Previa Seahawks - Eagles: se define al último invitado de la NFC
Fotomontaje NFL Vavel

Si, es cierto que estos dos contrincantes ya se vieron las caras en temporada regular, y si, también es cierto que no fue un partido donde el espectador disfrutara de un espectáculo ofensivo, pero si algo saben hacer estos dos conjuntos es ganar cuando a muchos les tiembla el pulso, cuando la temporada está en juego, y eso es, en resumen, un partido de wildcard.

Cómo llegan

Seattle Seahawks: El formato de clasificación resulta a veces injusto dado que los campeones de división tienen preferencia independientemente del record durante la temporada regular, y este año uno de los damnificados ha sido Seattle. Y es que un partido lo cambia todo en esta liga, de poder incluso alcanzar el bye y tener una jornada de descanso de haber ganado a su rival de división, los 49ers, pasan a viajar a Philadelphia para jugar en uno de los estadios más duros a esas alturas de la temporada. No obstante, los de Pete Carroll son uno de los mejores equipos en la carretera en los últimos años y más precisamente si hablamos de jugar en Philadelphia donde Russell Willson aún no ha perdido. No llegan, eso si, en el mejor de los momentos. Han perdido 3 de los últimos 5 partidos y las sensaciones no son las de hace unos meses, sin embargo, ya demostraron que pueden ganar en este estadio sin cuajar un gran encuentro, como ya hicieron esta temporada.

Philadelphia Eagles: Injusto para mal, pero también para bien, o al menos eso pensaran los aficionados de los Eagles, que con un record más bien mediocre de 9-7, tienen la oportunidad de albergar un partido en su feudo. Eso si, el equipo liderado por Carson Wentz llega en un gran momento anímico. De hecho, llevan jugando partidos de playoff desde hace 4 jornadas, en las que una derrota les dejaba fuera de la post-temporada, y ese ha sido el momento donde esta plantilla más ha brillado, más allá de que los jugadores más destacados hayan tenido que ser miembros que a priori no contaban en los planes, debido a las numerosas lesiones de los titulares. Toda la presión recae de nuevo en el QB de los locales, ya que las últimas dos ediciones vió a su equipo jugar desde la banda una ve entrado Enero, y ahora tiene que demostrar que el también es capaz de guiar a los suyos hacia la victoria como ya hiciera en años anteriores Nick Foles.

Plantillas

Seattle Seahawks: Son prácticamente las dos escuadras más castigadas por las lesiones que han alcanzado esta etapa de la temporada. En el caso de los Seahawks incluso han tenido que sacar del retiro a una leyenda de la franquicia como Marsawn Lynch debido a la lesión de sus 2 RB titulares. Además de ellos, su LB titular Kendricks (ex-eagle) se rompió su ligamento cruzado anterior de la rodilla y también será baja. La posición del Left tackle continua siendo una incógnita hasta que se revele el parte médico definitivo.

Philadelphia Eagles: Si hay alguien que ha tenido que tirar de imaginación para poder seguir manteniendo el barco de su equipo a flote, ese ha sido Doug Pederson. Un año más las lesiones han azotado duramente a su plantilla, esta vez dejándole con sólo 3 de los titulares en ataque con los que empezó la liga Wentz, Peters y Kelce (recién nombrado Center titular de los All-Pro). De cara a este partido, siguen habiendo jugadores que están intentando no sumarse a la larga lista de no disponibles, esforzándose al máximo para llegar a esta cita, entre ellos Sanders y Mills son los que parece que mejor posicionados están, mientras que Jonshon y Ertz lo tendrán más complicado.

Favorito

Las lesiones han diezmado mucho a estas plantillas, pero sobretodo, han influido en el tremendo espectáculo que podrían ofrecer estos dos equipos si pudieran mostrar todo su potencial. Son dos franquicias que saben lo que es ganar una Superbowl recientemente y que se han convertido en unos habituales de los playoff en los últimos años, por eso, ellos mejor que nadie saben que a estas alturas de la temporada no valen las excusas. Aún con todo, y pese a tener el factor cancha en contra, Seattle parece mejor preparado para asaltar la Divisional Round, dada su cultura defensiva, su mayor arsenal ofensivo, sobretodo si hablamos de WR, y por contar con todo un experto como Russel Willson cuando los partidos se ponen calientes.

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