Anuario VAVEL NHL 2017: Pittsburgh y Las Vegas como protagonistas
Resumen anual | David Carrera VAVEL.com

El año 2017 toca a su fin, siguiendo la tradición de cada diciembre, en VAVEL se presenta un resumen en forma de anuario de lo más destacado de todo el año, repasando con ello los aspectos que tuvieron una mayor repercusión en el seno de la liga de hockey hielo más importante del mundo. 

Anuario VAVEL NHL 2017: División Central, ¿cambio de liderazgo?

Anuario VAVEL NHL 2017: División Pacífico, Las Vegas se hace un hueco

Anuario VAVEL NHL 2017: División Metropolitana, igualdad por los cuatro costados

Anuario VAVEL NHL 2017: División Atlántica, los Lightning se alzan en claros dominadores

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St. Louis se lleva el Winter Classic

Como viene siendo habitual, la NHL empezaba el año natural con el partido al aire libre más famoso de todos, el Winter Classic, en esta edición el choque se celebraba en el Busch Stadium de St. Louis entre los Blues y Chicago Blackhawks. Tras amenazar el tiempo con lluvia, finalmente todo iría sobre el plan inicial, en el hielo los locales harían las delicias de los 46.556 espectadores ganando a los Hawks por cuatro a uno. De nuevo el encuentro sería un éxito para la liga. 

El MVP del All Star para Simmonds

Wayne Simmonds (Philadelphia Flyers) sería elegido MVP (jugador más valiosos del encuentro) del All Star game al anotar tres goles y ser uno de los jugadores más destacados del equipo de la división Metropolitana, la cuál se alzaría 'campeona' tras derrotar al combinado de la división del Pacífico por cuatro a tres. 

Simmonds | Philadelphia Magazine

Se rompe la racha de apariciones consecutivas en playoffs de los Red Wings

Todas las rachas tarde o temprano se acaban rompiendo, una de las que cada año que pasaba parecía más difícil de mantener era la de Detroit Red Wings acudiendo curso tras curso a los playoffs de la NHL. Después de 25 temporadas consecutivas luchando por la Stanley Cup en la postemporada, la racha llegaba a su fin, siendo a priori un camino complicado de retomar en los años venideros debido a que se avecina una reconstrucción profunda de la plantilla de los Wings. Dicha racha se quedaría a cuatro de ser la más longeva en la historia de la liga, la cuál actualmente recae en los Boston Bruins y sus 29 temporadas consecutivas clasificándose para playoffs

Pittsburgh repite como campeón

Los Pittsburgh Penguins se proclamarían campeones de la Stanley Cup por quinta vez en su historia y segunda consecutiva, algo que ningún conjunto conseguía desde que los Detroit Red Wings lo hicieran en la década de los noventa. La final sería contra unos sorprendentes Nashville Predators, los cuáles igualarían la serie a dos victorias pero unos Pens con más experiencia acabarían llevándose el santo grial del hockey hielo mundial. 

NHL.com

McDavid elegido MVP de la temporada

Connor McDavid daba un paso más en su avance para convertirse en uno de los jugadores memorables de la liga, esta vez sumaba tres galardones importantes: Art Ross, Hart Trophy el Ted Lindsay award. Destacn por encima del tercero, los dos primeros, uno por ser el máximo anotador de la liga durante la temporada regular y el segundo como jugador más valioso de la temporada (MVP). A sus 19 años, McDavid solo sería superado por Wayne Gretzky y Sidney Crosby como jugadores más precoces en ganar dicho trofeo. 

Hischier número uno del draft

La lotería del draft había beneficiado a los New Jersey Devils y Philadelphia Flyers con las dos primeras elecciones, los de Newark se decantarían por Nico Hischier en la primera elección, eligiendo al suizo por delante de uno de los favoritos para ocupar esa plaza, Nolan Patrick, el cuál acabaría en los Flyers con la segunda elección. Posteriormente, Hischier se haría con un hueco en el roster de los Devils, sumando un buen puñado de puntos. 

Hischier | Japan Times

Se celebra el draft de expansión

La NHL también celebraría un draft alternativo al de los jugadores jóvenes, se trataría del draft de expansión, el cuál serviría para dotar de una plantilla competitiva a la nueva franquicia, los Vegas Golden Knights. Entre las elecciones destacarían el portero Marc-Andre Fleury, los delanteros James Neal, William Karlsson, Erik Haula, Reilly Smith, David Perron, Jonathan Marchessault y los defensas Nate Schmidt y Shea Theodore. 

Muere Gordie Howe, leyenda de la NHL

El diez de junio sería un día triste en el mundo del hockey hielo norteamericano, Gordie Howe fallecería a la edad de 88 años tras no poder superar varios problemas de salud los cuáles le venían 'acompañando' en sus últimos meses de vida. Howe sumaría 1.850 puntos en su dilatada carrera NHL, solamente superado por Wayne Gretzky, también sería el único jugador en toda la historia de la liga en superar la barrera de los 800 goles (801 más concretamente) a parte del antes mencionado Gretzky. Actualmente posee el récord de participar en un choque con la edad más elevada, 52 años y 11 días. 

Howe | The NY times

La NHL dice no a los JJ.OO. de 2018

Un decisión importante tenía la liga entre manos, acudir o no a los JJ.OO. de PyeongChang 2018, finalmente se decidiría que la NHL no interrumpiera su calendario regular, cerrando definitivamente su participación (la de sus jugadores) en el evento más destacado entre combinados nacionales. De esta forma se rompía el camino iniciado en Nagano'98 donde la NHL acudiría por primera vez hasta Socchi'14. Los motivos eran conocidos, el riesgo de lesiones y la pérdida de dinero de algunas franquicias al cerrar el 'negocio' de la NHL durante dos semanas en un momento donde se estarían jugando el pase a los playoffs los diferentes equipos. Varios reportes aseguraban paralelamente que en 2022, en Beijing, la NHL volvería al ruedo de los Juegos Olímpicos de invierno. 

Adidas sustituye a Reebok como proveedor oficial de la NHL

Otro cambio destacado sería la entrada de Adidas como proveedor oficial de los jerseys de la NHL en sustitución de Reebok, actualmente una filial suya. Esta entrada supondría un cambio en varios uniformes, en algunos más que otros, siendo los más drásticos en Nashville, Colorado Avalanche, Edmonton Oilers y los Minnesota Wild. Este movimiento era muy importante para Adidas ya que después de perder la NBA en detrimento de Nike, era imperativo recuperar una parte de la cuota entre las grandes ligas, siendo la NHL la beneficiada. 

Adidas jerseys | Adidas.com

Debut oficial de Las Vegas

Finalmente y tras muchos meses preparando el momento, los Golden Knights debutaban en partido oficial, sería el siete de octubre contra los Dallas Stars en el American Airlines Center de la ciudad tejana. El resultado sería de uno a dos para Las Vegas, con dos goles de James Neal y un choque espectacular de Marc-Andre Fleury en portería con 45 paradas de 46 disparos. Vegas sería el primer equipo de expansión en ganar el encuentro inaugural desde que lo hicieran Tampa Bay y Ottawa en 1992. 

La NHL quiere una franquicia en Seattle

Después de muchos meses de incertidumbres, el ayuntamiento conseguía los permisos necesarios para aprobar la renovación del Key Arena y transformarlo en un moderno pabellón multiusos listo para la práctica del hockey y del baloncesto. Con este movimiento, la NHL decidía ofrecer la posibilidad de explorar el mercado de Seattle para una posible expansión de cara a la temporada 2020/21, momento en que la renovación del pabellón estaría completada. De llegar a buen puerto, la franquicia de Seattle se convertiría en la nº32 de la NHL, igualando las dos conferencias con 16 equipos cada una. La NHL, de esta forma se pondría al nivel de la NFL en cuanto al número de franquicias, mientras que la NBA y la MLB continuarían en las 30 actuales. 

Key Arena | Seattle Times

El NHL 100 Classic para cerrar el centenario de la liga 

La NHL daba por cerrado el año de celebraciones relacionadas con su centenario jugando un partido outdoor en el Lawrence Park de la capital canadiense entre Senators y Canadiens, el resultado final sería de tres a cero para los locales. El choque registraría una asistencia de 33.959 espectadores, los cuáles pudieron disfrutar del punto y final al aniversario de la liga, conmemorando el primer partido de la NHL allá por 1917 entre Montreal y Ottawa. 

Se acaba el culebrón de los Islanders

Tras años dando tumbos de un lado para otro, pasando de Nassau a Brooklyn, sin acabar de cerrar el tema definitivamente sobre el nuevo hogar de los Islanders, finalmente la franquicia de Long Island anunciaría la construcción de un nuevo y flamante pabellón en Belmont Park. Dicha arena tendrá una capacidad para 18.000 espectadores, además destaca la cercanía con el Nassau Coliseum, antiguo hogar de los Isles hasta hace apenas tres años, cuando se mudaron al Barclays Center, recinto no preparado para el hockey y el cuál nunca parecería realmente la casa de los isleños. Ahora tras muchos rumores, los Isles cierran la puerta definitivamente a la recolocación y mejorarán de forma sustancial su valor en todos los frentes. 

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