El héroe brasileño, Mou se aferra y la caza de los zorros
Alisson para el remate de Pogba. Vía: Getty Images

La Premier League disputó la jornada 19 en medio de un clima de incertidumbre en las islas británicas por la acuciante pandemia. No obstante, los jugadores se olvidan de esto una vez saltan al campo y dan todo de sí mismos.

  • El sábado de los goles en Inglaterra

El primer partido fue el Wolves contra West Bromwich Albion. El Molineux Stadium fue el escenario de una inmejorable apertura de sábado, pues cinco goles saciaron las ansias de los aficionados pegados a la televisión. Matheus Pereira adelantó a los ‘baggies’ a los ocho minutos, pero Fábio Silva igualó media hora después. Los lobos quisieron cazar en su casa y Boly puso el 2-1 antes del descanso en un choque ensuciado por el escaso juego que se vio. Ajayi primero y Pereria, de nuevo y de penalti, después, pusieron a los visitantes por delante con el definitivo 2-3 que no hace más que señalar la falta de gol de los Wolves sin Raúl Jiménez.

El aperitivo estuvo bien, pero era el turno de Leeds United y Brighton & Hove Albion en Elland Road. Los ‘whites’ deseaban hacerse con los tres puntos para iniciar su escalada en la clasificación y pensar más en Europa y la media tabla que en el descenso, sin embargo, Neal Maupay en el minuto 17 hizo desaparecer todas estas ideas y marcó el único gol del encuentro. De esta forma, las gaviotas obtienen un respiro y se colocan con 17 puntos, a 4 de los puestos de descenso, aunque con dos jornadas más disputadas.

En el mismo horario que el duelo en Leeds, se desarrolló el West Ham contra Burnley en Londres. Los de David Moyes querían continuar su dinámica positiva y seguir sumando para evitar lo mismo de la temporada pasada, y Michail Antonio lo ratificó. A los diez minutos de partido, el fuerte delantero inglés batió a Nick Pope y selló la victoria local. Los ‘hammers’ alcanzan los 29 puntos, lo que les sirve para ponerse a solo 4 puntos de Europa, algo impensable viendo el año anterior. Por su parte, los de Sean Dyche se hunden y empiezan a asomarse al pozo con algo de temor.

Sin salir de la capital, y en uno de los innumerables derbis de la Premier League, Fulham y Chelsea midieron sus fuerzas. Son unos vecinos con intereses muy diferentes, unos recién ascendidos y otros con aspiraciones de título, pero eso no evitó el disputado duelo. Los ‘blues’ no lograron batir a Areola hasta el final del choque, cuando Mason Mount acertó entre los tres palos. El balón fue totalmente para los visitantes de Craven Cottage, y eso hizo la diferencia para que el Chelsea vuelva al camino de la victoria tres jornadas después, mientras que el Fulham obtiene la primera derrota tras cuatro empates seguidos.

El sábado finalizó con el duelo entre Leicester y Southampton. Estos dos conjuntos iniciaron muy bien la temporada, incluso con la idea de hacerse con el título en lo que sería una hazaña, pero solo podía quedar uno. Los zorros impusieron su ley, y quién mejor para ello que James Maddison, uno de los jugadores de moda. El centrocampista inglés marcó antes del descanso para herir a los de la costa sur y poner a los suyos con el partido muy de cara. El Southampton no se rindió, pero Barnes, otro de los que está destacando en la liga, dio la estocada final en el descuento y catapultó a su equipo a la segunda posición, a un único punto del líder.

  • El domingo es para luchar por el título

La mañana del domingo era para disfrutar de un Aston Villa contra Everton, sin embargo, este partido no se disputó debido al brote de coronavirus en el cuadro de los villanos. Esta mala noticia dejó a los aficionados tristes, y los encargados de que recuperaran la sonrisa eran Sheffield United y Tottenham Hotspur. Los colistas obtuvieron la victoria en su último choque, contra el Newcastle, con el gol del ídolo Billy Sharp, pero esa euforia desapareció rápido. Aurier fusiló a Ramsdale a los cinco minutos y Harry Kane replicó poco antes del segundo tiempo. El 0-2 era insalvable para los ‘blades'pero Mcgoldrick dio esperanzas con su gol, aunque Ndombele, en un recurso muy pocas veces visto, remató con el definitivo 1-3 para poner a los suyos de nuevo en la batalla por el título.

Esta lucha por el reconocimiento de ser el mejor de Inglaterra tuvo su punto álgido en Anfield. Liverpool y Manchester United protagonizaban en partido del fin de semana. Los líderes midieron sus fuerzas en un frenético ida y vuelta sobre el verde a orillas del Merseyside, aunque los locales crearon peligro de manera más constante. Los diablos rojos cayeron demasiadas veces en fuera de juego, sobre todo Marcus Rashford y es que en apenas media hora ya se contaban por siete estas acciones. En la segunda parte fue otra historia y Cavani le dio el toque que necesitaban los de Solksjaer, con diagonales que abrían el espacio para Rashford. No obstante, Alisson se erigió como el héroe absoluto del Liverpool y evitó en varias ocasiones los goles cantados del Manchester United. Con este resultado de gafas, los locales dejan pasar la oportunidad de recuperar el liderato, y a su rival en lo alto, con dos puntos de ventaja sobre el resto (37).

El día lo cerró el otro aspirante al trofeo de campeón, el Manchester City, que recibió en el Etihad Stadium al Crystal Palace. Los de Pep Guardiola no tuvieron rival sobre la cancha y vapulearon a las águilas londinenses, que no consiguieron sumar ningún remate al arco de Ederson. Stones convirtió un doblete, algo inusual para el central inglés que, cada vez más, está adquiriendo importancia en el cuadro ‘citizen’. Gündogan y Sterling redondearon el marcador para el final 4-0, una goleada que les sirve para infundir respeto entre los demás corredores en la carrera por la liga y ponerse con los mismos puntos que el Leicester, en segunda plaza.

El lunes fue el día para que el Arsenal y el Newcastle United se enfrentaran. Los de Arteta batallaron para empezar una dinámica positiva y eso es algo que alcanzó con el doblete de Aubameyang y el tanto de Saka. De esta manera, los 'gunners' alcanzan la décima posición, a la espera de que el resto de sus rivales completen los partidos que les faltan. Las urracas, por su parte, pierden fuelle y el fantasma de la Championship aparece de nuevo en St. James' Park.

  • Resultados y goleadores:

Wolves 2 - 3 West Bromwich Albion:

Matheus Pereira 8’; Fábio Silva 38’; Boly 43’; Ajayi 52’; Matheus Pereira 56’.

Leeds United 0 – 1 Brighton & Hove Albion:

Maupay 17’.

West Ham 1 – 0 Burnley:

Antonio 10’.

Fulham 0 – 1 Chelsea:

Mount 78’.

Leicester City 2 – 0 Southampton:

Maddison 38’; Barnes 95’.

Aston Villa – Everton: aplazado.

Sheffield United 1 – 3 Tottenham Hotspur:

Aurier 5’; Kane 40’; Mcgoldrick 59’; Ndombele 62’.

Liverpool 0 – 0 Manchester United.

Manchester City 4 – 0 Crystal Palace:

Stones 26’; Gündogan 56’; Stones 68’; Sterling 88’.

Arsenal 3 - 0 Newcastle:

Aubameyang 50'; Saka 61'; Aubameyang 77'.

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