Eslovenia: el Olimpo espera
Fotomontaje: Álvaro Merino.

Llegó la hora de Eslovenia. Tras años de ascenso y crecimiento, no exentos de contratiempos, ha arribado el momento de consolidarse en el panorama internacional asaltando la Villa Olímpica de Río de Janeiro. La llegada de Vujovic revolucionó la selección eslovena, pero después de más de un año de trabajo la artillería balcánica está perfectamente engrasada y preparada para la batalla.

Sin embargo, los dos últimos años han sido muy complicados en el equipo nacional esloveno. Tras ser eliminado en cuartos de final del Mundial de Catar de 2015 por Francia (32-23), la Federación de Eslovenia (RZS por sus siglas en esloveno) decidió cambiar drásticamente el rumbo y fulminó al entonces técnico Boris Denic tras cinco años de duro trabajo. En su lugar fue nombrado el mítico Veselin Vujovic, que llegó como un mesías amparado por el rendimiento conseguido en el Zagreb croata. No obstante, Vujovic no tardó en recibir su primer batacazo, y en el pasado Europeo de Polonia la selección eslovena no fue capaz de ni siquiera superar la fase de grupos, en la que quedó encuadrada en el grupo C junto a España, Alemania y Suecia.

Eslovenia alejó los fantasmas con un excepcional Preolímpico

A pesar del decepcionante resultado, el pánico no cundió en la RZS, pues Vujovic avisó de que el objetivo en Polonia era conseguir que el equipo saliera como un grupo duro y unido, con la confianza de que se podía conseguir una plaza olímpica en abril en el Preolímpico, y ya previó que se podían perder los tres partidos de la fase de grupos. Así pues, el verdadero reto de Vujovic era conducir a su selección a los Juegos Olímpicos de Río, para lo que debía superar un durísimo Preolímpico ante España, Suecia -la anfitriona- e Irán. El primer partido ante los hispanos resultó ser el decisivo, y la prestigiosa victoria que los eslovenos consiguieron (21-24) les permitió tropezar ante Suecia (23-24), certificando su presencia en Río ante Irán en la última jornada (33-17). España, por su parte, consiguió superar a Suecia en Malmö (23-25), pero la estadística les sonrió a los nórdicos y gracias a la diferencia de tan solo un gol consiguieron el segundo puesto que daba acceso a los Juegos.

eEslovenia celebrando su clasificación para Río (Foto: www.handball-planet.com).

El crecimiento del equipo nacional ha ido de la mano del de la NLB Leasing Liga eslovena, que año tras año ha ido incrementando su presupuesto. De hecho, la próxima campaña, el Celje Pivovarna Lasko y el Gorenje Velenje disputarán por vez primera la potente Liga SEHA. Además, el Celje formará parte por segunda temporada consecutiva de uno de los dos grupos de la Champions que conforman los equipos deportiva, mediática y económicamente fuertes. Por su parte, el Velenje deberá superar una eliminatoria ante el ABC/UMinho portugués para estar presente en la fase de grupos.

Olímpicos 12 años después

Eslovenia volverá a unas Olimpiadas tras más de una década de intentos. Para localizar su última participación, hay que remontarse hasta el año 2004, cuando, precisamente, Eslovenia acudía a Atenas como una de las favoritas tras alzarse unos meses antes con el subcampeonato del Europeo disputado en su país. Sin embargo, los eslovenos no fueron capaces de superar la fase de grupos y terminaron en la onceava posición

Además de en Atenas, los eslovenos también estuvieron presentes en la anterior edición celebrada en Sídney en el 2000. En esa ocasión Eslovenia sí consiguió superar la fase de grupos, pero Rusia, que acabaría consiguiendo el oro, cortó de raíz las esperanzas balcánicas en cuartos de final (33-22).

Las medallas en el horizonte

En su tercera participación en unos Juegos Olímpicos, la selección de Veselin Vujovic no se pone límites y apunta sin miramientos a los metales. La victoria ante España en el Preolímpico ha supuesto un antes y un después en la moral de los eslovenos, y tras ganarse el respeto de todo el mundo, ahora quieren imponer su ley en el Olimpo.

El objetivo de Eslovenia en la fase de grupos es acabar entre los cuatro primeros e ir subiendo el listón según el nivel mostrado en los primeros encuentros. Encuadrados en el grupo B junto con Polonia, Suecia, Brasil, Alemania y Egipto, no es una osadía pensar que los balcánicos serán capaces de mantenerse a flote, aunque no hay duda de que será una tarea muy complicada. Sin embargo, será en cuartos de final donde Eslovenia tendrá que demostrar de lo que es capaz y si su candidatura a las medallas es realmente factible. En la primera eliminatoria esperarán, muy probablemente, Francia, Dinamarca, Croacia o Catar, por lo que si los de Vujovic logran salir indemnes el camino hacia el podio se aclarará considerablemente.

Apuesta por la técnica

Si hay una palabra que define el estilo de juego de la selección eslovena esa es alegría. Ante la falta de lanzamiento exterior, sus jugadores destacan por su técnica, aportando al unísono movilidad, rapidez y creatividad a un sistema en el que ninguna pieza es indispensable. Sin embargo, todo el juego gira en torno a sus centrales, magníficos directores de orquesta: Uros Zorman, Dean Bombac, Marko Bezjak y Miha Zarabec. Los cuatro saben leer a la perfección las defensas rivales y acostumbran a ser el origen de la mayoría de las acciones de gol de su equipo. Además, lejos de ser un problema, Vujovic sabe cómo compatibilizar la aportación de sus centrales y saca su máximo rendimiento adivinando el momento clave de cada uno de ellos en los encuentros.

Dragan Gajic no volverá a defender la camiseta de su selección

Los zurdos también tienen un papel protagonista en Eslovenia. Después de que Dragan Gajic anunciara su adiós definitivo tras tener sus más y sus menos con Vujovic, Gasper Marguc ha adquirido toda la responsabilidad en el extremo derecho. Sin embargo, el sensacional jugador del Veszprém se ha caído de la convocatoria en el último momento, por lo que todo el peso recaerá probablemente en el experimentado Vid Kavticnik. Por otro lado, el lateral derecho es cosa de Jure Dolenec, que a pesar de flaquear en defensa y no contar con un poderoso lanzamiento exterior es un fijo en su puesto gracias a su desparpajo y su finta explosiva. Hasta ahora, el recambio de Dolenec había sido disputado por David Miklavcic y Ziga Mlakar -lesionado- sin ofrecer las mismas garantías, pero en estos Juegos habrá que estar muy atentos a la aportación del joven de 20 años Blaz Janc, que ha sorprendido a toda Europa con su extraordinaria campaña en el Celje.

En el ala contraria, después de que Vujovic dejara de contar con los hermanos Zvizej -extremo y pivote-, Darko Cingesar se ha hecho con el extremo izquierdo. El jugador de 26 años ha maravillado al técnico montenegrino, hasta tal punto que ha sido anunciado como reciente fichaje del Zagreb. En el lateral los jugadores que contaban con más minutos eran Borut Mackovsek y Sebastian Skube, pero ambos no viajarán a Río. En su lugar, el joven Nik Henigman será el único lateral izquierdo con el que Vujovic podrá contar en los Juegos. Este hecho provocará que los centrales eslovenos también cuenten con muchos minutos en el lateral, por lo que previsiblemente Bombac y Zorman formarán una dupla muy peligrosa.

En el puesto de pivote Matej Gaber es indiscutible, especialmente en defensa, en la que el jugador del Montpellier es el jefe del 6:0Poteko y Blagotinsek también suelen ocupar el centro de la zaga eslovena, a la vez que dan algunos minutos de descanso a Gaber en el área contraria. En el caso de Blagotinsek, a sus 22 años el gigantón esloveno cuenta con un futuro prometedor y cada vez es más importante en el sistema de su selección, habiéndose convertido recientemente en fichaje del Veszprém. La capacidad defensiva de sus jugadores constituye un punto débil de Eslovenia, por lo que sus laterales defensores -Dolenec y Cingesar, habitualmente- intentan guiar las trayectorias de los atacantes rivales hacia un centro impenetrable. En última instancia, Skof, Skok y Lesjak serán los que guarden la portería balcánica, siendo el primero el que cuenta con más minutos. Aunque ambos porteros cuentan con un reconocimiento internacional, lo cierto es que su irregularidad hace tambalear en muchas ocasiones la estrategia de Vujovic.

En la inferioridades Eslovenia apuesta por el portero-jugador, aunque como mero espectador del juego. En la mayoría de las ocasiones el peto no llega a tocar el balón, pues su único objetivo es abrir la defensa rival para que sus jugadores puedan fintar con espacios.

El entrenador: Veselin Vujovic

Foto: www.zimbio.com.

El que fue considerado como mejor jugador del mundo a finales de los ochenta pasó a tripular la nave de Eslovenia en mayo del año pasado. Desde entonces, el energético entrenador le ha imprimido su garra a una selección que se había quedado estancada a pesar de contar con jugadores de primer nivel.

La Eslovenia actual le debe mucho a Boris Denic

El punto de inflexión vino después de que los eslovenos fueran eliminados por Francia en los cuartos de final del Mundial de Catar de 2015, cuando la RZS decidió subir el listón y apuntar a objetivos más avariciosos, despidiendo así a Boris Denic y nombrando en su lugar a Vujovic. El exentrenador dirigió a la selección durante cinco años en los que llevó a cabo un relevo generacional profundo incorporando una generación de jugadores que había conseguido varias medallas en su etapa juvenil. Con su apuesta, Denic logró devolver a Eslovenia al panorama internacional conquistando la sexta plaza en el Europeo de 2012 y la cuarta en el Mundial de 2013 celebrado en España. Sin embargo, tras el fiasco en el Mundial de Catar, el relevo parecía inevitable.

Así, Veselin Vujovic llegó con el objetivo de conducir a Eslovenia en su paso definitivo hacia los primeros puestos. El también entrenador del Zagreb croata, que prefiere ser considerado como yugoslavo en lugar de montenegrino, advirtió de que su proyecto requería de tiempo y de que su verdadero reto eran los Juegos Olímpicos, por lo que el pasado Europeo de Polonia fue un mero trámite para los balcánicos, que no consiguieron siquiera superar la fase de grupos. Ahora, tras dar un golpe encima de la mesa eliminando a España en el Preolímpico, ha llegado la hora de la verdad para Vujovic.

El ex de Barcelona y Ciudad Real no ha llevado a cabo una gran reestructuración de su selección, puesto que los cimientos fueron levantados por Denic. Sin embargo, Vujovic sí que ha mejorado notablemente el rendimiento defensivo de su conjunto y ha eliminado la dependencia que en algunos momentos su equipo llegaba a tener de Uros Zorman, otorgando una mayor responsabilidad a jugadores como Bombac, Bezjak o Skube. Además, Veselin Vujovic también ha introducido varios cambios en el siete inicial, concediéndole un mayor protagonismo a los extremos Marguc y Cingesar en detrimento de Gajic y Zvizej, los cuales no han sido ni siquiera convocados para los Juegos Olímpicos. De esta manera, Eslovenia ha dado el último salto cualitativo que le permite luchar por los premios más codiciados, algo que quiere demostrar en Río.

La estrella: Uros Zorman

Foto: www.rtvslo.si.

Todo equipo necesita una estrella, un capitán, y Uros Zorman sigue opositando a ser el líder de Eslovenia un año más. A sus 36 años, el incombustible central está viviendo su segunda juventud tras haberse proclamado campeón de Europa con el Kielce de Talant Dujshebaev. Y es que el de Kranj aún tiene mucho que decir, a pesar de haber tocado la gloria con el club polaco y el extinto BM Ciudad Real, donde también se coronó rey del Viejo Continente en 2008.

Vujovic ya ha empezado a buscar el sustituto de Zorman

Uros Zorman es el que pone la pausa en Eslovenia, la tranquilidad, el que marca el rumbo a seguir. Es la extensión de Vujovic en la pista, el alma del equipo. Sin embargo, en los últimos años han aparecido dos serios aspirantes a heredar la batuta del equipo nacional esloveno: Dean Bombac y Marko Bezjak. Ambos jugadores comparten rasgos muy similares a los de Zorman, y Vujovic cada vez les está dando más galones para que la retirada de Uros Zorman no sea traumática. Aun así, el genio del Kielce sigue llevando el timón de los balcánicos y su peso en el equipo es determinante.

De hecho, contar con sustitutos de calidad ha repercutido de manera positiva en la aportación de Zorman a su selección, puesto que ahora puede contar con minutos de descanso que le permiten llegar fresco a los minutos finales. Precisamente, en el partido del Preolímpico ante España, Vujovic decidió que Zorman no disputara ni un solo minuto en la primera mitad del encuentro para que, en la segunda, campeara a sus anchas por la pista desarbolando una y otra vez la defensa hispana.

Jugadores clave: Dean Bombac y Darko Cingesar

Foto: 24ur.com.

Bombac, la gran promesa eslovena, es ya una realidad. El hasta ahora jugador del Pick Szeged húngaro ha explotado esta temporada, maravillando a medio mundo, principalmente en la Champions League. A sus 27 años, Bombac ha acabado la máxima competición europea a nivel de clubes como quinto máximo goleador con 101 goles y ha sido incluido en el siete ideal.

Dean Bombac es la técnica personificada, y muchos son los que le comparan con Ivano Balic. Sin embargo, es cierto que el de Koper aún debe mejorar algunos aspectos para poder mirar de tú a tú al genio de Split. Su excepcional rendimiento le ha llevado a fichar por el Kielce de su compañero de selección Uros Zorman, pero lo cierto es que en la selección no ha terminado de rendir al mismo nivel que en el Szeged. Respecto a este hecho, Juan Carlos Pastor, su extécnico en el club magiar, señalaba en una entrevista a EFE: "Yo a veces bromeo con él y cuando vuelve de la selección le digo que si ha vuelto él o su hermano gemelo, porque cuando juega con la selección no le conozco, y sabes por qué, porque aquí es el número uno y en Eslovenia no, y él necesita sentirse el primero". Con la llegada de Vujovic, Bombac ha ganado responsabilidad, pero aún no ha cogido la batuta de su equipo, algo que intentará hacer en estos Juegos.

Foto: www.zurnal24.si.

Por otra parte, Darko Cingesar ha sido uno de los principales beneficiados del cambio de entrenador, pues Vujovic ha depositado toda su confianza en el extremo derecho de 26 años, llegando incluso a sepultar la carrera de Zvizej en el equipo nacional esloveno. Además de ser una pieza fundamental en el sistema esloveno, Cingesar también pasará a serlo en el del Zagreb de Vujovic, pues el equipo croata ha cerrado su contratación de cara a la próxima temporada procedente del Maribor Branik esloveno.

El meteórico ascenso de Darko Cingesar se debe a que es un excelente finalizador, un seguro de vida desde su extremo. Sin embargo, su aportación a la selección de Eslovenia no se queda ahí, sino que en defensa también es una pieza indispensable, donde ocupa el puesto de lateral.

Tabla de convocados

Jugador Posición Edad Altura (cm) Peso (kg) Club
Matevž Skok Portero 29 188 95 Zagreb
Gorazd Škof Portero 39 188 90 Paris St. Germain
Urban Lesjak Portero 26 187 93 Celje Pivovarna Laško
Darko Cingesar Extremo izquierdo 26 187 93 Zagreb
Simon Razgor Extremo izquierdo 30 183 84 Meškov Brest
Nik Henigman Lateral izquierdo 21 199 91 Riko Ribnica
Uroš Zorman Central 36 190 98 Kielce
Marko Bezjak Central 30 184 87 Magdeburg
Miha Zarabec Central 24 176 74 Celje Pivovarna Laško
Dean Bombač Central 27 189 94 Kielce
Jure Dolenec Lateral derecho 27 190 93 Montpellier
David Miklavčič Lateral derecho 33 195 98 Zagreb
Vid Kavtičnik Lateral derecho 32 191 90 Montpellier
Blaž Janc Extremo derecho 19 185 85 Celje Pivovarna Laško
Matej Gaber Pivote 25 190 114 Pick Szeged
Vid Poteko Pivote 25 194 103 Celje Pivovarna Laško
Blaž Blagotinšek Pivote 22 202 108 Veszprém

Calendario en la fase de grupos

Día Hora Rival
8 de agosto 02:50 Egipto
9 de agosto 21:40 Brasil
12 de agosto 00:50 Suecia
13 de agosto 14:30 Alemania
15 de agosto 14:30 Polonia
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