El bueno, el feo, el malo... y Tom Brady
Tres quarterbacks sin anillo, y uno con cinco | Fotomontaje: Juan Andrade (VAVEL)

El fútbol americano ha estado relacionado con el cine desde muy cerca,  ya sea por su valor dramático o espectacularidad, con películas como Jerry McGuire, Un domingo cualquiera o Titanes, hicieron historia. Pero desde ahora, y siempre, esos valores siempre han estado ahí. Las sorpresas, y sobre todo las historias individuales, han proliferado esta temporada en la NFL. Eso es lo que hace que este deporte sea como es: emocionante.

En estos playoffs, y lo que va siendo el camino a la Super Bowl LII, ha habido diferentes narrativas que han hecho de este año uno de los más espectaculares. Los Atlanta Falcons, consiguiendo una plaza in extremis para conseguir limpiar su nombre tras el 28-3; los Buffalo Bills consiguen acabar con su sequía tras 17 años sin llegar a los playoffs, pero, las mejores historias la forman los cuatro equipos que aún siguen en activo, a la espera del campeonato de conferencias: Jacksonville Jaguars, New England Patriots, Minnesota Vikings y Philadelphia Eagles.

El "bueno" de Case Keenum

El quarterback de los Minnesota Vikings, destinado a ser un -eterno- suplente, no solo ha conseguido llevar a su equipo hasta los playoffs, sino que su partido ante los Saints ha tenido un final de película. Por si fuera poco, están a un paso de jugar la Super Bowl en su propia casa, algo único en la historia de este deporte.

El "feo" de Nick Foles 

El mariscal de campo de los Eagles ha tenido el "feo" trabajo de sustituir al ídolo nacional y joven promesa Carson Wentz. El número 2 del draft, y sensación este año de la NFL, consiguió afianzar un puesto en playoff hasta que por su juego, rápido en los juegos de pies, le costó una lesión que puso fin a su temporada. Así, a Nick Foles le ha tocado mantener la compostura y conseguir mantener la esperanza a un equipo, que tras la victoria ante los Falcons, tienen la ventaja de campo para llegar a la Super Bowl.

El "malo" de Blake Bortles

Por sus pocas capacidades en su posición, a menudo Blake Bortless es sinónimo de "malo". Incluso ciertos jugadores utilizan su nombre para insultar al rival (Kevin Byard de los Titans aseguró que haría a Tom Brady parecer como Blake Bortles). Sin embargo, la defensa de los Jaguars ha conseguido afianzarse como una de las mejores de la NFL, y  el ataque, liderado por "el malo" de Bortles ha sabido dar la cara ante unos Steelers que veían el enfrentamiento más allá de los Jaguars.

... y Tom Brady

Tom Brady y los New England Patriots siguen siendo los de siempre. A pesar de las sorpresas al principio de la temporada, derrota de 42-27 ante los Chiefs en su propia casa; sus defectos, permitiendo en los primeros partidos el mayor número de yardas jamás de la NFL y los rumores, incendiados por el artículo de la ESPN sobre la mala relación entre Brady, Belichick y Kraft, han conseguido llegar por séptimo año consecutivo al campeonato de la AFC. A sus 40 años, y posible MVP de la temporada, Tom Brady sigue batiendo récords de postemporada. Esta vez, el de conseguir diez partidos en playoff con más de tres anotaciones. 

Minnesota Vikings 

Los Minnesota Vikings vienen de conseguir uno de los partidos más importantes de la historia de playoff. La historia de la cenicienta para Case Keenum parecía llegar a su fin hasta que una milagrosa recepción a Steffon Diggs por 61 yardas, la primera vez en la competición que un equipo gana al final por un TD. 

Esta victoria ha hecho que sean muchos los que atribuyan este milagro a creer que los Vikings están destinados a ganar la Super Bowl. Lejos de ser un milagro, la victoria de Minnesota se debe más a una mala actuación del defensa de los Saints, Marcus Williams.

Sin embargo, y de cara al campeonato de la NFL, los Vikings se enfrentarán a los Eagles lejos de su casa. Esta ventaja puede ser decisiva, sobre todo teniendo en cuenta que los Eagles son un equipo que juega mucho mejor en casa: 12-2 en casa esta temporada, y que a lo largo de su historia lleva 210 puntos a favor frente a los 91 en contra. 

Philadelphia Eagles

Con el factor campo a su favor, los Eagles llevan dos partidos jugando en casa siendo los menos favoritos, algo que no ha ocurrido nunca. Los Eagles poseen un equipo bastante completo, pero fue creado para las aptitudes de Carson Wentz. Nick Foles es un jugador totalmente distinto y los Eagles deben ser capaces de adaptarse en poco tiempo a esto. Carson Wentz es más elusivo que Foles, que necesita protección por la línea ofensiva.  Además, es un jugador que necesita ir construyendo esa zona de confort poco a poco, consiguiendo cierta soltura y precisión en los pases a medida que va transcurriendo el partido. Tanto es así, que en el partido frente a los de Atlanta, en el último cuarto, Nick Foles mostró su versión de 2014 en el que consiguió 27 TD y dos intercepciones.

Otro factor importante es correr la pelota. Los Eagles tienen un buen dúo de runningbacks, el segundo mejor de la competición (tras la eliminación de los Saints con Alvin Tamara y Marc Ingram II, y los Falcons con Devonta Freeman y Tevin Coleman) con Jay Ajayi y Legarrete Blount. ¿El mejor? Los Minnesota Vikings, con Latavius Murray y Jerick McKinnon. No obstante, la ventaja es sustancial. Los Eagles promedian 154 yardas por partido en carrera, permitiendo tan solo 48 yardas en carrera por partido en casa.

Jacksonville Jaguars

Los Jacksonville Jaguars, liderados por Blake Bortles, consiguieron vencer a unos Buffalo Bills de manera poco convincente. Nada que ver con el resultado conseguido ante los Steelers, que con un 45-42 han cerrado la puerta a la revancha de Pittsburgh ante los Patriots en el campeonato de la AFC.

Pero el ataque de los Jaguars no es el más efectivo. 14 de esos 45 puntos fueron prácticamente gracias a su defensa, una en forma de intercepción y otra gracias a un fumble sack a Roethlisberger. La defensa de los Jaguars es líder de la NFL en conseguir más cambios de posesión, y esto tiene un efecto claro en la ofensiva, que añade más confianza a Bortles y compañía para seguir intentando sumar puntos al marcador.

Si bien está claro que la defensa es la gasolina de este equipo, su ataque es un factor muy importante, sobre todo si pretenden ganar a los New England Patriots. Los Jaguars, con Leonard Fournette tienen la garantía de limitar el número de posesiones del partido y así mantener a Tom Brady el mayor número de tiempo en el banquillo. 

El "malo" de Bortles ha recibido numerosas críticas por parte de muchos seguidores de la NFL, y partido a partido ha conseguido llevar a los suyos hasta donde nadie lo ha hecho. Sin embargo, Bortles deberá demostrar una vez más sus cualidades si pretende tener una oportunidad ya que los Patriots buscarán neutralizar el ataque de Fournette. Es decir, le obligarán a usar su juego aéreo, una de sus peores capacidades.

New England Patriots

Era casi de esperar que los Patriots llegaran hasta donde están, a pesar de todo lo que se ha dicho estos meses sobre su defensa y la última narrativa, la mala relación entre jugador, entrenador y dueño. Lejos de frenar su ritmo, y acorde a su filosofía "The Patriot Way", los Patriots están donde están. Y todo en gran parte a Tom Brady.

Muchos decían que el rendimiento de TB12 estaba en decadencia, en parte debido a que tuvo en diciembre una de sus peores actuaciones, con un porcentaje del 61%, y con tan solo seis touchdowns y cinco intercepciones.  Sin embargo, tal y como asegura Belichick, la postemporada es otra temporada en sí, y así ha sido para el quarterback.

Su victoria ante los Titans le sirvió para demostrar a todos sus escépticos que sigue siendo el mejor de la NFL y el mejor de la historia en playoff. Brady no solo consiguió arrebatarle un récord a Joe Montana sino que demostró algo que sólo él es capaz de hacer. Es la octava vez que Tom Brady lanza más de 50 pases en playoff, algo que suele significar una receta para el desastre. Su récord: seis victorias, dos derrotas. Mientras tanto, ha habido un total de 31 quarterbacks que han conseguido dicho hito, cuyo récord de victorias en conjunto suma un total de tres victorias y 28 derrotas.

Otro de los factores determinantes que puede suponer la victoria o derrota del equipo es su defensa. Puede que no sea la mejor de la NFL, pero sin duda, ya no es la peor tal y como parecía al principio de la temporada. Gracias al trabajo de su coordinador defensivo, Matt Patricia y la magia de Bill Belichick, los Patriots tan solo han permitido 14 puntos desde la semana 5. Sin embargo, las lesiones y la falta de veteranía en algunas posiciones, la linea ofensiva deberá subir un escalón si pretende defender a Tom Brady ante la defensa de los Jacksonville Jaguars que se han apodado los "Sacksonville" por algo.

Primera o sexta Super Bowl

Si algo hace que estas historias sean más emocionantes, es que tres de estos quarterbacks y sus respectivos equipos aún no han levantado el trofeo Lombardi.  El hecho de que la dinastía Patriots vaya camino de ganar su segundo anillo consecutivo, lo que significaría el sexto anillo para la franquicia, hace que tenga un toque más apasionante.

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