Las eliminatorias sudamericanas volvieron con más sorpresas y arde la clasificación
 Foto: CONMEBOL.

Se hicieron esperar por un largo tiempo, pero en poco más de un mes, las eliminatorias sudamericanas ya avanzaron con cuatro fechas que empezaron a trazar el competitivo camino a Qatar 2022

Las conclusiones que pudieron extraerse tras la ventana de octubre se pusieron a prueba poco después con los encuentros del mes de noviembre. Algunas sensaciones se mantuvieron, mientras que el lugar para las sorpresas volvió a hacerse presente, con seleccionados que dieron mucho que hablar por sus méritos, como los que estuvieron por debajo de las expectativas.

  • Brasil y Argentina revalidaron sus candidaturas

Dos de los combinados nacionales más poderosos del continente volvieron a pisar fuerte en esta doble fecha de la competencia preliminar al Mundial. La Verdeamarelha tuvo un comienzo demoledor en octubre, con dos triunfos en igual cantidad de partidos, y en esta oportunidad ratificó aquel gran inicio. No aplastó a sus contrincantes como en las primeras dos jornadas, pero cumplió con la tarea y sostuvo su gran forma con puntaje ideal luego de cuatro fechas

Foto: CONMEBOL.
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Luego de una victoria por la mínima ante Venezuela, en un encuentro en el que podía esperarse más, Brasil obtuvo tres puntos valiosos en Uruguay con una victoria por 2-0. De esta manera, los de Tite son líderes de la clasificación en soledad, con dos puntos de ventaja sobre su escolta. 

Argentina, que también había sumado los seis puntos en la primera ventana, no pudo sostener una marca ideal pero apenas dejó pasar dos unidades. Fue en el empate ante Paraguay en La Bombonera, en una noche en la que reaccionó luego de estar en desventaja y después no alcanzó a imponerse. Pero en el segundo compromiso de este parón internacional enderezó el rumbo al triunfar en Perú, donde tampoco comenzó bien pero tras el primer gol encontró tranquilidad. 

Foto: CONMEBOL.
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Con 10 puntos sobre 12 posibles, los de Scaloni cerraron el año con un buen margen para el resto de la competición, que traerá más retos de alta exigencia. En marzo de 2021, Brasil y Argentina se verán las caras cuando las eliminatorias vuelvan a escena. Los que mejor comenzaron la competencia estarán frente a frente en uno de los cruces más atractivos del continente y del mundo.

  • Ecuador dio un show de goles y sueña de la mano de Alfaro

La Tri, que atravesó años con muchas dificultades y sin un rumbo definido, goza de un presente soñado tras sus excelentes resultados en el comienzo de las eliminatorias. Gustavo Alfaro, que asumió como seleccionador poco antes del comienzo de la doble jornada de octubre, puso las piezas en orden y Ecuador tuvo resultados estupendos. Venció a Bolivia en La Paz por 3-2 y luego dio la nota de la cuarta jornada con una inolvidable goleada a Colombia por 6-1. Con estos seis puntos, más los obtenidos del 4-2 ante Uruguay en octubre, la Tricolor quedó tercera con 9 unidades, sólo por detrás de Argentina y a tres de Paraguay, que se ubica cuarto. 

Ecuador triunfó en los dos juegos de la ventana de noviembre. Foto: CONMEBOL.
Ecuador triunfó en los dos juegos de la ventana de noviembre. Foto: CONMEBOL.

Después de años de sufrimiento, Ecuador volvió a sonreír y se ilusiona con luchar por un lugar en la próxima Copa del Mundo. Alfaro inculcó en poco tiempo su forma de trabajo y el equipo, hasta ahora, respondió con éxito. Queda un largo camino por delante pero la Tri tiene con qué soñar. 

  • Tropiezos que alejan de los primeros puestos

Aunque el panorama difiere entre ellas, las demás selecciones coincidieron en sus deslices y por ello se encuentran más abajo en la clasificación. Paraguay había tenido una buena presentación en Argentina, de donde rescató un punto útil, pero volvió a igualar ante Bolivia en casa y dejó pasar una buena oportunidad para sacar ventaja en la tabla. Ángel Romero volvió a convertir desde el punto de penal, y acumula cuatro gritos en lo que va del certamen. 

Paraguay y Bolivia igualaron 2-2 en la cuarta jornada. Foto: CONMEBOL.
Paraguay y Bolivia igualaron 2-2 en la cuarta jornada. Foto: CONMEBOL.

Uruguay tuvo un contundente paso por Colombia en el compromiso del viernes y levantó cabeza luego de haber caído en Ecuador en la segunda fecha. Sin embargo, La Celeste no pudo equilibrar fuerzas ante Brasil en la cuarta jornada y sufrió la segunda derrota en estas eliminatorias. El saldo de los de Óscar Washington Tabárez es de seis unidades sobre 12 posibles, un comienzo discreto que no está mal para un viaje que todavía tiene muchas millas por delante.

Chile también había dado un buen paso adelante cuando derrotó a Perú como local, en la tercera jornada, pero tuvo un inesperado tropiezo en Venezuela y se quedó con las manos vacías en una jornada de la que podría haber conseguido un mejor resultado. Arturo Vidal se destacó y gritó en ambos juegos de esta ventana, pero sólo alcanzó para la victoria ante el histórico rival. Con estos resultados, La Roja sólo lleva cuatro puntos en igual cantidad de encuentros, y los de Reinaldo Rueda tendrán que revertir un comienzo adverso para acercarse al próximo Mundial. 

Foto: CONMEBOL.
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Así como Ecuador dio la sorpresa por un espectacular arranque, Colombia sufrió duros golpes en esta  última doble fecha de las eliminatorias. En primer lugar, fue atropellada por Uruguay por 3-0, en su propia casa, y luego no sólo no pudo reponerse de tal caída, sino que recibió otra abultada derrota en su visita al territorio de La Tricolor. 6-1 fue el resultado final de una tarde para el olvido del seleccionado de Carlos Queiroz. El seleccionado cafetero no tuvo un mal comienzo en octubre, pero estas dos derrotas fueron un baldazo de agua fría para un equipo que aspira a imponerse en la carrera al Mundial. Ahora es tiempo de autoevaluación y mejora para volver más fuertes en marzo. 

Venezuela dio una gran muestra de carácter en el triunfo conseguido en Chile, que valieron los primeros tres puntos para la Vinotinto en el torneo. 

En lo profundo de la tabla quedaron Perú Bolivia, ambas con una unidad. Ver a los de Ricardo Gareca en esa posición resulta llamativo. Luego de empatar con Paraguay y perder (con polémica) ante Brasil, en casa, en esta ventana tampoco mejoraron sus resultados y fueron derrotados en Chile ante los de Rueda y ante Argentina en Lima.  El Tigre Gareca supo fortalecer a la Selección Peruana, a la que logró clasificar para Rusia 2018 y a la final de la Copa América Brasil 2019. El entrenador fue autocrítico con el duro presente de su equipo, pero no bajó los brazos y demostró optimismo para revertir la situación. En la doble fecha de marzo, ante Bolivia y Venezuela, será una buena chance para volver a tener ilusiones con vistas a Qatar 2022.

Se hicieron esperar, pero las eliminatorias sudamericanas llegaron y dejaron cuatro jornadas de puras emociones, sorpresas y expectativas de cara a la próxima cita mundialista. Como siempre, el camino al Mundial en Sudamérica tiene una ardua disputa entre varios contendientes a los pocos boletos para la Copa del Mundo.

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