La NHL no descarta medidas ante las duras restricciones sanitarias canadienses
Fuente: NHL.com

Parece el cuento de nunca acabar. Las restricciones por la pandemia que se siguen aplicando en Canadá podrían traer severas consecuencias, tanto para las franquicias como para el draft que está previsto para el próximo mes de julio en Montreal.

Desde hace varias semanas, los pabellones donde juegan sus partidos como local los equipos canadienses están vacíos o con límite de aforo, algo que ha llevado a Gary Bettman, Comisionado de la NHL, a dar luz verde a la idea de que los siete conjuntos de este país trasladen sus encuentros en casa a ciudades de Estados Unidos donde no existan restricciones. “El impacto es devastador para los que juegan en Canadá, principalmente desde un punto de vista económico, pero también en el apartado competitivo porque no tienen afición cuando juegan en casa”, señaló Bettman.

Lo cierto es que los números de la pandemia en Canadá tuvieron un pico muy alto a principios de año, pero esas cifras han descendido notablemente en los últimos días. El 10 de enero se rozaron los 60.000 casos positivos, mientras que una semana y media más tarde se alcanzaron las 211 muertes, algo que no se veía desde los primeros meses de 2021. Las medidas que se han tomado en el país han variado según las localidades, y es que en algunas se permiten un máximo de 500 personas (véase Toronto u Ottawa), aunque en otras como Calgary (Alberta) se puede alcanzar una capacidad del 50 %.

Preocupación a largo plazo

Las restricciones de público también podrían afectar al draft de la NHL, previsto para los días 7 y 8 de julio en Montreal. Ahora mismo, solo 500 espectadores pueden ingresar al Bell Centre para los partidos de los Canadiens, un número que la NHL considera suficientemente bajo para plantearse un cambio de escenario. No obstante, a partir del 13 de febrero, esa norma podría cambiar.

“Sabemos que los Canadiens han estado en conversaciones porque da mucha pena verles jugar en un pabellón vacío, sobre todo cuando, según tengo entendido, la gente está yendo a restaurantes y bares, pero no voy a discutir ni protestar lo que las autoridades gubernamentales han determinado que hay que hacer. Cuando lleguemos a un punto en el tiempo en el que creamos que hay que tomar una decisión, veremos cuál es la situación del mundo. Esperemos que las restricciones se levanten más pronto que tarde”, explicó Bettman sobre si tendrán que mover el draft fuera de Canadá.

A la espera de conocer la decisión final, también ha surgido la posibilidad de que por tercera vez se celebre de manera virtual, una idea que puso sobre la mesa Bill Daily, subcomisionado de la NHL. De todas formas, la idea principal sigue siendo la de organizarlo en Montreal, ya que todavía no se ha planteado cuánto costaría y se tardaría en mover el draft a otra ciudad.

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