Previa New Orleans Saints - Carolina Panther: tercer 'round' de la temporada
Carolina Panthers contra New Orleans Semana 13 NFL | Foto New Orleans Saints

Quizás el duelo más interesante de la wild card sea el de New Orleans Saints contra Carolina Panthers. Un duelo divisional que se pudo disfrutar dos veces en la presente temporada, en los cuales ambos partidos los ganó New Orleans, esto podría ser un gran factor para el resultado final de este partido de postemporada.

El próximo sábado seis de enero se enfrentarán ambos equipos en el Mercedes-Benz Superdome a las 15:40, hora de New Orleans, Estados Unidos. Los Saints buscarán dominar por tercer vez en la temporada a Cam Newton y sus Panthers, quienes llegan cómodamente a esta postemporada, tras haber asegurado el comodín en la semana 16.

Desde 2013, New Orleans no llegaba a una postemporada, a pesar de tener entre sus filas a un quaterback élite como lo es Drew Brees y llegan esta ocasión como campeones de la división South NFC, de la mano de un back field completamente renovado.

A pesar de que Carolina llega liderando la serie 24 partidos ganados contra 22, sin duda lo hecho en la temporada por parte de la defensiva y ofensiva de los Saints tornan ligeramente la balanza hacia su lado.

Alvin Kamara, serio candidato a Novato del Año, y Mark Ingram, son la primera pareja de corredores en conseguir las 1,500 yardas cada uno en toda la historia de la NFL, sin duda un dueto que pondrá en graves problemas a la defensiva de los Panthers; sin embargo tendrán que enfrentar a la tercera línea defensiva de toda la liga que va mejor en contra de la carrera y logra más capturas al quaterback rival.

El mayor problema de Carolina es sin duda la ofensiva, una de las más inconsistentes, Cam Newton no es la mitad de lo que fue hace dos años cuando llegó a la Super Bowl, en algunas ocasiones sus pases no llegan a ser concretados y comienza a hacer daño más por un acarreo personal que el lanzar un balón —algo parecido a lo que sufre Wilson con su línea ofensiva—.

La clave del partido será frenar el ataque terrestre de los Saints. New Orleans tendrá que enfocarse en Newton, y sin duda los jugadores que pueden marcar la mayor diferencia están del lado de los Saints, Cameron Jordan y Marshon Lattimore, están intratables, más los anteriormente mencionados.

La lógica pone a los Saints como los favoritos en este duelo de wild card; que aumentaran la marca a 8-1 de juegos como local en la presente temporada. Sin embargo, no hay nada escrito y habrá que espera si Ron Rivera podrá congelar en casa a New Orleans.

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