Penguins, Capitals y Maple Leafs sacan billete para los playoff
Fuente: NHL.com

La victoria de Pittsburgh por 4-5 en el pabellón de los Capitals tras disputar una prórroga sirvió a las dos franquicias para clasificarse matemáticamente para la lucha por la Stanley Cup. Ambos conjuntos suman 69 puntos y aventajan en 11 a los New York Rangers, que solo tienen cinco partidos más por delante.

Los Penguins se llevaron el encuentro de ayer gracias a un gol de Jake Guentzel, que ya suma 22 esta temporada, en un tiempo extra que se disputó después de que Tom Wilson empatara el choque a falta de 15 segundos para el final. Los dos equipos tienen que volver a jugar una vez más entre sí y será entonces cuando uno de ellos tome esa ligera ventaja que le otorgue el primer puesto. Esta temporada se han visto las caras en 7 ocasiones, cinco victorias para Pittsburgh y dos para los capitalinos.

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Washington jugará sus séptimos playoff consecutivos y es que solo se ha quedado fuera en una de las últimas 14 campañas. Por su parte, los Penguins acceden a la postemporada por decimoquinta ocasión seguida. Desde los dos trofeos que levantaron en 2016 y 2017, los Penguins han caído en segunda ronda y en primera un par de ocasiones. “Vamos a disfrutarlo. Estos chicos han competido extremadamente duro todo el año para ganarse el privilegio de competir por la Stanley Cup. Estoy orgulloso del grupo por lo que han conseguido hasta ahora”, señaló Mike Sullivan, técnico de los Penguins.

En esta División Este, los New York Islanders también acarician su pasaporte para los playoff, al igual que los Boston Bruins, con una ventaja de seis puntos sobre los Rangers, además de haber jugado dos choques menos.

Toronto cierra también su pase

Además, en la División Norte, integrada únicamente por equipos canadienses, los Toronto Maple Leafs han sido la primera franquicia en conseguir billete para los playoff después de vencer en Montreal por 1-4. El cuadro dirigido por Sheldon Keefe es líder con 69 puntos, 18 más que los Flames, quintos y peleando por el cuarto puesto. Toronto estará entre los 16 mejores por cuarto año consecutivo, aunque en las tres últimas temporadas ha caído en primera ronda y no gana una serie desde el año 2004.

Todavía queda mucha tela que cortar entre los siete equipos situados más al norte de América, ya que todos tienen opciones de playoff. Oilers, Jets y Canadiens serían los otros tres afortunados a día de hoy, aunque hay que tener presente a los Canucks, colistas con 41 puntos, pero solo 44 partidos jugados. Vancouver tiene por delante 12 partidos en los próximos 17 días y podría amenazar al que finalice en cuarta posición.

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