor racha de su historia, hasta quedar a las puertas de disputar de nuevo una MLS Cup. Desde el inicio de la temporada el equipo logró una dinámica de juego y resultados espectaculares, que le llevó a puntuar en 18 de las 20 primeras jornadas, erigiéndose como el primer equipo de la Conferencia Oeste y claro candidato al campeonato. El resto de la temporada se mantuvo en los puestos altos de la clasificación, llegando a pelear la Supporters´Shield con hasta la última jornada, aunque finalmente no la lograse. En la post temporada llegó hasta la final de conferencia en donde se enfrentó a los que a la postre fueron los campeones, Seattle Sounders FC, tras una eliminatoria en la que no estuvieron al nivel del resto de la campaña.

En esta nueva temporada, el equipo tiene puestas todas sus miras en lograr de nuevo proclamarse campeón de la MLS Cup. Ya han conseguido lo que era más difícil, volver a formar un equipo ganador, ahora es el momento del empujón final.

La gran mejoría mostrada la pasada temporada ha hecho que el Colorado Rapids haya decidido mantener a la gran mayoría de la plantilla, realizando sólo algunos retoques en los que completar las pocas carencias que tuvieron. En cuanto a las incorporaciones destaca por encima del resto el tratarse de jugadores jóvenes, con la clara intención de dar aire fresco al proyecto. Aunque el hombre más conocido que se ha único al Rapids es el experimentado delantero Alan Gordon. Por el contrario, en cuanto a los futbolistas que abandonaron la disciplina del equipo fueron aquellos que apenas contaron con minutos o que no rindieron al nivel esperado. Se trata de trotamundos como Sebastian Le Toux que firmó por el DC United o el mediapunta Marco Pappa, que no termino de ser en ningún momento lo determinante que de él se esperaba.

Entrenador: Pablo Mastroeni

Pablo Mastroeni ha logrado devolver a la franquicia de las ‘Montañas Rocosas’ a los puestos altos de la clasificación. Este será su cuarto año al frente del Rapids, en donde ha conseguido formar una plantilla ganadora, y un juego fresco y veloz, se espera que en esta temporada sus objetivos sean aún mayores. Pese a esta mejoría, todavía les queda lo más importante, devolverles el título de campeón, que el equipo lograse cuando el argentino era jugador. Gracias a esta gran temporada, el preparador argentino logró renovar su contrato con la idea de continuar su proyecto.

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Mastroeni como DT del Rapids (Imagen: usatoday.com)

Mastroeni es otro de esos jóvenes entrenadores de la MLS, que rápidamente se hizo cargo de la dirección de una franquicia, tras retirarse de los terrenos de juego. Comenzó su carrera futbolística en los ya desaparecidos Miami Fusion, cuando fue seleccionado por estos en 1998. Tras cuatro temporadas, fue elegido por los Colorado Rapids en el 2002 MLS Allocation Draft, en donde permaneció gran parte de su etapa como futbolista. Doce temporadas en donde se convirtió en uno de los jugadores más importantes del equipo, llegando a proclamarse campeón de la MLS Cup 2010. Su último año, 2013, lo jugó con la camiseta de Los Angeles Galaxy, club tras el que se retiraría. Ese fue el momento en el que comenzó su carrera como entrenador, haciéndose cargo del conjunto del Rapids a partir de 2014.

Jugadores a seguir

Axel Sjöberg

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El central sueco fue una de las grandes revelaciones de la pasada Major League Soccer. Llegó a los Rapids hace dos temporadas a través del MLS SuperDraft, pero no ha sido hasta la temporada pasada cuando el espigado zaguero rindió a un nivel más que notable. Con apenas una temporada disputada, Sjöberg parecía un veterano por cómo se movía, como actuaba en el terreno de juego, haciéndole parecer un jugador veterano. Gracias a esta temporada fue seleccionado para el MLS Best XI por delante de rivales más experimentados. También logró ser nominado para MLS Defensa del Año. Se trata de un defensor muy alto que aunque parezca débil por su físico, posee una gran contundencia. Su buena salida de balón fue importantísima para el desarrollo del juego de su equipo.

Dillion Powers

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Sin hacer mucho ruido el futbolista texano continúa siendo un futbolista insustituible, gracias a su facilidad para cualquiera de los roles que el entrenador quera darle. Desde su primer año, en el que logró ser galardonado con el Rookie del Año 2013, Powers ha ido progresando hasta ser parte importante en el juego del equipo. En esta última temporada, el futbolista ha jugado en todas las posiciones del centro del campo dándole al equipo un sinfín de posibles variaciones. Posee un gran manejo del balón, que sumado a su habilidad para el pase permite ser uno de los jugadores más activos en la salida de balón. No suele prodigarse mucho en la faceta ofensiva aunque posee un disparo desde media-larga distancia muy efectivo.

Michael Azira

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Llegó la pasada temporada al equipo sin apenas ruido y con el paso de los días se fue convirtiendo en un jugador vital para el esquema de Mastroeni, y más, con las bajas del equipo en esa zona del campo. Desde que llegase a la competición hace dos temporadas, este es el primer año que el jugador ha tenido los partidos necesarios para rendir a un gran nivel como mediocentro defensivo. 34 partidos que le han servido también para volver a la selección de Uganda y disputar la reciente Copa África de Naciones disputada meses atrás. Azira destaca por un poderoso despliegue físico que le permite aparecer en todas las zonas del campo en la faceta defensiva. Suele permanecer siempre cerca de la defensa para tratar así de crear superioridad y no ser sobrepasados. Sus aptitudes defensivas permite a sus compañeros están algo más liberados para llegar al ataque.

Once Inicial

Mastroeni continuará siendo fiel al sistema y jugadores que le llevaron la pasada temporada a tocar el cielo con los dedos. Con el 1-4-2-3-1, el equipo apenas sufrirá variaciones con respecto al once inicial más utilizado la pasada temporada. Aunque posiblemente a lo largo de la temporada el equipo realice bastantes variaciones, que no carguen de excesos de partidos a la plantilla. La portería será ocupada por el veterano Tim Howard, con una línea defensiva formada por Miller en el lateral derecho, Burch por la izquierda y la dupla Sjöberg y Watts como centrales. El centro del campo será para ‘Nana’ Boateng y Dillon Powers, aunque Cronin y Azira cuenten con bastantes minutos a lo largo de la temporada. La línea de tres mediapuntas será para Gashi por la izquierda, Badji por el centro y Hairston por la derecha. Como referencia en el ataque quedará Kevin Doyle, que probablemente rote su posición durante muchos partidos con su compañero Badji.

Datos de la Franquicia

Nombre: Colorado Rapids

Fundación: 1996

Propietario(s): Stan Kroenke

Conferencia: Oeste

Estadio: Dick´s Sporting Goods Park (18.061 espectadores)

Títulos: 1 (2010)

Plantilla Temporada 2017

Dorsal Nombre Posición Equipo
1 Tim Howard PT Everton FC
15 Andre Rawls PT New York City FC
31 Clint Irwin PT Toronto FC
2 Keegan Rosenberry DF Philadelphia Union
4 Danny Wilson DF Rangers FC
5 Tommy Smith DF Ipswich Town FC
13 Sam Vines DF Colorado Rapids Academy
14 Sam Raben DF Colorado Rapids Academy
24 Kortne Ford DF Colorado Rapids Academy
27 Deklan Wynne DF Vancouver Whitecaps 2
44 Axel Sjöberg DF Marquette University
-- Marcello Borges DF Michigan Wolverines
6 Benny Feilhaber CC Los Angeles FC
8 Johan Blomberg CC AIK Fotboll
10 Kellyn Acosta CC FC Dallas
17 Dillion Serna CC Colorado Rapids Academy
19 Jack Price CC Wolverhampton Wanderers
20 Nicolás Mezquida CC Vancouver Whitecaps FC
21 Bismark Boateng CC Strømsgodset IF
26 Cole Bassett CC Colorado Rapids Academy
28 Sam Nicholson CC Minnesota United FC
7 Diego Rubio DC Sporting Knsas City
11 Shkëlzen Gashi DC FC Basel
12 Niki Jackson DC Grand Canyon Antelopes
23 Kei Kamara DC Vancouver Whitecaps FC
29 Matt Hundley DC Colorado Rapids Academy
99 Andre Shinyashiki DC Denver Pioneers

Jugadores Franquicia

Tim Howard

El veterano portero estadounidense regresó a mediados de la pasada campaña a la Major League Soccer tras haber jugado para los New York/New Jersey MetroStars durante cinco años. Desde el primer encuentro se convirtió en una pieza fundamental para el equipo, siendo partícipe de muchos de los puntos conseguidos. A pesar del transcurso de los años, el guardameta sigue manteniendo muchas de las cualidades que le hicieron brillar en la Premier League y los USMNT. Su llegada aportó además un grado de veteranía a una de las plantillas más jóvenes. Procedente del Everton FC, desarrolló casi la totalidad de su carrera deportiva en equipos del fútbol inglés, sobre todo en el conjunto ‘Toffee’, aunque también consiguió jugar en el todopoderoso Manchester United FC, siendo su portero titular durante una temporada.

37 Años
Everton FC
$2.575.000
Shkëlzen Gashi

El extremo de origen albanés es pura elegancia en el terreno de juego. Una de las sorpresas de la franquicia de las Rocosas en la pasada temporada. Un jugador apenas conocido en el fútbol europeo, que pese a ello, poseía unas buenas estadísticas sobre todo en los equipos de alto nivel en suiza. Desde el extremo, logró romper registros anotadores, consiguiendo ser el máximo goleador en una temporada. Todo este despliegue lo demostró en el conjunto del Rapids desde el primer partido, disipando cualquier duda que se pudiera tener sobre el jugador. Aunque no ha logrado igualar sus registros goleadores de las últimas temporadas, su aportación al equipo ha ido más encaminada más a la creación de juego ofensivo, lo que le convirtió en uno de los jugadores más importantes en el tramo final de la temporada.

28 Años
FC Basel
$1.668.750

Equipación

LOCAL VISITANTE

Estadio

El Dick´s Sporting Goods Park, también conocido como el DSG Park es el estadio que da cobijo a los Colorado Rapids en sus partidos como local en la Major League Soccer. Es otro de los estados multifuncionales de la liga que también acoge partidos de Lacrosse y ha recibido en un par de ocasiones a la Selección Masculina de Fútbol. En la pasada temporada el estadio de Colorado Rapids recibió el All Star Weekend, en donde el equipo de las estrellas de la MLS venció al Tottenham Hotspurs por 2-1.

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DSG Park en un encuentro del Rapids (Imagen: wordpress.com)

El estadio fue inaugurado en el año 2007 con una capacidad de 17.424 espectadores, pudiendo aumentar su capacidad a 19.680 espectadores en algunos eventos. Es el estadio de Estados Unidos que se encuentra a mayor altura a nivel del mar. La empresa Dick´s Sporting Goods adquirió los derechos del nombre del estadio para los siguientes 20 años.

El DSG Park fue el estadio que menos afluencia de público tuvo en la pasada temporada, con una media de 15.667 espectadores por partido. El encuentro que tuvo mayor afluencia de aficionados fue contra Los Angeles Galaxy con 18.597, mientras que el peor dato fue frente a Houston Dynamo con 10.438 espectadores.

Mascota

Colorado Rapids es el conjunto que tiene más mascotas, cuatro en total. Son los animales característicos de la zona de las Rocosas; Edson the Eagle, Marco Von Bison, Jorge el Mapache y Franz the Fox.

Las cuatro mascotas del Rapids (Imagen: coloradorapids.com)

Los Rapids eligieron a Edson por ser el águila el símbolo más representativo del país. Símbolo del coraje, la libertad, el espíritu y la búsqueda de la excelencia. Marco Von Bison, representa un búfalo, un animal casi extinto en el siglo XIX a causa de los cazadores. En los últimos años ha aumentado de nuevo su existencia. El búfalo representa la fuerza, la tenacidad y la libertad, cualidades que los Rapids tienen en alta estima. Jorge representa el animal que más habita en el continente norteamericano. Fue elegido por su naturaleza curiosa y traviesa de los mapaches, que son representativos de los jóvenes aficionados del club. Franz the Fox fue el último en incorporarse a la terna de mascota del Rapids. El zorro es el animal más representativo del Estado de Colorado. Estos son muy territoriales, leales y extremadamente rápidos como parte de su naturaleza.

Los cuatro suelen realizar apariciones en los partidos de los Colorado Rapids en donde interactúan con los aficionados. También participan en eventos Comunitarios, apariciones del equipo, fiestas de cumpleaños o festivales públicos.

Calendario Temporada 2017

W L/V LOCAL W L/V VISITANTE
1 L Portland Timbers 18 V Vancouver Whitecaps FC
2 V Seattle Sounders FC 19 L Los Angeles FC
3 L Sporting Kansas City 20 L New England Revolution
4 V FC Dallas 21 V Portland Timbers
5 L Houston Dynamo 22 L New York City FC
6 V Orlando City SC 23 V San Jose Earthquakes
7 L Seattle Sounders FC 24 L Montreal Impact
8 L DC United 25 L San Jose Earthquakes
9 V Chicago Fire 26 V Minnesota United FC
10 V Atlanta United FC 27 V Houston Dynamo
11 L Vancouver Whitecaps FC 28 V Real Salt Lake
12 L Real Salt Lake 29 V New York Red Bulls
13 V Los Angeles Galaxy 30 L Los Angeles Galaxy
14 L Columbus Crew SC 31 L Toronto FC
15 V Philadelphia Union 32 V Sporting Kansas City
16 L FC Cincinnati 33 L FC Dallas
17 L Minnesota United FC 34 H Los Angeles FC

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord Temp. (V-D-E) MLS PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2012 7º Oeste, 14º Total 11-19-4 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2013 5º Oeste, 8º Total 14-11-9 Knockout Round (Seattle Sounders 2-0) Tercera Ronda No se clasificó
2014 8º Oeste, 17º Total 8-18-8 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2015 10º Oeste, 19º Total 9-15-10 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2016 2º Oeste, 2º Total 15-5-13 Final de Conferencia (Seattle Sounders FC 1-3) Quinta Ronda No se clasificó
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