Toquero firmó la última victoria en el Calderón
Toquero cabeceando ante la defensa del Atlético. Foto: Athletic.

A pesar del empate ante el Elche, el partido en el Vicente Calderón llega en buen momento para el Athletic, tras sus victorias frente a dos rivales directos como Villarreal y Getafe. Sin embargo, lo que le espera a orillas del Manzanares será uno de los encuentros más difíciles de la temporada ante un oponente en gran estado de forma. Harina de otro costal.

Precedentes entre Atlético de Madrid y Athletic Club

Temporada Partido
2009/2010 Atlético 2 - Athletic 0
2010/2011 Atlético 0 - Athletic 2
2011/2012 Atlético 2 - Athletic 1
2012/2013 Atlético 4 - Athletic 0

Decir Atlético de Madrid es evocar una herida aún no cicatrizada tras aquella final de Bucarest. Sin embargo, en las últimas temporadas pocos duelos ligueros presentan un reparto de victorias tan democrático como entre los dos equipos rojiblancos por excelencia de la Liga BBVA, tanto en Bilbao como en Madrid. Aún así, no es el Vicente Calderón territorio cómodo para los bilbaínos, donde su última victoria data de la vigésimoprimera jornada de la temporada 2010/2011.

Así llegaron al encuentro

Jornada Atlético Athletic
17 Atlético 0 - Racing 0 Athletic 1 - Deportivo 2
18 Hércules 4 - Atlético 1 Málaga 1 - Athletic 1
19 Atlético 3 - Mallorca 0 Athletic 2 - Racing 1
20 Sporting 1 - Atlético 0 Athletic 3 - Hércules 0

La expulsión de Perea, clave

En medio de la carrera por puestos de Europa League, aquel encuentro entre Atlético de Madrid y Athletic Club resultaba crucial. El Athletic saltó al césped del Calderón con la siguiente alineación: Iraizoz, Iraola, San José, Ekiza, Koikili, Gurpegui, Javi Martínez, Muniain, David López y con Toquero y Llorente en punta, mientras que Orbaiz, Susaeta e Iturraspe comparecerían más tarde. Enfrente, Quique Sánchez Flores alineaba a De Gea, Ujfalusi, Perea, Godín, Luis Filipe, Assunçao, Tiago, Elías, Reyes y la temida dupla formada por Forlán y Agüero arriba.

Con Tiago al mando, el mediocentro colchonero más clarividente, el Atlético pronto comenzó a dominar, con ocasiones muy claras, como un franco cabezazo que Agüero falló, algo inexplicable en él, así como un disparo de Reyes directo a las manos de Iraizoz. Poco después, Toquero avisó por primera vez con un remate en una falta frontal que obligó a De Gea a estirarse. La tormenta del vitoriano estaba por llegar.

Cuando al guardameta navarro del Athletic se le acumulaba el trabajo, llegó la acción que dinamitó el partido. Balón al área que recibe Llorente de espaldas. Perea, impaciente, le derribó y Teixeira Vitienes no solo señaló pena máxima, sino que expulsó al central colombiano. Llorente se encargó de lanzar la pena máxima, pero la envió fuera. El debate sobre el lanzador de penaltis continuaría en Bilbao.

A renglón seguido y con un Athletic desabrochado, Forlán se plantó solo delante de Iraizoz, pero marró el mano a mano, escuchando de paso algunos pitos de su propia afición. Muy poco después, cuando el reloj apuraba sus últimos segundos antes del descanso, el guión del partido dio un giro copernicano: centro de Iraola y Toquero embocaba para colocar el primer gol del partido y el primero en su temporada.

Los primeros goles de Toquero en la temporada sellaron el triunfo

El Atlético acusó el golpe y al punto se desmadejó. Javi Martínez e Iraola empezaron a emerger, campando a sus anchas a lo largo y ancho del tapete. Solo un fallón Llorente pospuso la sentencia del duelo, cuando el cuadro colchonero ya estaba listo para el descabello, desprovisto de orden y desgastado por la expulsión de Perea. Hiperactivo y voluntarioso como siempre, Gaizka Toquero le añadió el aditivo del gol a su actuación. Tras una buena jugada trenzada entre Javi Martínez y David López, Iraola asistió al delantero alavés. Segunda asistencia de Iraola y segundo gol de Toquero, que certificaron la victoria bilbaína en el Vicente Calderón.

Tras el partido, el técnico local Quique Sánchez Flores lamentaba la derrota y el mal rumbo que había tomado su equipo, que parecía a la deriva en Liga, argumentando que “ahora es cuando hay que ser hombres para salir adelantes”. Por su parte, Joaquín Caparrós se felicitaba por los tres puntos y las grandes actuaciones de Toquero e Iraola, aunque se quejaba de los constantes rumores en torno a Fernando Llorente, confesándose “hasta el gorro de que se relacione a Llorente con el Madrid”.

No eligió mal día para estrenarse Toquero, estampando con su sello una victoria vital para el objetivo de meterse en Europa, que acabarían consiguiendo los leones tras una maratoniana e irregular carrera con el Sevilla y el propio Atlético de Madrid. Los tres equipos finalizaron empatados a puntos, pero el balance de puntos conseguidos entre ellos clasificó directamente a andaluces y vascos para la siguiente edición de la Europa League.

Sería la cuarta y última temporada de Joaquín Caparrós en el Athletic. Cogiendo a un equipo que peleaba por no descender, el utrerano lo dejó en Europa y habiendo disputado una final de Copa dos años antes. Con la victoria de Josu Urrutia en las elecciones del verano de 2011 a la presidencia del Athletic, llegó Marcelo Bielsa y los leones hollaron cimas largo tiempo desconocidas en San Mamés.

Los partidos de Valverde

Temporada Resultado
2004/2005 Atlético 1 - Athletic 1
2006/2007 Atlético 1 - Espanyol 2
2007/2008 Atlético 1 - Espanyol 2
2012/2013 Atlético 1 - Valencia 1

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