Guía VAVEL Calgary Flames 2021/22: buscando su norte
Montaje: Equipo NHL VAVEL

Calgary Flames

Fundación: 1972

Stanley Cup: 1 (1989)

Títulos de conferencia: 3 (1986, 1989, 2004)

Títulos de división: 7 (1988, 1989, 1990, 1994, 1995, 2006, 2019)

Entrenador: Darryl Sutter

Arena: Scotiabank Saddledome, 17.104 espectadores 

Scotiabank Saddledome | Foto: NHL.com
Scotiabank Saddledome | Foto: NHL.com

En el medio de ninguna parte, esa parece ser la situación de unos Calgary Flames que tras dar brillos de buen hockey en los playoff de la burbuja, en la temporada 2021, siendo uno de los equipos por los que se apostaba para ocupar una de las cuatro primeras plazas de la North Division que agrupó a los equipos canadienses en esa atípica temporada, no terminó de engancharse a la competición en ningún momento de la temporada regular.

Los resultados fallidos llevaron a la destitución de Geoff Ward y sacó de su retiro a Darryl Sutter para intentar enmendar el rumbo de la nave de los Flames. Un Sutter que manejando la plantilla desde el principio de la temporada, tendrá más opción de ponerle las pilas al equipo y aumentar su competitividad.

Una recuperación en la que Mark Giordano no estará presente, el defensa tomó rumbo a Seattle en el draft de expansión y deja un hueco no solo de minutos en el hielo, si no también de vestuario, llevaba la “C” de capitán cosida a su jersey desde 2013-14, y esa pérdida es uno de los retos que debe solventar Sutter.

No solo en defensa tendrá que buscar soluciones el veterano entrenador, recuperar el poder anotador de Johnny Gaudreau, Sean Monahan y Matthew Tkachuk se adivina esencial para una feliz travesía por la temporada. Tkachuk y Gaudreau afrontan años finales de contrato, esa presión antes del verano en que se convertirán en agentes libres, puede ser un factor motivante para aspirar a mejoras en sus contratos.

En definitiva, el equipo parte con un gran signo de interrogación sobre su devenir en la competición, y la respuesta dependerá de si es capaz de desarrollar el potencial que tiene o sigue su camino anodino.

Altas/Bajas

---> Altas: Dan Vladar (G), Nikita Zadorov (D), Erik Gudbranson (D), Brad Richardson (LW), Trevor Lewis (RW), Blake Coleman (C), Tyler Pitlick (C)

←- Bajas: Mark Giordano (D), Josh Leivo (LW), Dominik Simon (LW), Buddy Robinson (LW), Derek Ryan (C)

Plantilla 2021/22

Portería

Jacob Markstrom llegó la pasada temporada tras la irrupción de Thatcher Demko en Vancouver, que le cerró las puertas a una mejora de contrato. Llegaba a unos Flames donde nadie le discutiría la titularidad y el equipo parecía cubrir una carencia que lastraba sus posibilidades de éxito en la liga. Pero el portero sueco cayó también en el limbo que envolvió al resto de líneas y eso se reflejó en los modestos 2,68 goles encajados por partido y el .904 de porcentaje de paradas.

El cancerbero sueco en sus declaraciones de pretemporada ha admitido ese bajón y ha reforzado su trabajo físico, lo que unido a la motivación que supone su más que probable selección para vestir el jersey de las tres coronas en el torneo olímpico, pueden ser factores que le conviertan en el puntal en la pintura azul que necesita el equipo.

El papel de suplente recaerá en Dan Vladar, traspasado desde Boston Bruins, en cuyo sistema de desarrollo ha ido madurando. Ha sido una opción económica para Calgary para cubrirle las espaldas a Markstrom.

Jacob Markstrom

Dan Vladar

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2016/10/05/nhl/702932-vancouver-canucks-2016-17.html' href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2016/10/05/nhl/702932-vancouver-canucks-2016-17.html'>Jacob Markstrom</a></strong> | Foto: flamesnation.com
Jacob Markstrom | Foto: flamesnation.com

Defensa

La salida de Mark Giordano ha abierto un hueco no solo en la alineación como en el vestuario, así que la franquicia se ha movido en la agencia libre para traer a Erik Gudbranson y Nikita Zadorov para reforzar el cuerpo defensivo, defensas con los que no se puede contar a la hora de sacar transiciones rápidas, pero que tienen saber hacer para gripar el juego contrario.

Por otro lado, está la incógnita de Juuso Valimaki, se espera mucho del joven finés, pero más de un día fue descartado por Sutter en la segunda parte de la temporada, así que le tocará en el campamento de pretemporada demostrarle a su entrenador que merece entrar en la alineación.

Noah Hanifin, dentro de la media, es otro jugador que deberá demostrar en esta nueva temporada, que la anterior solo fue un mal sueño.

Noah Hanifin - Chris Tanev

Nikita Zadorov - Rasmus Andersson

Juuso Valimaki - Michael Stone

Chris Tanev | Foto: thehockeywriters.com
Chris Tanev | Foto: thehockeywriters.com

Delantera

En ataque no hay cambios de nombres en las primeras líneas salvo Blake Coleman, el ex de Tampa Bay donde moraba en tercera línea, ha dado el salto a los lugares nobles del ataque. Así pues por los demás, los mismos nombres en el top six esperando que recuperen el instinto y la capacidad goleadora demostradas antes del curso 2021 por los Gaudreau, Tkachuk, Monahan y compañía. Una mayor efectividad goleadora que debe buscarse también en el powerplay si los de Alberta quieren disfrutar de los playoff.

Las llegadas han ido dirigidas al bottom six, la mano de Sutter se ha visto principalmente en las llegadas de Brad Richardson y Trevor Lewis, que junto al ya presente Milan Lucic, tienen todas las papeletas para formar la línea de choque de los Flames como ya hicieran bajo las órdenes de Sutter en los Kings campeones de la Stanley Cup.

Matthew Tkachuk - Elias Lindholm - Blake Coleman

Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Andrew Mangiapane

Dillon Dube - Mikael Backlund - Tyler Pitlick

Milan Lucic - Brad Richardson - Trevor Lewis

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 

Uniformes

Foto: nhluniforms.com
Foto: nhluniforms.com
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