Xabi Alonso, el genio de Tolosa
Xabi Alonso en un partido con la Selección Española. Foto: AFP

La Selección Española más exitosa de la historia se está despidiendo poco a poco del fútbol. El paso del tiempo ve cómo los protagonistas de aquella Copa del Mundo 2010 cuelgan las botas. Los últimos serán David Villa y Xavi Hernández al finalizar la presente temporada, pero antes se han retirado Fernando Torres, Carles Puyol, Álvaro Arbeloa, Joan Capdevila... y Xabi Alonso.

El exfutbolista de Tolosa cumple hoy 38 años. Decidió abandonar el fútbol profesional en 2017. Su visión de juego, su precisión en el pase corto y en las distancias largas y su capacidad de organizar y defender el mediocampo conforman sus cualidades más destacadas. A la sombra de Xavi e Iniesta en la Selección Española, hoy repasamos su magnífica trayectoria con 'La Roja' y con grandes clubes históricos europeos

En San Sebastián, la semilla

La germinación de un todoterreno en el centro del campo comenzó en su País Vasco natal. Hijo de futbolista, Periko Alonso, Xabi nació con el balón en los pies. Tal fue el entorno futbolero de su familia que Mikel Alonso también recaló junto a su hermano en las categorías inferiores de la Real Sociedad. El ascenso de Xabi por los equipos juveniles culminó con su debut oficial con el primer equipo en 1999, en un partido de Copa del Rey contra el CD Logroñés

Su cesión al S.D. Eibar de Segunda División para la temporada 2000-2001 supuso la primera gran oportunidad de Xabi. Su positiva progresión convenció al club donostiarra para su repesca y, a partir de entonces, comenzaría su ascenso imparable como jugador. Titular indiscutible, su primer gran éxito tuvo lugar en la temporada 2002-2003. La Real Sociedad finalizó en segundo lugar el campeonato de liga y Xabi recibió el premio al "Mejor Futbolista Español" que otorgaba la revista Don Balón

Xabi Alonso contra el Galatasaray en la UEFA Champions League 2003-2004. Foto: EFE
Xabi Alonso contra el Galatasaray en la UEFA Champions League 2003-2004. Foto: EFE

Xabi Alonso se convirtió en referencia txuri-urdin y fue llamado por primera vez para la Selección Absoluta, con la que debutó de la mano de Iñaki Sáez en 2003 en un amistoso contra Ecuador. Participó en la Eurocopa 2004, su primer gran torneo internacional y, en ese verano, se lanzó a la aventura del fútbol inglés por 12 millones de euros. 

En Liverpool, la explosión

En Inglaterra comandó junto con Rafa Benítez el conocido como 'Spanish Liverpool'. El quinto puesto en la Premier League no cumplió el objetivo de aquel equipo, pero la Liga de Campeones aguardó el primer gran triunfo de Xabi Alonso. Con una espectacular remontada en la final contra el AC Milan, el tolosarra conquistó la 'Orejona' a sus 23 años de edad

En la temporada 2005-2006 ya se había adueñado del mediocampo 'red' y levantó la FA Cup. La irrupción de Xabi Alonso en el fútbol de más alto nivel ya era una realidad. Después de una Community Shield, varias temporadas liderando al Liverpool y la consecución de la Eurocopa 2008, finalmente dio el paso al Real Madrid para la temporada 2009-2010.

En Madrid, la regularidad y la mejor España

Xabi Alonso llegó como una estrella más entre la inversión multimillonaria de Florentino Pérez en el verano de 2009, en el que también llegaron a la capital española Cristiano Ronaldo, Benzema y Kaká, entre otros. En el Real Madrid se consolidó como un valor seguro de Pellegrini, Mourinho o Ancelotti. A pesar del fracaso del club en su primera temporada, sin conseguir ningún título, en el verano de 2010 levantó en Johannesburgo la Copa del Mundo

Xabi Alonso sujeta la Copa del Mundo 2010 de Sudáfrica. Foto: @FIFAcom
Xabi Alonso sujeta la Copa del Mundo 2010 de Sudáfrica. Foto: @FIFAcom

En la temporada 2010-2011 inauguró su palmarés en el Real Madrid con la Copa de Rey. Permaneció tres temporadas más en el club blanco, en los que ganó un título liguero, una Champions League, una Supercopa de España y una Supercopa de Europa. En ese tiempo también logró conquistar la Eurocopa 2012. En el verano de 2014 tomó dos decisiones importantes. Por un lado, presentar su retirada de la Selección Española tras conseguir 114 internacionalidades y disputar tres Mundiales y tres Eurocopas. Por otro lado, tomó rumbo a Alemania para recalar en el Bayern de Múnich por 10 millones de euros

En Múnich, la madurez

En la Bundesliga mostró su fútbol más inteligente y maduro. Titular hasta sus últimos partidos como profesional, Xabi Alonso dirigió a los bávaros coincidiendo otra vez con Carlo Ancelotti. Proporcionó la pausa y el ingenio de una vieja gloria para dirigir al Bayern de Múnich a la consecución de tres ligas, una Copa de Alemania y la Supercopa germana. Con 35 años decidió dejar el fútbol para embarcarse en la aventura de entrenador. 

Xabi Alonso dirige el juego del Bayern de Múnich. Foto: fcbayern.com
Xabi Alonso dirige el juego del Bayern de Múnich. Foto: fcbayern.com

Sin ser el jugador más espectacular ni vistoso, el tolosarra ha completado una carrera impecable en cuanto a títulos y países recorridos. Ahora ha vuelto a sus inicios, a San Sebastián, donde dirige al Real Sociedad B desde el 1 de junio de 2019. En casa y rodeado de su gente, se espera la construcción de un entrenador del mismo calibre que su etapa como jugador. El perfecto entendimiento del fútbol de Xabi Alonso no deja dudas de que lo podrá conseguir. 

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