Previa FC Zürich - Villarreal: la llave suiza que abre la puerta de dieciseisavos

Fussballclub Zürich - Villarreal Club de Fútbol // Jueves 24 de noviembre, 19:00 horas // Quinta jornada de la fase de grupos de la Europa League // Letzigrund, Zürich // Árbitro: Davide Massa (ITA) // Beinsports y VAVEL.com // La clasificación del Villarreal para dieciseisavos de final depende de la victoria en su visita al Zürich, un rival que pese a militar en la segunda división suiza, ya ha demostrado su gran potencial.

Previa FC Zürich - Villarreal: la llave suiza que abre la puerta de dieciseisavos
Fotomontaje: Iñaki Fernández (VAVEL España)

Tras la eliminación del Villarreal en la previa de Champions League en el pasado mes de agosto, el único medio de escape del Submarino para salvar su temporada en competiciones europeas es obtener un buen resultado en la Europa League. Algo que se magnifica, teniendo en cuenta que en la pasada campaña, el equipo entonces dirigido por Marcelino, acarició la final, pero el Liverpool de Jürgen Klopp se lo impidió en última instancia. 

Con la fase de grupos de la Europa League en su tramo final, el Submarino aún no tiene asegurada una plaza en los dieciseisavos de final, algo que se daba por supuesto que ocurriría cuando se conocieron los nombres de los equipos integrantes del Grupo L, en el que se encuadra el club castellonense. Osmanlispor, Zürich y Steaua de Bucarest; a priori rivales asequibles, o al menos considerados como tal, más por una cuestión de desconocimiento o lejanía. Lo cierto es que ante los rumanos empataron, ante los turcos empataron un partido y perdieron el otro, mientras que los suizos fueron los únicos en caer derrotados pero sufriendo una remontada. 

Ahora, el Zürich se vuelve a cruzar en el camino del Villarreal, pero adquiriendo un papel fundamental: y es que el Submarino ha de conseguir la victoria, si quiere lograr la clasificación para la siguiente fase. La expedición amarilla ha puesto rumbo a conquistar las frías tierras helvéticas armados de ilusión y ganas de resarcirse de la última derrota sufrida en Liga frente al Athletic Club de Bilbao. Como es habitual en los partidos de Europa Leage, se espera que Fran Escribà disponga sobre el césped a un once muy diferente al del campeonato doméstico con la aparición de jugadores esperados por la afición como Cheryshev o Alexandre Pato. 

Un segunda de primera

El Zürich escenifica el extraño caso de un equipo de Segunda División que disputa competiciones europeas (ya se vio con el Ispwich Town de la 2003-04, el Birmingham City de la 2011-12 o el Wigan Athletic de la 2011-12). Esto se debe a que pese a descender en su campeonato liguero, se alzaron con la Copa de la Liga correspondiente que da acceso a la Europa League. El cuadro zuriqués culminó la pasada campaña colista, en una liga en la que sólo desciende el último, y por tanto se vieron relegados a jugar la Challenge Leaguees decir, la segunda división suiza.

Foto: footballsierraleone.com
Foto: footballsierraleone.com

De forma que nos encontramos con uno de "los grandes" del fútbol helvético, junto al Basilea o el Young Boys, en una división inferior a lla que está acostumbrado un equipo que históricamente ha participado en la Champions League o Europa League. Como no podía ser de otra manera, el conjunto dirigido por Uli Forte está arrasando en su campeonato, y tras haberse disputado 15 de las 18 jornadas que componen la liga la ventaja de los Züri sobre su inmediato perseguidos (el Neuchatel Xamax) es de diez puntos, de manera que son matemáticamente equipo de la Superliga Suiza. Hasta el momento, el Zürich ha logrado 39 puntos de 45 posibles, con 12 vicorias, 3 empates y ninguna derrota; concediendo 10 goles frente a los 42 que ha anotado. Verdaderamente, números de impresión.

En busca de la mejor versión

El comienzo de temporada del Villarreal a las órdenes de Fran Escribà está siendo hasta ahora intachable: marchan cuartos en Liga, ofreciendo un gran nivel de juego, pero por el momento con la asignatura pendiente de la Europa League. Los jugadores dispuestos en rotación por el técnico valenciano en la competición europea están mostrando un nivel algo inferior que aquellos que se desempeñan en la Liga, aún así todos cuantan con la confianza plena del entrenador, por lo que a buen seguro podremos ver sobre el césped del Letzigrund un once muy diferente al que vimos frente al Athletic de Bilbao.

Foto: unimexicali.com
Foto: unimexicali.com

Precisamente, de la derrota (1-0) en San Mamés buscará resarcirse el cuadro amarillo, en un partido en el que el plantemiento defensivo y conservador de Escribà fue muy criticado. Desde el 4-2-3-1 con Manu Trigueros en el enganche y Rodrigo en el pivote, el preparador valenciano buscó un matiz más físico para buscar un partido cerrado que fuese tomando velocidad con el paso de los minutos, pero no acabó de funcionar y causó el descontento entre los aficionados acostumbrados a ver a un Villarreal valiente. Por lo que veremos a un Submarino persiguiendo recuperar su mejor versión de juego y volviendo a las señas de identidad de juego veloz y ofensivo que tan buen resultado han causado en estos meses.

Tercer enfrentamiento entre ambos equipos

Descontando el encuentro de ida de la presente edición de la Europa League, Villarreal y Zürich se enfrentaron en dos ocasiones más. Esto ocurrió dos temporadas atrás, en la 2014-15, en la que ambos conjuntos volvieron a coincidir en el mismo grupo de la pimera fase, en este caso junto a Borussia Mönchengladbach y el Apollon Limassol chipriota. En esta ocasión los resultados cayeron uno para cada costado de la balanza, ya que en la ida en El Madrigal los de Marcelino se impusieron por (4-1), mientras que en la vuelta en el feudo zuriqués, los helvéticos se alzaron con la victoria (3-2).

Temporada Jornada Local Resultado Visitante
2014-15 Villarreal 4-1 Zürich
2014-15 Zürich 3-2 Villarreal
2016-17 Villarreal 2-1 Zürich

Mismos puntos, mismo goalaverage, partido decisivo

Llegada la jornada 5 de la fase de grupos de la Europa League, el Grupo L lo encabeza en solitario el Osmanlispor turco con 7 puntos de 12 posibles, mientras que en la segunda posición igualan Villarreal y Zürich, ambos con 5 puntos obtenidos mediante una victoria, una derrota y dos empates. Asimismo, tanto suizos como españoles tienen un goalaverage de cero, pero la clasificación  coloca en primer lugar a los amarillos ya que ha anotado un mayor número de goles (han anotado y recibido seis), mientras que los helvéticos figuran en tercera posición (con cuatro tantos encajados y anotados).

Declaraciones

El entrenador del Zürich, Uli Forte, hizo referencia durante su paso por la rueda de prensa a la importacia de alzarse con la victoria en el el encuentro para así estar en la siguiente ronda. Las posibilidades son reales, y es por ello por lo que el técnico suizo ha catalogado de "final" el encuentro del Letzigrund,:ya que de él dependerá su presencia o no en dieciseisavos de final: "Ahora tenemos que vencer al Villarreal, es nuestra final", aseguró Forte.

En el bando rival, el técnico del Submarino, Fran Escribà abogó por dejar atrás los errores pasados y enmendarlos consiguiendo la clasificación. Pese a que la situación pueda ser algo adversa, el técnico valenciano destilaba confianza hacia el potencial de sus pupilos: “Hemos cometido errores en esta fase de clasificación y eso nos condiciona para llegar a este partido apretados. El equipo está muy preparado para ganar", concluyó Escribà

El árbitro será el italiano Davide Massa

El colegiado italiano Davide Massa nunca ha dirigido un encuentro al Zurich ni al Villarreal. El colegiado italiano tampoco ha podido arbitrar a equipos del mismo país, nunca ha pitado a los equipos españoles en competición europea. Mientras que tampoco ha pitado a un equipo procedente de Suiza. En dos años ha pitado nueve encuentros, gran parte de ellos en fase previa. En su país se le reconoció como mejor árbitro debutante en la Serie A consiguiendo el premio de "Giorgio Bernardi".

Convocatorias

La relación de los dieciocho hombres seleccionados por Uli Forte para desempeñar el partido son los siguientes: Vanins; Bangura, Nef, Kecojevic, Brunner; Sarr, Kukeli, Winter, Voser; Rodríguez, Sadiku. Novem Baumann, Michael Kempter, Nicolas Stettler, Antonio Marchesano, Chiumiento, Moussa Koné, Schönbächler. De estos jugadores el lateral derecho Voser, el capitán Yapi-Yapo, el mediapunta Oliver Buff y el delantero Sadiku son duda, ya que llegan al encuentro "entre algodones".

En el caso de Fran Escribà, como suele ser habitual, no ha trascendido la lista de los dieciocho convocados para el encuentro, y no lo hará hasta hora y media antes de su comienzo. Lo que si hemos podido conocer es que Álvaro González y Roberto Soriano (por descanso) y Alfred N'Diaye (por decisión técnica) no han viajado a Suiza con el grupo, por lo que se han quedado en Castellón junto al lesionado de larga duración Roberto Soldado, así como Bojan Jokic, que no está inscrito en Europa League.

Onces posibles