Belichick se queda sin coordinadores... otra vez
Belichick se queda sin coordinadores... otra vez | Foto: New England Patriots

Entre las muchas capacidades de Bill Belichick se encuentra la de solucionar problemas que a priori parecen dificilísimos. Lo hace constantemente: sustituir jugadores que salen en la agencia libre por jugadores desconocidos, cambiar el esquema de la defensa dependiendo de la situación… Pero a lo que se enfrentará a partir del lunes siguiente a la Super Bowl es a la marcha de no uno, sino los dos coordinadores al mismo tiempo.

Con los entrenadores en las NFL pasa lo mismo que con el refrán: cuando el río suena es porque agua lleva, y cuando McDaniels suena para entrenar a los Indianapolis Colts y Patricia para dirigir a los Detroit Lions es porque hay fundamentos para afirmarlo. Lo más probable, de hecho, es que el lunes se anuncien de manera oficial ambas contrataciones. Esta supone un nueva oportunidad para McDaniels tras su fracaso en los Denver Broncos y la primera para Matt Patricia.

Lo que han conseguido juntos es excepcional. McDaniels y Patricia formaban parte del staff técnico que conquistó la Super Bowl en 2005 ante los Eagles. Y como coordinadores han ganado la Super Bowl en 2015 y 2017, a falta de lo que ocurra el próximo domingo. Por todo esto, este trío de entrenadores ha formado uno de los cuerpos técnicos más dominantes de la historia de la NFL.

Dado el excelente trabajo que han realizado ambos coordinadores en New England, la situación se presenta complicada para Belichick. Deberá encontrar sustitutos de garantías para dos de los mejores entrenadores asistentes de la liga.

Sin embargo, para ser precisos, hay que decir que el legendario entrenador ya lo ha hecho varias veces en el pasado y los resultados suelen ser positivos.

Antecedentes de coordinadores que abandonaron el nido

Romeo Crennel fue el coordinador defensivo de los Patriots de principio de siglo que ganaron tres Super Bowls en cuatro años. Tras su exitosa carrera como coordinador, emprendió una aventura como entrenador en jefe en los Cleveland Browns que no salió como hubiera deseado. Con un porcentaje de victorias del 0.379 en sus tres años en Cleveland, tuvo una segunda oportunidad en los Chiefs de 2011 y 2012, logrando  4 victorias en 19 partidos. Crennel no ha vuelto a ser entrenador en jefe desde entonces.

Otro que abandonó el nido tras esa época dorada fue Eric Mangini, quien en cinco temporadas como head coach entre 2006 y 2010 consiguió 33 victorias en 80 partidos. No ha tenido otra oportunidad desde entonces.

Sin embargo, no todos han tenido mala suerte en sus carreras como entrenadores principales. Bill O’Brien formó parte del staff ofensivo de Belichick entre 2007 y 2011. Tras dos temporadas entrenando a la Universidad de Penn State, obtuvo la oportunidad en la NFL con los Houston Texans. En 2016 les clasificó a postemporada y avanzaron hasta la ronda divisional, por lo que su carrera como entrenador principal no ha ido tan mal como en los casos de Crennel y Mangini.

El futuro está en el aire

A partir del lunes, sea cual sea el resultado de la Super Bowl, comenzará el camino por separado de Belichick, Patricia y McDaniels. Tres historias que podrían tener finales dispares.

Belichick no debería tener problema en encontrar sustitutos de garantías, aunque nunca es tarea fácil. McDaniels quiere quitarse el mal sabor de boca que se le quedó tras su etapa en Denver. Por último, produce mucha expectación ver cómo se desempeñará Patricia como head coach, que una cosa es ser coordinador y otra muy distinta dirigir una plantilla.

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