Previa Vegas Golden Knights - Minnesota Wild: Los caballeros contra su bestia
Montaje: Vavel.com

Los Vegas Golden Knights y los Colorado Avalanche han pugnado en los últimos partidos de la temporada regular por el liderato de la Honda West Division, no solo por la recompensa que supone afrontar todos los posibles duelos divisionales con el hielo a favor, si no porque el segundo puesto obligaba a un enfrentamiento con un rival incómodo, Minnesota Wild.

Los de las Rocosas se llevaron finalmente el gato al agua con la propina del Trofeo de los Presidentes, y así los Vegas Golden Knights enfrentarán por primera vez en su historial de temporada al equipo del Estado del Hockey. Una serie que a priori y a los números generales parece muy de los caballeros dorados, pero si llevamos el análisis a los particulares, el dorado se transforma en hojalata.

Y es que los Minnesota Wild son el único equipo contra el que Vegas ha registrado un balance negativo, aparte en el histórico tamién tienen un 5-10-1 en contra y nunca han sido capaces de ganar en el tiempo reglamentario en el Xcel Energy Center de St. Paul, casa de los Wild.

Temporada y regular y playoff son dos medio ambientes diferentes, pero estos datos previos le ponen el condimento a una eliminatoria, que en otro caso se vería muy favorable a uno de los grandes favoritos para la Stanley Cup 2021.

Vegas Golden Knights: A hacer valer su favoritismo

Con lo dicho anteriormente, toca al equipo de Las Vegas poner sobre el hielo su fuerza y doblegar a sus rivales por mucho que parezca que les tienen tomada la medida. Empezando por la portería, en la que Marc-André Fleury y Robin Lehner se han turnado para llevarse su casa el Trofeo William M. Jennings al portero o dúo de porteros menos goleado de la liga. Si el año pasado el sueco partió con ventaja para la titularidad en la postemporada, en este, es "The Flower" tras firmar una temporada regular de élite a pesar de su edad, el mejor colocado para defender los tubos.

Marc-André Fleury una garantía en la portería | Foto: NHL.com
Marc-André Fleury una garantía en la portería | Foto: NHL.com

En defensa que se puede decir de un equipo que cuenta en su primer par con dos campeones de la Stanley como Alec Martínez y Alex Pietrangelo, sin dejar atrás a Shea Theodore, ocho goles y 34 asistencias han puesto en su casillero 42 puntos esta temporada.

En ataque, un año más Mark Stone es la piedra angular del mismo, pero el equipo cuenta con dos grandes líneas anotadoras y otras dos para el trabajo sucio que no dejan ningún momento de respiro al rival, si ya al principio de temporada eran un equipo completo, la llegada de Mattias Janmark desde Chicago, ha hecho que su tercera línea sea aún más potente.

En definitiva, toca a Peter DeBoer estudiar y trabajar mucho para encontrar ese punto que los Wild conocen y el todavía no para llevarse los partidos entre ambos conjuntos, un punto necesario para que la cuarta aventura de los Golden Knights en postemporada no sea más breve de lo deseado.

Minnesota Wild: El efecto Kaprizov

Los Wild no andan cortos de exigencia tampoco en este enfrentamiento, habiendo alcanzado la postemporada en ocho de las últimas nueve postemporadas, en las cuatro últimas ocasiones su viaje acabó tras el duelo de primera ronda. El equipo ha evolucionado desde un estilo más defensivo a un hockey más de ataque en el que ha encajado como anillo al dedo el máximo favorito al Trofeo Calder a novato del año, Kirill Kaprizov. 50 puntos en 55 partidos en los que ha destacado tanto por su patinaje como por su manejo de la pastilla, y además varios de sus mejores partidos han sido contra sus rivales de serie.

Kaprizov ha revolucionado a Minnesota | Foto: NHL.com
Kaprizov ha revolucionado a Minnesota | Foto: NHL.com

Pero el nuevo gusto por el manejo de la pastilla que se ha impuesto desde hace un par de temporadas, no ha hecho que se pierda del todo el trabajo posicional que era marca de la casa hasta hace poco, y tanto en defensa para bloquear tiros, desplazar jugadores frente a la portería o barrer rebotes como en ataque para pescar en río revuelto y ganar presencia en la pintura azul contraria, los Wild siguen presentes.

Aunque el novato Kaapo Kahkonen ha tenido mejores números en sus duelos frente a los Knights, la inconsistencia en algunas partes de la temporada hará que sea Cam Talbot el que ocupe la portería de Minnesota. Puede que no sea uno de los porteros élite de la liga, pero si ha estado a la altura del siguiente escalón de la pirámide.

Aunque no se trate de la misma clase de equipo que los guerrilleros Columbus Blue Jackets de Tortorella en 2019 que cortaron la cabeza de unos entonces avasalladores Tampa Bay Lightning, ese recuerdo, esa batalla en gran parte también psicológica en la que David batió a Goliat, nos hace pensar en la posibilidad de que la piel del oso siga vistiendo al mismo tras la eliminatoria y no sirva de abrigo a los de Nevada.

Partidos en temporada regular

02/03/2021 Vegas Golden Knights 5 - 4 Minnesota Wild (OT)


04/03/2021 Vegas Golden Knights 5 - 1 Minnesota Wild 


09/03/2021 Minnesota Wild 2 - 0 Vegas Golden Knights


11/03/2021 Minnesota Wild 4 - 3 Vegas Golden Knights


02/04/2021 Vegas Golden Knights 2 - 3 Minnesota Wild (SO)


04/04/2021 Vegas Golden Knights 1 - 2 Minnesota Wild 


04/05/2021 Vegas Golden Knights 5 - 6 Minnesota Wild 


06/05/2021 Minnesota Wild 2 - 3 Vegas Golden Knights (OT)

Muy favorables los resultados a Minnesota en los enfrentamientos divisionales, lo que pone la balanza psicológica a su favor, pero los Wild también tienen su propio lastre, que es el del muro en la primera ronda que se ha vuelto infranqueable en las últimas temporadas, todo ello unido, al hockey a vida o muerte en el que se convierte este deporte en los playoff que la eliminatoria pueda depararnos cualquier resultado.

Calendario y horarios

Partido 1: Vegas Golden Knights - Minnesota Wild (16 de mayo, 21:00h)   

Partido 2: Vegas Golden Knights - Minnesota Wild (19 de mayo, 04:00h)

Partido 3: Minnesota Wild - Vegas Golden Knights (21 de mayo, 03:30h)

Partido 4: Minnesota Wild - Vegas Golden Knights (23 de mayo, 02:00h)

*Partido 5: Vegas Golden Knights - Minnesota Wild (24 de mayo)

*Partido 6: Minnesota Wild - Vegas Golden Knights (26 de mayo)  

*Partido 7: Vegas Golden Knights - Minnesota Wild (28 de mayo)  


* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

 

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