Guía NFL VAVEL 2019: Kansas City
Chiefs
Fotomontaje VAVEL

Los Chiefs terminaron la temporada pasada con una derrota frente a New England en la prórroga de la final de conferencia. Fue un cara o cruz, y la moneda decidió que atacaran los Patriots. La defensa de Kansas no pudo contener a Tom Brady y el resto es historia. Patrick Mahomes se quedó en la banda sin tener la oportunidad de responder al ataque de los Patriots, este año quiere que sea diferente. 

Ataque

Los Chiefs tienen que aprovechar la inercia ganadora de Patrick Mahomes (MVP y mejor jugador ofensivo del año). El “chico maravilla” terminó la temporada pasada con 50 touchdowns y más de 5000 yardas de pase completando el 66% de pases. Mahomes se ha convertido en el auténtico líder de su equipo y quiere llevarle a la Superbowl.

El potente ataque de los Chefs sólo ha sufrido una baja de consideración, Kareem Hunt. El running back fue cortado en Noviembre por problemas de violencia doméstica.  Es posible que los Chiefs no tengan un corredor de su talento en el roster, pero se han reforzado bien.  Damien Williams ha demostrado que puede liderar el backfield. El fichaje de Carlos Hyde para correr rutas interiores parece el complemento ideal.

En cuanto al cuerpo de receptores, la no sanción de Tyrek Hill es la mejor noticia. Hill terminó la temporada pasada con 87 recepciones 1479 yardas y 12 touchdowns. Demostró que cuando coge el balón en campo abierto es casi imposible de parar.

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Tyrek Hill logrando una recepción frente a New England. Fuente: Jim Berry

Sammy Watkins será el otro wide receiver titular. Watkins es un gran receptor, pero debe ser más constante ya que se lesiona con frecuencia. Mecole Hardman (elegido en segunda ronda) y Sammie Coates deberán aportar profundidad al cuerpo de receptores.

Con la retirada de Rob Gronkowski, Travis Kelce debe demostrar que es el mejor Tight End de la liga. Kelce ha promediado 90 recepciones, 8 touchdowns y más de 1100 yardas por temporada. Es otro de los jugadores clave del ataque, Mahomes ha encontrado en él su pase de seguridad.

Travis Kelce y Patrick Mahomes celebrando una victoria. Foto: Matt Starkey
Travis Kelce y Patrick Mahomes celebrando una victoria. Foto: Matt Starkey

Respecto a la line ofensiva, los Chiefs han sufrido las bajas del center Mitch Morse y el guard Jordan Devey. Especialmente significativa es la de Morsey, que en principio será cubierta por Austin Reiter.

El ataque de los Chiefs es sin duda el más potente de la liga. Disponen de uno de los mejores quarterback de la liga. Tienen armas de sobra, tanto en el juego aéreo (Hill, Kelce) como en el juego terrestre con la incorporación de Hyde.

Defensa

En cuanto a la defensa, el año pasado no estuvo a la altura del ataque, fue el verdadero talón de Aquiles de los Chiefs.  Por este motivo Bob Sutton (coordinador defensivo) fue despedido y Steve Spagnuolo, que ya fue asistente de Andy Reid en Philadelphia, será el encargado de darle a la defensa un nuevo enfoque.

Con la llegada de Spagnuolo la defensa 3-4 de Sutton desaparecerá. El cambio a una defensa 4-3 parece inevitable. Las bajas de Justin Houston, Eric Berry y Dee Ford, aunque a priori puedan sorprender se antojan necesarias para una defensa que terminó siendo de las diez peores de la NFL. Spagnuolo se caracteriza por construir defensas muy agresivas y por el perfil de los jugadores disponibles en el roster, el cambio puede que no sea tan dramático.

El pass rush de la defensa de los Chiefs fue lo más destacado de la temporada pasada. Realizaron 52 sacks empatando en el primer puesto de la liga. A primera vista parecía que las bajas de Dee Ford y Justin Houston no tenían mucho sentido. Pero todo esto fue mitigado con el fichaje de Frank Clark. Clark es posiblemente el defensive end más completo de la liga. Sin duda será clave en la nueva defensa de los Chiefs.

Frank Clark durante un partido de pretemporada. Foto: Jim Berry
Frank Clark durante un partido de pretemporada. Foto: Jim Berry

Adicionalmente se fichó al defensive end Alex Okafor procedente de New Orleans. Todo esto junto con nombres como Chris Jones (15,5 sacks la temporada pasada), y Khalen Saunders hacen de la línea defensiva de los Chiefs sea una de las más completas, en cuanto a talento y profundidad.

La línea de linebackers es donde genera más dudas la defensa de los Chiefs. La posición de Mike (linebacker medio) es una incógnita con varios candidatos. Reggie Ragland parte con cierta ventaja. Otro candidato puede ser Anthony Hitchens, veremos por cual se decanta Spagnuolo.  El fichaje de Damien Wilson junto con lo ya existente (Ben Niemann, Darien O’Daniell) y completarán y darán profundidad a la posición.

Tyrenn Mathieu es el gran fichaje para la secundaria de los Chiefs. Mathieu sustituirá a Eric Berry como strong safety y será el nuevo líder de la secundaria. Se espera que él y Frank Clark añadan ese plus de agresividad que necesitan los Chiefs. Jordan Lucas y Juan Thornhill se disputarán el otro puesto de safety titular.

Sin duda la posición de cornerback era la más débil de la defensa. Kendall Fuller deberá recuperar la forma y demostrar que puede ser un nickel de garantías.  Charvarius Ward demostró que podría ser titular en algunos partidos del año pasado. El fichaje del Bashaud Breeland añadirá profundidad a la posición. De estos tres deberán salir los conerbacks titulares.

Analizando globalmente, la defensa de los Chiefs parece una unidad mejorada con respecto a la del año pasado. Se verá si es suficiente para estar a la altura del mejor ataque de la liga.

Altas y Bajas

Altas

Frank Clark (DE): es sin duda el fichaje estrella de los Chiefs. Fichado de Seattle a cambio de una primera y segunda ronda. Ha firmado por 5 años y 63,5 M$ garantizados. Es sin duda uno de los mejores defensive ends de la liga.

Tyrann Mathieu (SS): Añadirá intensidad y agresividad a la secundaria de los Chiefs. El y Frank Clark liderarán una defensa que debe estar a la altura del ataque. Su temporada en Houston fue algo discreta. Si logra recuperar el nivel que tuvo en los Arizona Cardinals subirá considerablemente el nivel de la defensa.

Carlos Hyde (RB): es la nueva incorporación para el backfield de los Chiefs. La salida de Kareem Hunt había debilitado considerablemente el cuerpo de running backs. Se espera que Hyde junto con la ayuda de Andy Reid logren olvidar al ahora corredor de los Browns.

Bajas

Dee Ford (LB): es sin duda una de las bajas más importantes. Fichado por los San Francisco en la agencia libre. Fue uno de los jugadores más destacados en el pass rush de los Kansas City. Ford realizó 13 sacks el año pasado y forzó 7 fumbles.  El fichaje de Frank Clark compensa en gran medida su perdida.

Eric Berry (S): Estaba destinado a ser el líder de la secundaria de los Chiefs. Las lesiones no le han ayudado y fue cortado en Marzo. Ha sido 5 veces Pro-Bowl y actualmente no tiene equipo. A buen seguro a medida que empiece la temporada y con ello las lesiones encontrará hueco en algún roster.

Mitch Morse (C): es una de las bajas más importantes en el ataque. Morse demostró ser una pieza clave en la línea ofensiva de los Chiefs. Su coordinación con Mahomes y su liderazgo en la línea ofensiva eran fundamentales en el ataque de Andy Reid. Ha fichado por los Buffalo Bills que le han convertido en el center mejor pagado de la liga. 

Jugador a seguir

Patrick Mahomes es sin duda el líder de este equipo. Todo el ataque gira en torno a él. Elegido con el pick 10 por los Chiefs (después de un trade con los Buffalo Bills). Mahomes empezó su primer año como suplente de Alex Smith. Quizá está ha sido una de las claves. Andy Reid supo tener paciencia con el joven quarterback. Una vez pasado el periodo de aprendizaje, Reid le dio los galones de mando. El resultado fue que el equipo se quedó a un paso de la Superbowl.

Patrick Mahomes celebrando un touchdown la temporada pasada. Foto: Steve Sanders
Patrick Mahomes celebrando un touchdown la temporada pasada. Foto: Steve Sanders

Mahomes terminó el año con 5097 yardas, 50 touchdowns y 2 touchdowns de carrera. Completó el 66% de los pases y tuvo sólo 12 intercepciones, con un rating de 114. Si Mahomes es capaz de mantener estos números es casi seguro que los Chiefs están en la pelea por la Superbowl.

Calendario

A priori los Chiefs no han tenido mucha suerte con el calendario de la temporada 2019. Sus oponentes para la regular season tienen un record de 132-122-2 (0,52). Esto les sitúa en la quinta posición en cuanto a dificultad teórica del calendario. Tienen la jornada de descanso (bye) en la semana 12, quizás un poco tarde. La segunda parte de la temporada será la más complicada con partidos contra Patriots, Broncos, Bears y Chargers. A continuación, un breve análisis de los partidos más interesantes.

Semana 8. Green Bay Packers.

Partido muy interesante en la mitad de la temporada donde ambos equipos seguro estarán luchando por sus divisiones. Rogers vs Mahomes, promete ser un duelo generacional en Arrowhead. El quarterback más talentoso de la liga frente al que va a romper todas las estadísticas.

Semanas 11 y 17. Los Ángeles Chargers. 

Sin duda estos dos partidos marcarán el futuro de la división. Serán partidos fratricidas donde los Chiefs parten con algo de ventaja. Los Chargers tienen que resolver los problemas actuales (lesión Derwin James) y el hold out de Melvin Gordon. El primer partido se juega en México y el ultimo de la temporada en Arrowhead.

Semana 14. New England Patriots 

Sin duda Patrick Mahomes tiene marcada esta fecha en su calendario. El año pasado los 2 partidos frente a los Patriots se saldaron con ambas derrotas. Pero fue sin duda la derrota en la prórroga de la final de conferencia la que más daño hizo.  La moneda decidió que atacara primero Tom Brady y como es habitual no perdonó. El partido es en Foxboro y Mahomes tendrá la oportunidad de resarcirse. Es posible que ambos equipos se estén jugando el seed 1

Semana 16. Chicago Bears.  

Este partido a priori será una lucha entra la defensa de Chicago y el ataque de Kansas City. Dada la altura de la temporada podría tener serias implicaciones de cara a los playoffs o estar todo decidido. Mahomes y su línea ofensiva se enfrentarán a Khalil Mack en Chicago y en el mes de Diciembre.

Andy Reid

Andy Reid es sin duda uno de los técnicos más relevantes de toda la NFL. Fichado por los Kansas City Chiefs en 2013 sus números son su mejor carta de presentación. Tiene un record de 43-21 (0,672) en temporada regular y ha clasificado al equipo para los play-offs en 5 de las 6 temporadas.  Ha creado un equipo muy sólido y compacto con un ataque imaginativo y difícil de parar. Reid también destaca como un gran desarrollador de quarterbacks, entre otros nombres están Donovan McNabb, Michael Vick y como no Patrick Mahomes.

Andi Reid dando instrucciones a Mahomes. Foto: Matt Starkey
Andy Reid dando instrucciones a Mahomes. Foto: Matt Starkey

Andy Reid es junto con Bill Belichick uno de los entrenadores que han creado en escuela en la NFL. En su “coaching tree” destacan; John Harbaugh, Ron Rivera, Doug Pederson, Steve Spagnuolo, Todd Bowles.

Su único “pero” es que no ha pasado de la ronda divisional hasta el año pasado. De hecho, es el entrenador con mayor número de victorias (207) sin ganar un título.

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