Valerón, el 'abuelo' de la Liga
Valerón en un entrenamiento de esta temporada. Foto: Patricia López - VAVEL

Veintidós temporadas, casi seiscientos partidos, 862 horas o, lo que es lo mismo, algo más de 35 días jugando a fútbol al máximo nivel. Son los guarismos de Juan Carlos Valerón, el mago de Arguineguín original -antes de que un tal David Silva le sucediese- y leyenda viva del fútbol español que hoy visitará el estadio de Mestalla para disputar los cuartos de final de la Copa del Rey con la UD Las Palmas ante el club valencianista.

Juan Carlos Valerón suma 22 temporadas como futbolista profesional

Juan Carlos Valerón se unió a las filas del equipo de su tierra en la temporada 2013-2014, tras un periplo de trece temporadas en el Deportivo de La Coruña. 'El Flaco' llegó a Galicia procedente de las filas del Atlético de Madrid para ser uno de los puntales del 'Super Dépor' de principios de siglo. Con aquel equipo, y en compañía de jugadores como Fran, Sergio, Roy Makaay o Diego Tristán llegó a disputar 44 encuentros en la Champions League, en los que marcó cinco goles y repartió cuatro asistencias desde su parcela fija en el centro del campo. Valerón, como en España, también sentó cátedra en Europa, y fue el primero de la hornada de mediocampistas españoles de clase y toque que han dominado el fútbol europeo durante los últimos años. 

Un caballero nunca abandona a su dama, y Valerón permaneció en Galicia tanto en la mejor época de la historia del Deportivo de La Coruña como también en su descenso a Segunda División. En sus mejores años no le faltaron ofertas de grandes clubes españoles y europeos, pero el canario, de carácter humilde, siempre se declaró feliz en su Deportivo. Al finalizar la temporada 2012-2013, tras consumar el regreso del Dépor a Primera y con diecinueve años de carrera a sus espaldas, Valerón decidió abandonar el club coruñés y regresar a su tierra, para ayudar a la UD Las Palmas a regresar a la categoría reina. Tras el enorme fiasco del último partido de playoffs en la 2013-2014, en el que un gol del Córdoba en el último minuto les quitó la plaza, a la segunda fue la vencida, y el año pasado Las Palmas logró el ascenso. 

Durante estas dos primeras temporadas Valerón fue un fijo en los esquemas de la Unión Deportiva, pero sus 40 años ya empiezan demasiado y este año, de vuelta en Primera, solo ha podido disputar 105 minutos, repartidos en siete encuentros. Sin embargo, el 'Flaco' sí ha disputado todos los minutos posibles en Copa del Rey, por lo que presumiblemente la parroquia valencianista podrá ovacionar hoy a uno de esos jugadores que aúnan una clase solo comparable a su humildad, un hombre de club, un rara avis del fútbol moderno de los que tanta admiración despiertan a lo largo y ancho de la Europa futbolera. 

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