Maple Leafs firman al joven Alex Bishop a contrato amateur debido a la lesión de Mrazek
Toronto firma al joven Alex Bishop a contrato amateur debido a la lesión de Mrazek | Foto: CBC.ca

El tope salarial siempre iba a ser un problema esta temporada para los Toronto Maple Leafs y ahora ha creado un escenario poco común. 

Con una lesión en uno de sus porteros y otros jugadores que no estuvieron disponibles a corto plazo, el equipo se vio obligado a fichar a un portero aficionado para que se vistiera como suplente contra los Ottawa Senators en el Scotiabank Arena el sábado. 

Alex Bishop, un portero de tercer año de la Universidad de Toronto de Richmond Hill tuvo que ponerse el jersey de los Toronto Maple Leafs. 

"Todo se reduce a que el tope plano ha creado algunas situaciones que son difíciles de manejar incluso [más] de lo que eran hace un año", dijo el entrenador de Maple Leafs, Sheldon Keefe

El jueves por la noche, el portero de los Leafs, Petr Mrazek, se lesionó la ingle en el segundo período de la derrota del equipo por 3-2 ante los Ottawa Senators. Su lesión no ha sido evaluada, pero Keefe dijo que no esperan que el portero esté fuera a largo plazo. 

Con Matthews aún recuperándose de una cirugía de muñeca y Mrazek no disponible para jugar, los Leafs se quedaron con 20 patinadores y sin espacio en el tope salarial en la lista activa. El movimiento más simple hubiera sido enviar al defensa Timothy Liljegren  a las menores y llamar a Michael Hutchinson para que sirva como respaldo de Campbell

Sin embargo, el defensa de los Leafs, Justin Holl, tampoco está disponible para jugar debido a los síntomas del resfriado. 

"Su prueba de PCR aún no ha regresado y eso creó otra situación para nosotros", dijo Keefe

Independientemente del resultado de la prueba COVID, Holl no se estaría disponible. Eso dejó a los Leafs con 18 patinadores y un portero. 

Maple Leafs con pocas opciones en la mesa

Según el artículo 50.10 (e) del tope salarial de la NHL, los Leafs tienen que vestirse por debajo del mínimo de 20 jugadores durante al menos un juego para llamar a un portero que supere el tope. El límite máximo de ese jugador no puede exceder los $ 850,000 (mínimo de la liga más $ 100,000). 

En lugar de optar por seguir esta ruta, los Leafs optaron por fichar a Bishop como aficionado para servir como respaldo. 

La temporada pasada, se hicieron enmiendas al Artículo 50.10 (e) que permitieron al equipo llevar un portero en la escuadra de taxis y activar ese portero. Eso ya no está vigente para 2021-22 y los Leafs se quedaron con opciones menos que ideales. 

Hubo muchos equipos la temporada pasada que vistieron a menos de 20 jugadores para un juego con el fin de llamar a los jugadores en una excepción de emergencia. 

Este escenario específico en el que al equipo le faltan porteros pero no patinadores (sin espacio disponible en el tope salarial) nunca había sucedido antes y la interpretación de cómo se desarrolla esto es algo que los equipos vigilarán. 

La conclusión clave para los Leafs es que la lesión de Mrazek no parece ser un problema a largo plazo y eso debería dar un suspiro de alivio para un equipo preocupado por la profundidad de la portería. 

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