Stars y Predators pelean por el cuarto puesto de playoff en la Central  
Stars y Preds quieren el último cupo en la División Central. NHL.com. 

Los Dallas Stars han tenido una campaña irregular, considerando que son todavía los actuales campeones de la Conferencia Oeste. El equipo de Rick Bowness sigue de cualquier manera en la pelea por el último puesto de playoff en la Central. La mayor sorpresa han sido los Nashville Predators de John Hynes peleando por meterse a postemporada. El equipo sin piezas clave de antes, parecía destinado a estar en el sótano. 

 Nashville y Dallas están en una pelea sin tregua que será de alarido en las dos últimas semanas de campaña. Los Preds tienen por el momento la 4ta plaza con 58 puntos y los Stars están cerca con 55. Los Stars de Benn y Pavelski tienen mayor exigencia que Forsberg, Arvidsson y compañía. Dallas ya se ha puesto al corriente casi con el mismo número de partidos (51 por 52 de Nashville). 

Stars y Predators están en una cruenta batalla por meterse a playoff

 Dallas con Bowness llegó a la Stanley Cup Final con un estilo más defensivo y grinder. Los Stars han seguido con esa filosofía y son la sexta mejor defensiva de la liga en goles admitidos con 127. Nashville y Dallas no son de los equipos que anoten más goles (Stars 20 y Preds 22). 

 Los Stars tienen una de las mejores unidades de power play y eso solventa mucho de su estilo defensivo. Dallas tiene el séptimo mejor power play de la liga. El equipo sigue peleando por puestos de playoff a pesar de las bajas de jugadores claves como Tyler Seguin, Alexander Radulov o Denis Gurianov

 Nashville es un equipo que desde 2021 ha jugado mejor hockey y que entrado en buenas rachas de triunfos. Los Predators tienen el tercer peor penalty killing de la liga y aún así están peleando por estar en playoff. Peor lo que ayuda a los de Hynes es que son el séptimo mejor equipo en porcentajes de faceoffs. 

 Roman Josi es uno de los factores diferenciales del equipo, porque es un defensa todo terreno cuando está sano y es líder del equipo en puntos con 31 (25 asistencias). La producción en ataque recae en el alero izquierdo de primera línea, Filip Forsberg (11 goles 18 asistencias). Hynes ha podido tener el lujo de que Granlund y Jarnkrok en segunda línea ha contribuido con 25 puntos cada uno. 

 Por los de negro y verde, Joe Pavelski está teniendo una campaña como en antaño con los San Jose Sharks. El Big Pavelski tiene 44 puntos producto de 21 goles y 23 asistencias. Ante las lesiones el left winger Jason Robertson, ha ayudado con asistencias a granel con 25 (15 goles). 

El calendario que les resta a ambos tiene equipos fuertes y débiles

 Nashville le ganó a los Stars 1-0 en tiempo extra el sábado pasado y ese partido podría ser crucial. Dallas tiene el calendario más complicado con tres visitas. Los Stars tendrán que ir a Florida y dos ante los campeones Lightning. El equipo de Bowness tendrá un cierre más asequible al ir a Chicago para disputar dos partidos ante los eliminados Blackhawks. 

 Predators tienen que ir a visitar a los Jackets en Columbus. El equipo de Tortorella ya está eliminado desde hace semanas. El cierre será en Carolina ante los Hurricanes que quieren la mejor marca en toda la liga y la cima de la división Central. 

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