Previa Athletic Club - Villarreal CF: la lucha por Europa
Imagen del ultimo encuentro entre el Athletic Club y el Villarreal CF / Foto: Athletic Club

El sábado 23 de octubre tendrá lugar en San Mamés el encuentro que enfrentará al Athletic Club contra el Villarreal CF. Ambos equipos enfocan el encuentro desde la mitad de la tabla con una diferencia de dos puntos a favor del conjunto vasco (13 puntos). Una de las curiosidades de este encuentro es que ambos equipos han obtenido los mismos resultados en sus últimos cinco encuentros. Un total de ocho puntos repartidos entre dos victorias, dos empates y una única derrota.

Los rojiblancos buscan volver con buen pie tras tres semanas de inactividad debido al parón de selecciones y al aplazamiento del partido de la novena jornada frente al Real Madrid. Mientras que los del submarino amarillo quieren mantener las buenas sensaciones del equipo tras la victoria frente a Young Boys en fase de grupos de la Champions el pasado 20 de octubre. Además de seguir con esa buena racha el Villarreal también busca resarcirse de su tardía derrota liguera frente al Osasuna en la novena jornada.

Selecciones 

En las filas de los leones son cinco los jugadores que han sido convocados en este parón de selecciones. Cuatro de ellos (Unai Simón, Iñigo Martínez, Unai Vencedor y Nico Williams) son habituales del primer equipo y por el lado de la Rojita es Julen Agirrezabala el león que se ha encargado de defender el arco. Pese a no ser habitual en el primer equipo, Agirrezabala tuvo protagonismo durante las primeras jornadas de la liga mientras Unai Simón disfrutaba de sus merecidas vacaciones tras la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

En cambio en el bando del Villarreal son siete los jugadores que han sido convocados para sus respectivas selecciones durante este parón para el fútbol internacional. En cuanto a la Roja son dos los jugadores que han sido convocados por parte del conjunto Castellón, tanto Pau Torres como Yeremi Pino han sido convocados por Luis Enrique para las fases finales de la UEFA Nations League. Pau fue uno de los jugadores que formó pareja con el ex-león Aymeric Laporte quien es indiscutible para el técnico asturiano. El jugador del FC Barcelona, Eric García, también formó pareja con Laporte dejando fuera de la ecuación al defensa ondarrutarra quien no jugó ni un minuto en esta fase final.

El grupo de los cinco Groguets lo conforman: Juan Foyth, con Argentina, Mandi, con Argelia, Estupiñán, con Ecuador, el nuevo fichaje, Aurier, con Costa de Marfil, y Arnaut Danjuma con Países Bajos. Todos ellos fueron convocados con sus selecciones para afrontar el clasificatorio al mundial de Qatar 2022.

Novedades

Los leones vuelven a tener entre sus filas a Asier Villalibrequien vuelve a la convocatoria rojiblanca tras salir lesionado del encuentro disputado en San Mamés frente al Rayo Vallecano en la jornada número seis. Después de perderse dos encuentros frente al Valencia CF y al Deportivo Alavés el delantero de Gernika vuelve a estar disponible para el técnico asturiano. 

Los castellonenses tampoco tienen demasiadas novedades, la principal es la vuelta de Boulayé Dia quien estará disponible para Unai Emery. El delantero senegalés todavía sigue con molestias en la rodilla y por el momento no podrá volver a los terrenos de juego. Su última aparición con la camiseta del Villarreal fue frente al Manchester United en Old Trafford en fase de grupos de la Champions League. Tras ese partido, el delantero se ha perdido dos encuentros ligueros frente al Betis y Osasuna y uno de Champions frente al Young Boys.

Bajas

El Athletic Club sigue arrastrando varias bajas de larga duración, en primer lugar la de Yuri Berchiche quien lleva tres meses de recuperación tras su operación de pubis y enfoca ya la recta final para volver a aportar al equipo dentro de los campos. Los leones tampoco contarán con el apoyo de Peru Nolaskoain ni con el de Unai Núñez debido a que ambos sufren una lesión en el tobillo. Nolaskoain lleva desde julio de 2020 sin poner un pie en los terrenos de juego por culpa de su lesión de tobillo derecho y Núñez sigue sin estar disponible tras las sufridas molestias en su tobillo derecho después del partido contra el Rayo.

Las bajas del submarino amarillo no están demasiado claras. En primer lugar el equipo de Castellón sigue pendiente de la evolución de Raúl Albiol, quien sufrió un duro golpe en la cabeza frente al Young Boys y se vio forzado a abandonar el terreno de juego en camilla en el minuto 80 de encuentro. Otro jugador del conjunto amarillo que puede llegar a ser duda para Unai Emery es Francis Coquelin, quien también recibió un duro golpe en el encuentro de Champions.

Convocatoria

Athletic Club

Posible XI: Unai Simón, Balenziaga, Iñigo Martínez, Vivian, Lekue, Berenguer, Dani García, Vencedor, Muniain, Raúl García e Iñaki Williams.

Villarreal CF 

Posible XI: Gero Rulli, Juan Foyth, AÏssa Mandi, Pau Torres y Pervis Estupiñán; Étienne Capoue, Parejo, Trigueros; Gerard Moreno, Paco Alcácer, Yeremi Pino.

ÁRBITRO: Guillermo Cuadra Fernández. César Soto Grado (VAR)

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