Seth Jones buscará probar la agencia libre 
Seth Jones buscará probar la agencia libre | Foto: NHL.com

El defensa Seth Jones se convertirá en agente libre sin restricciones después de la temporada 2021-22, y aunque ambas partes han entablado conversaciones sobre una extensión, no es un hecho que permanecerá en Columbus más allá de la próxima campaña.  

"Podemos decirles que, en algún momento de la última semana, Seth Jones informó a los Columbus Blue Jackets que no volverá a firmar", dijo Elliotte Friedman de Sportsnet durante el segmento de titulares en Hockey Night in Canada el sábado. "Ahora digo que por ahora en este punto porque no me gusta negociar con absolutos, pero parece que está preparado para probar la agencia libre y veremos cómo Columbus decide manejar esto en el tiempo por venir." 

El contrato de Jones, que tiene un valor promedio anual de $ 5.4 millones, incluye una cláusula de no intercambio modificada, según la página CapFriendly. El estadounidense de 26 años registró cinco goles y 23 asistencias en 56 partidos la temporada pasada con los Blue Jackets. Claramente no fue su mejor año, temporada donde el equipo no logró clasificar a playoffs

Preocupación por las estrellas de los Blue Jackets 

El gerente general de los Blue Jackets, Jarmo Kekalainen, dijo recientemente que planeaba hacer un fuerte esfuerzo para volver a firmar a Jones una vez que llegue esa fecha y que no tendría problemas para comenzar la próxima temporada sin una firma en un nuevo acuerdo para el mejor jugador de la línea azul del equipo.  

Kekalainen no respondió de inmediato un mensaje de texto en busca de confirmación de las noticias que se dieron a conocer el sábado por la noche, pero ese plan se emitió antes del regreso de John Davidson como presidente de operaciones de hockey de los Jackets y podría haberlo precedido.

Friedman también le agregó un calificativo, diciendo que la falta de voluntad de Jones para negociar con los Blue Jackets era, "el caso principal por ahora", pero sigue siendo un gran golpe para un equipo que ya se tambalea por la percepción de que los mejores jugadores del equipo parece que no desean permanecer en Columbus.

"Si (Jones) elige no firmar un acuerdo a largo plazo, no le faltaré el respeto", dijo John Davidson. "Tiene ese derecho. Quiero decir, ese es el negocio del hockey. Es un jugador que nos encantaría tener a largo plazo, pero si eso no va a funcionar, entonces tenemos que hacer lo que tenemos que hacer para proteger nuestra franquicia y continuar construyendo un club de hockey con jugadores que quieran estar aquí. Es así de simple." 

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