La NHL no estará en los Juegos Olímpicos
Fuente: NHL.com

Los jugadores de la NHL no viajarán a Pekín para disputar los Juegos Olímpicos de Invierno el próximo mes de febrero. Después de la polémica en 2018, el nuevo convenio colectivo había permitido la participación de los deportistas en este evento, pero el impacto que ha tenido el coronavirus en los últimos días ha obligado a tomar la decisión de cambiar la idea inicial. 

Hasta la fecha, 50 partidos han sido aplazados por los diferentes brotes que han ido apareciendo y la competición no se reanudará hasta después del día de Navidad. Todos esos encuentros se podrán jugar en el parón que estaba estipulado del 6 al 22 de febrero para los Juegos Olímpicos, una ventana que llegará después del All-Star. Solo se presenta un problema: los pabellones podrían estar ocupados con otros eventos. Conciertos y otros espectáculos ya estaban pensados para esas fechas, por lo que extender la temporada regular es otra de las posibilidades.

Ahora, la NHL tiene hasta el 10 de enero para excluirse de participar en los Juegos Olímpicos sin recibir una multa económica. La Asociación de Jugadores es consciente de ello y hará oficial el anuncio antes de esa fecha y, probablemente, en las próximas horas.

Sin embargo, la noticia ha caído como una losa entre los jugadores, que tenían mucha ilusión depositada tras no haber podido participar hace cuatro años en Corea del Sur. “He tenido la fortuna de estar en dos Olimpiadas. Lo siento por los chicos que se han perdido varias oportunidades. No es algo por lo que puedas luchar el año que viene o dentro de unos meses. Son experiencias que apenas puedes disfrutar como deportista”, señaló Sidney Crosby.

Otro jugador que ha salido preocupado es el portero Connor Hellebuyck, que con 28 años no ve nada clara su situación para 2026. “Si el siguiente es dentro de cuatro años, tendré 32. Sé que estaré jugando mi mejor hockey, pero va a ser una historia totalmente diferente”, explicó el arquero de los Winnipeg Jets.

Y ahora, ¿qué? Estados Unidos tendrá que conformar su plantilla con jugadores amateurs y otros que estén lejos de América, además de alguno que pueda ser seleccionado desde las ligas menores.

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