Los 18 finalistas para el 'Hall of Fame' de 2018
Los 18 finalistas para el 'Hall of Fame' de 2018. | Foto: Pro Football HOF

El próximo 3 de febrero, en vísperas de la Superbowl LII, se celebrará con todos sus honores el ‘Annual Pro Football Hall of Fame Selection Committee Meeting’ también en Minneapolis. Es decir, el acto donde se escogerán a los exjugadores y entrenadores propuestos para que entren en el 'Hall of Fame' y de esta forma, sus carreras sean reconocidas, honoradas y queden preservadas en la historia del fútbol americano.

La lista

Como cada año, la lista propuesta ha quedado reducida para finalmente, según el número de votos en el día del acto, unos pocos consigan pasar a ser legendarios. Dicha lista está compuesta por 18 hombres: 15 son exjugadores y entrenadores de la era moderna, dos son clasificados como senior, ya que sus carreras pertenecen a hace más de 25 años, y un último que no ha sido ni jugador ni entrenador pero que por su gran contribución a este deporte, opta a ser reconocido de igual forma. Empezamos precisamente por este hombre para ver quiénes son los 18 finalistas.

Bobby Beathard: en la categoría de contribuidor. No es exjugador ni exentrenador, pero su papel en las oficinas ha sido impresionante. Ha estado en multitud de equipos, destacando sobre todo su época en los Dolphins en los años 70, donde ganó dos Superbowls, y en los Redskins en los 80, llevándose otra y formando parte de un equipo absolutamente ganador. Este hombre, de 81 años, totaliza cuatro campeonatos y siete apariciones en la Superbowl.

Robert Brazile: uno de los dos seniors. Fue linebacker de los Houston Oilers entre 1975 y 1984. Un pass-rusher de los que marcan una época. Revolucionó a su equipo en defensa, lideró en varias facetas estadísticas defensivas de la franquicia y fue nombrado hasta en siete veces para la Pro Bowl.

Jerry Kramer: el otro senior finalista. Fue el guard de los Packers en la era de Lombardi. Varias veces nombrado para la Pro Bowl y capaz de superar contratiempos, lo más increíble de este hombre de la línea ofensiva fue… ¡que se ocupó de ser el kicker durante un tiempo! Increíble pero cierto. Entre lesiones y sanciones, el kicker titular de la época, Paul Hornung, tuvo un sustituto de garantías con Kramer. Su leyenda se agranda al ser el jugador que hizo un bloqueo clave que sirvió para que Bart Starr anotara el touchdown en la “Ice Bowl”.

Tony Boselli: formó parte de los primeros Jaguars, allá en el año 1995. En cinco de las siete temporadas que estuvo en Jacksonville, este tackle fue nombrado siete veces para la Pro Bowl. A pesar de sus lesiones (que acabaron con su carrera), fue una de las claves de unos Jaguars ganadores.

Isaac Bruce: un receptor retirado hace diez temporadas, sorprendió sobre todo en su segunda temporada: casi 1800 yardas de recepción y 13 touchdowns con los Rams, equipo con el que estuvo prácticamente toda su carrera. Sus logros son interminables: fue el que anotó el touchdown decisivo en la Superbowl XXXIV; fue el primero en encadenar tres partidos con 170 yardas o más de recepción; tres partidos con 200 yardas o más, etc.

Brian Dawkins: un safety que pasó casi toda su carrera en los Eagles. Experto en hacer intercepciones, fue el primero de la historia en conseguir en un mismo partido un sack, una intercepción, recuperar un fumble y un touchdown de recepción. Un jugador total.

Alan Faneca: otro hombre de línea ofensiva (guard) nombrado. Jugó básicamente para los Steelers entre 1998 y 2007. Fue una de las claves de unos Steelers grandes y ganadores. Seleccionado para nueve Pro Bowls, jugó en todos los partidos posibles excepto en uno. Un incombustible y un muro.

Steve Hutchinson: otro guard. Ya en el siglo XXI, militó en los Seahawks y en los Vikings. Los corredores Shaun Alexander (Seahawks) y Adrian Petersson (Vikings) tuvieron el placer de tenerlo como protector, y sus grandes números son en parte gracias a Hutchinson. En su cuenta acumula siete Pro Bowls.

Joe Jacboy: tackle de los Redskins en los años 80, fue un seguro para su equipo especialmente como left tackle, aunque tuvo que abordar varias posiciones. Cuatro veces en la Pro Bowl. Tuvo que lidiar con numerosas lesiones.

Edgerrin James: en sus dos primeras temporadas, se llevó el título de mejor corredor de la temporada (en 1999 y en 2000) para los Colts. En siete temporadas consiguió alcanzar las 1000 yardas y en cuatro de ellas llegó incluso a las 1500. Uno de los líderes ofensivos de unos Colts que arrasaban.

Ty Law: retirado con los Broncos en 2009, este cornerback pasó sus mejores años en los Patriots. Con ellos, ganó dos Superbowls como titular y fue seleccionado para cuatro Pro Bowl (cinco en total). Law también era un experto en interceptar pases y curiosamente, su retorno más largo lo consiguió ante los Patriots (74 yardas hasta la endzone) con los Jets. 

Ray Lewis: el exlinebacker de los Ravens consigue su primera nominación. Toda su carrera con Baltimore, ganó dos veces la Superbowl y fue siempre un titular indiscutible. 41 sacks, 31 intercepciones, 12 Probowls... e interminables logros. 

John Lynch: el actual general manager de los 49ers fue un gran safety en los años 90, principalmente en los Buccaneers, y jugó también en los Broncos. Uno de los mejores jugadores de la secundaria de la época, fue votado en nueve ocasiones para jugar la Pro Bowl. Gran placador y claven en la victoria en la Superbowl XXXVII. 

Kevin Mawae: un center que jugó primero en Seattle pero que pasó gran parte de su carrera en los Jets. Un muro para sus corredores en el centro de la línea a partir de mediados de los 90 y hasta 2009, cuando terminó su carrera con los Titans.

Randy Moss: el carismático receptor ex de los Vikings, Raiders, Patriots, Titans y 49ers (su último conjunto cuando se retiró en 2012) ha sido nominado por primera vez. En su temporada de rookie, capturó 69 pases para más de 1300 yardas y 17 touchdowns. Toda una carta de presentación para una gran carrera. Estableció el récord de touchdowns de recepción en una temporada cuando estaba en los Patriots, con 23. Ha sido pichichi en cinco ocasiones. Incluso dio dos pases de touchdown. Simplemente un jugador fantástico.

Terrell Owens: otro receptor mítico. Principalmente fue 49er. Está entre los más grandes de la historia en las estadísticas de recepción. Totalizó nueve temporadas con más de 1000 yardas. Experto en big plays y en anotar. Una máquina.  

Brian Urlacher: linebacker que pasó toda su vida deportiva en los Bears (2000-12). Un grandísimo jugador defensivo que ayudó a su equipo a ganar cuatro títulos divisionales. 

Everson Walls: un cornerback experto en intercepciones, liderando dicha estadística durante mucha temporadas. Jugó en los años 80 con los Cowboys, para luego terminar su carrera en los rivales divisionales New York Giants y en los Browns. Ganador de la Superbowl XXV con los Giants y cuatro veces Pro Bowl. 

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