Raphaël Wicky dirigirá
a Chicago Fire
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Poco menos de una semana para que la nueva temporada de la Major League Soccer 2020 dé su pistoletazo definitivo. Para ello quedarán un par de meses para que de manera oficial comience a rodar el balón en los 26 terrenos de juego y todavía quedaban algunos equipos que no tenían entrenador. Aunque pareciese mucho tiempo, preparar el equipo lleva un trabajo lento que requiere esfuerzo y parece que tardar en elegir al ‘director de orquesta’ puede trastocar los objetivos.

Uno de estos equipos era Chicago Fire FC, que tras el lavado de cara realizado en su organización, tras la llegada de un nuevo dueño y un nuevo director deportivo, le ha tocado al entrenador. El elegido ha sido el suizo Raphaël Wicky que llega tras dejar el puesto como seleccionador de los Estados Unidos en la categoría Sub-17.

si.com
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"Me siento honrado y orgulloso de ser nombrado entrenador del Chicago Fire FC", dijo Wicky. "Este es un puesto que conlleva mucha responsabilidad y puedo prometer a los aficionados y a todos los miembros del Club que trabajaré duro y lo daré todo. Durante las conversaciones con Joe Mansueto y Georg Heitz, sentí que todos compartíamos una visión similar del Club y de cómo llevarlo adelante. Eso era importante para mí. Chicago es una ciudad deportiva de clase mundial y este club tiene un futuro brillante, tanto dentro como fuera del campo. Estoy deseando empezar.”

Raphaël Wicky ha sido una de las figuras más reconocibles del fútbol suizo en los últimos años de los 90 y los primeros de milenio. Como jugador inició su carrera en el FC Sion durante el año 1993 en la primera división suiza. Fueron cuatro temporadas en las que fue destacándose como un gran mediocentro, disputando más de un centenar de partidos, lo que hizo que el Werder Bremen lo firmase. En las tres temporadas que vistió la camiseta de ‘Die Grün-Weißen’, consiguió proclamarse campeón de la DFB-Pokal 1998-99, disputando la final un año después.

Jugó durante unos meses con el Atco. de Madrid

Su impacto en la Bundesliga hizo que un gran equipo español en horas bajas como el Atlético de Madrid, firmase al futbolista para que los dirigiese en la búsqueda por recuperar la categoría. En ese momento los madrileños disputaban la segunda división, pero el mediocentro suizo no logró cuajar en el sistema de Luis Aragonés, provocando que tras 11 partidos, saliese al Hamburger SV. Tras unos años en el conjunto alemán llegó su primera aventura en la MLS al firmar por los desaparecidos Chivas USA.

Debutó con la Selección Nacional de Suiza en 1996, diputando 75 partidos en varias competiciones importantes como Copas del Mundo y Eurocopas, hasta que abandonó el combinado en 2008.

"Conozco muy bien a Raphaël por el tiempo que pasamos juntos en el FC Basel en Suiza", dijo el Director Deportivo del Chicago Fire FC Georg Heitz. Es un hombre de gran carácter que encaja en la filosofía y la visión de este club". Tiene un enfoque fresco y moderno del fútbol. Raphael tiene un gran aprecio y respeto por el deporte y, gracias a su tiempo sobre el terreno de juego, incluyendo la representación de su país en un Mundial, es capaz de comunicarse extremadamente bien con los jugadores. Raphaël, que conoce Chicago, siempre ha querido entrenar en la MLS. Desde que llegó a Estados Unidos y jugó aquí, se ha convertido en un estudiante, aprendiendo y estudiando la MLS y lo que se necesita para tener éxito en esta Liga. Estamos encantados de que sea nuestro nuevo entrenador principal.”

Tras retirarse inició su carrera como entrenador y durante dos temporadas se estuvo preparando hasta que comenzó su carrera en los banquillos dirigiendo en las categorías inferiores FC Thun en 2009. Tras una temporada cambió al Servette en donde permaneció algún año más. En 2013 se unió al FC Basel en donde permaneció hasta 2018, entrenando en todas las categorías. Pasó por los Sub-18 y Sub-21 hasta que en la 2017-18 se hizo cargo del primer equipo con los que consiguió clasificarse para la fase final de la UEFA Champions League. Al inicio de este año fue contratado como seleccionador del conjunto estadounidense Sub-17, cargo que deja para firmar como técnico de Chicago Fire.

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