Previa Deportivo Alavés - FC Barcelona: seguir con la magia
Fotomontaje: VAVEL.com

Cuando el colegiado pitó el final del partido que enfrentaba al Alavés con el Celta los aficionados babazorros soltaron un profundo suspiro. Algunos, de alivio. Otros, de éxtasis. Unos pocos, de nostalgia. Se volvían a ver en una final dieciséis años después. Se volvían a ver disputando un título entre los grandes.

Saben que no son favoritos en la final. No en vano, su rival será el Fútbol Club Barcelona, "Rey de Copas", y uno de los equipos más peligrosos de Europa. Por cosas de la suerte o del destino, este sábado se dará una final anticipada entre ambos, en el primer partido que disputan después de clasificarse para la final. 

El duelo será a las 16:15 horas en un Estadio de Mendizorrotza que estará a rebosar, tanto por la magnitud del partido como de una forma de agradecer al equipo la sensacional temporada que está realizando. El duelo se podrá seguir por Bein LaLiga y por VAVEL.com, y será dirigido por Clos Gómez. 

Como en la primera vuelta

Saben en Vitoria que son pocas las opciones que tienen mañana de sacar un resultado positivo, y menos aún las que tienen de llevarse los tres puntos. Pero también son conscientes que no hay mejor momento en el aspecto moral para llevarse la victoria que el duelo de este sábado. 

Saben también que pueden hacerlo porque ya lo han hecho antes. En el mes de septiembre, en la tercera jornada del campeonato de liga, los babazorros, que ya habían logrado un excelente punto en el Vicente Calderón, consiguieron asaltar el Camp Nou y llevarse los tres puntos. 1-2 vencieron, con goles de Deyverson e Ibai Gómez. 

Los aficionados tienen en la retina el duelo contra el Celta, pero en el último duelo liguero los albiazules también dieron una excelente imagen venciendo en El Molinón al Sporting, rival directo por las permanencia. 2-4 para los de Pellegrino, con un once plagado de los jugadores menos habituales, y consiguieron que, después de 21 jornadas, el descenso esté a catorce puntos de distancia. 

Contra el Barcelona no podrá estar el héroe del pasado jueves, Édgar Méndez, que se lesionó un músculo de su pierna izquierda y estará de baja un periodo cercano a las tres semanas. No tiene más bajas Mauricio Pellegrino, y se espera que sea un once de gala el que alinee esta jornada. El paraguayo Óscar Romero, que ya dio muestras de calidad la pasada jornada, parte con opciones de jugar desde el inicio. 

Ibai fue uno de os goleadores del duelo de la primera vuelta  |  Fotografía: Álex Gallado / VAVEL
Ibai fue uno de os goleadores del duelo de la primera vuelta | Fotografía: Álex Gallado / VAVEL

A por el liderato provisional

Pocos son en Barcelona los que están contentos con el rendimiento de su equipo en liga. Al fin y al cabo, se les exige ganarla, y ni los resultados ni las sensaciones son adecuadas para ello. Pese a todo, por cosas del fútbol y el calendario, si vencen en Mendizorrotza se pondrán líderes... de forma provisional. Cuando termine su partido contarán con tres duelos más que el Real Madrid, que juega pocas horas después en Pamplona.

El cuadro blaugrana también llega a Mendizorrotza después de haber sufrido para lograr el pase a la final de la Copa del Rey. En la ida vencieron por 1-2 en el Vicente Calderón, y con el 1-0 con el que llegaron al descanso en el duelo de la vuelta parecía que su pase estaba encarrilado. Pero primero un aviso en forma de penalti fallado por Kevin Gameiro y después un gol del propio ariete francés minutos después pusieron contra las cuerdas al Barcelona en los últimos momentos del duelo. El peaje, pese a la clasificación, es duro, pues tanto Sergi Roberto como Luis Suárez fueron expulsados, y se perderán la final.

En liga, sin embargo, los pupilos de Luis Enrique consiguieron sacar los tres puntos con relativa comodidad pese a la dificultad del rival, el Athletic Club. Alcácer, en la primera mitad, y Messi y Aleix Vidal en la segunda, pusieron los tres goles de un duelo que dejaba al Barça segundo en la tabla a un punto del Real Madrid, aunque con dos encuentros menos. 

Finalmente ni Gerard Piqué ni Arda Turan han entrado a la convocatoria de Luis Enrique. Ambos arrastran molestias y se quedarán en Barcelona por precaución. Mascherano y Rafinha seguirán siendo baja por diferentes problemas físicos, por lo que es probable que el eje de la zaga mañana esté formado por Umtiti y Mathieu. El jugador del filial Aleñá completa la convocatoria.

Piqué, que no estará mañana, pugna con un balón en la eliminatoria de Copa del Rey  |  Fotografía: Daniel Nieto / VAVEL
Piqué, que no estará mañana, pugna con un balón en la eliminatoria de Copa del Rey | Fotografía: Daniel Nieto / VAVEL

Igualdad en Vitoria

Contrario a lo que pueda parecer, los enfrentamientos entre el Alavés y el Barcelona en Vitoria han deparado una sorprendente igualdad. De las once veces que se han visto las caras en liga, en cuatro ha vencido el cuadro visitantes, en tres el local y se han producido cuatro empates. Todos los partidos han sido, evidentemente, en Primera División.

Los primeros fueron hace más de ochenta años, en la década de 1930. Se vieron tres veces en tres temporadas (1930/31, 1931/32 y 1932/33), con un balance muy igualado: una victoria para cada uno, además de un empate. El primer duelo terminó con empate a un tanto, y se disputó el 29 de marzo de 1931. Baltasar Albéniz adelantó a los vitorianos, y Goiburu puso el empate a un cuarto de hora del final. Tres goles de Samitier frente a los que nada pudo hacer uno de Sañudo, dieron la primera victoria al Barça la temporada siguiente. En la última se vengó el Alavés gracias a dos goles de Irureta. Bestit marcó el tanto culé.

Los dos siguientes partidos fueron en la década de los cincuenta, en las temporadas 1954/1955. En ellos se registraron un empate y una victoria del Barcelona. A dos igualaron en la primera temporada y 1-3 terminó el marcador en la segunda. 

Entre finales de los noventa y principios de los 2000 se vieron las caras durante cinco temporadas consecutivas, con gran igualdad: dos victorias del Alavés, dos del Barcelona y un empate. Destacable el triunfo culé por 1-4 en la 1998/1999, en el que Luis Enrique, actual técnico culé, marcó un tanto y en el que Mauricio Pellegrino, ahora entrenador del Alavés, jugó veinte minutos. Fue el primer duelo del Flaco en Mendizorrotza. En ese duelo los culés ganaron la liga.

La última vez que se vieron las caras en liga fue en la 2005/2006, en la jornada inaugural del campeonato, con un partido que terminó con empate a cero. 

Sarriegi y Ronaldinho pujan por un balón en la 2005/2006  |  Fotografía: Getty Images
Sarriegi y Ronaldinho pujan por un balón en la 2005/2006 | Fotografía: Getty Images

Goles: unos tanto y otros tan poco

El Fútbol Club Barcelona ha logrado esta temporada 54 goles en Liga. El Alavés, por su parte, 21. Es decir, entre ellos hay una diferencia de 33 goles. No en vano, los catalanes son el cuadro más goleador de la liga, mientras que los vitorianos son el tercero que menos goles consigue.

El promedio de goles por encuentro, por consiguiente, sigue este mismo patrón. Los partidos del Barcelona promedian 3,48 goles, y sólo los del Real Madrid tienen más. Los del Alavés, 2,05, y sólo los del Villarreal tienen menos goles, dos. Sólo cuatro de los 21 partidos disputados esta temporada por los vitorianos han tenido más de tres goles. Tres de ellos se han producido en casa. En los otros siete jugados en su feudo, el número de goles no fue superior a los dos, produciéndose tres empates a cero.

Los partidos del cuadro blaugrana, al contrario, tienen una notable mayor cantidad de goles. Casi la mitad de los que han disputado, nueve, han tenido más de tres goles. En todos los partidos que han disputado fuera de casa este curso se han marcado goles, y en siete de los once se han marcado más de dos goles. De sus siete victorias, sólo una es por la mínima, y en tres de ellas han marcado al menos cuatro goles.

Ambición y respeto

Es sabida la buena relación que mantienen Mauricio Pellegrino y Luis Enrique fruto de su estancia en el Fútbol Club Barcelona, en el que coincidieron una temporada. Las ruedas de prensa de ambos, por tanto, han seguido ese guion de cordialidad y respeto que impera entre ambos. 

Pellegrino no ha dudado en afirmar que su equipo se enfrenta a uno de los mejores equipos de la Liga. Sin embargo, también se ha mostrado ambicioso y confiado en la evolución de su equipo. "Hemos crecido mucho como equipo desde la victoria que tuvimos contra el FC Barcelona en la 3ª Jornada", ha afirmado.

"Mis jugadores pueden seguir creciendo individual y colectivamente, ese es mi objetivo", ha destacado, ambicioso. "Aparte de hacer las cosas bien, tenemos que tratar de que ellos no jueguen y que sus estrellas no tengan opciones", ha advertido como clave para poder volver a dar la sorpresa. 

"El Alavés es el equipo revelación de la Liga", ha afirmado convencido Luis Enrique, consciente del potencial del equipo vasco. "Es un equipo muy peligroso y aquella sorpresa del Camp Nou ahora ya no lo es", ha añadido.

Tácticamente ha destacado que "son un equipo peligroso, con Deyverson en punta y acompañado de Ibai y Toquero", y que "hay un trabajo detrás de un equipo al 100% de motivación". "No es una excusa sino una realidad, e intentaremos dar nuestra mejor versión en Vitoria”, ha sentenciado.

Clos Gómez dirigirá el duelo

Carlos Clos Gómez veterano colegiado de 44 años, dirigirá el encuentro de mañana. Nacido en Zaragoza y perteneciente al Comité Territorial Aragonés, acumula más de 350 partidos en Primera División, además de varios partidos a nivel internacional, tanto a nivel de clubes como de selecciones.

Debutó en Primera División en la temporada 2006/2007, después de varios años en Segunda y Segunda B, donde comenzó en el año 1997. La temporada pasada, en 21 partidos arbitrados en Liga, promedió 6 tarjetas amarillas y 0,19 rojas por encuentro. Esta temporada en once duelos promedia 5,55, además de 0,18 rojas. 

Ha dirigido dos encuentros del Alavés este curso: la derrota por 3-0 en Anoeta y la victoria en la vuelta de Copa del Rey frente al Nàstic por 3-0. En total mostró once tarjetas amarillas y una roja. Será la primera vez que dirija al Alavés en Mendizorrotza en Primera División, pues la anterior ocasión fue en la 2004/2005 en Segunda. Los albiazules nunca han perdido en Vitoria con el zaragozano a los mandos. También fue el encargado de dirigir el Clásico, que terminó con empate a un tanto, y en el que enseñó seis amarillas. Los culés nunca han perdido un duelo liguero arbitrado por Clos Gómez

Internacional desde el año 2009, esta temporada ha dirigido un duelo clasificatorio para la Champions League, en el mes de julio, y que enfrentó al Zrinjski contra el Legia de Varsovia, y en el que mostró siete cartulinas amarillas. Ha sido cuarto árbitro en otro clasificatorio para la Europa League, además de en cuatro encuentros de la UEFA clasificatorios para el Mundial de 2018.

Convocatorias y posibles onces

Deportivo Alavés: Pellegrino dará la lista de convocados una hora antes del duelo. Sólo Édgar es baja.

FC Barcelona: Luis Enrique ha convocado a los siguientes dieciocho jugadores: Ter Stegen, Cillessen, Rakitic, Sergio, Denis Suárez, A. Iniesta, Suárez, Messi, Neymar Jr, Paco Alcácer, Jordi Alba, Digne, Sergi Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Umtiti, Mathieu y Aleñá, del filial.

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