Zdeno Chara rompe el récord de partidos jugados para un defensa
Zdeno Chara, defensa de los New York Islanders en su etapa en Boston | Fuente: NHL

Chara rompió el récord de mayor cantidad de juegos jugados por un defensa de la NHL. En su juego 1,652 de su carrera, donde sacaron una victoria de 4-3 ante los San José Sharks.  

Por su parte, Chris Chelios, quien tenía el récord desde el 2010, cuando se retiró luego de 26 temporadas en la NHL, no pudo asistir al juego por compromisos laborales, pero estará presente en la pista cuando a Chara lo honren en casa en el UBS Arena.  

Chelios fue la primera persona que Chara mencionara después de su gran noche. Antes de que llegara el momento, Chara no se refirió públicamente sobre lo que podría pasar en ese juego.  

"Es un gran honor y un privilegio estar en el mismo grupo que muchos grandes defensas, pero obviamente al pasar a Chris, ha establecido un estándar tan alto para muchos de nosotros y para muchas generaciones. Ha sido muy inspirador y una gran motivación, y quiero agradecerle por eso, porque fue un gran jugador, un líder increíble y es una leyenda", comentó Chara.  

El paso de Zdeno Chara en la NHL 

El próximo mes el defensa cumplirá 45 años. Ahora se encuentra empatado también de haber jugado la séptima mayor cantidad de juegos en cualquier posición de la NHL.  

A mitad de su carrera profesional, cuenta con un tiempo promedio de 18:31 en el hielo esta temporada y ya lleva ocho asistencias en 44 juegos.  

A pesar de estar en una arena de oponente en su noche importante, no fue impedimento para que las gradas lo ovacionaran de pie en el SAP Center durante el juego. Los Sharks, además habían preparado un mensaje por parte de Patrick Marleau, líder de la NHL de juegos jugados, felicitándolo.  

Tanto al defensa como a los fanáticos, les gustó el apoyo durante el juego. El defensa tenía una larga lista de personas que debía agradecer por ser parte del logro en la cima de su carrera.  

"Estoy muy agradecido, y he tenido mucha suerte de haber tenido grandes compañeros de equipo, entrenadores, entrenadores, amigos. Pero nada de eso es más importante que el apoyo de mi esposa y mis hijos. No estaría sentado aquí si no fuera por ellos, permitiéndome seguir jugando y hacer lo que hago y ayudar a mis compañeros de equipo todas las noches" agregó esa noche el defensa.  

Desde el primer día como jugador de la NHL, ha sido una fuerza que avanza en las líneas azules.  

Es originario de Trencin, Eslovaquia, pero fue seleccionado en tercera ronda por los Islanders en el puesto 56 durante el Draft de entrada de 1996 y debutó en noviembre de 1997.  

Durante 24 años, ha jugado para New York, Ottawa, Boston y para Washington. Acumula en su carrera 207 goles y 674 puntos. Se encuentra en el puesto 32 en la general por un tiempo promedio en el hielo de 23:43. 

Después de dos años en los Islanders y los Senators; en el 2006 se convirtió en agente libre sin restricciones y firmó con los Bruins, quienes lo hicieron capitán del equipo. Durante 14 temporadas mantuvo ese puesto, mientras pasaban los mejores años en su carrera, cargados de éxitos individuales y colectivos. 

En el 2009 ganó el Trofeo Norris, como mejor defensa de la NHL, luego de anotar 19 goles, el máximo durante la temporada regular de 2008-2009. Aunque ha sido nominado en seis ocasiones más, solo una vez ha obtenido el premio.  

En conjunto con el equipo de los Bruins, en la temporada 2011 derrotaron a Vancouver ganando por primera y única vez la Copa Stanley en su carrera. 

Fue el primer jugador eslovaco en ser capitán de un equipo de la NHL y ganar una copa, es el segundo luego de Nicklas Lidstrom como segundo europeo en lograrlo.  

Su carrera en la NHL ha estado llena de momentos y marcas especiales. En el 2019 se había convertido en el jugador con más edad de la NHL que aún jugaba; ese mismo año llegó al puesto 21 en la historia al contar con 1500 juegos.  

El jueves por la noche los Bruins publicaron un video con Patrice Bergeron para felicitarlo por su logro. El capitán comentó lo orgulloso que se encuentra de él. Además, agregó "No me sorprende que sigas haciendo esto a un nivel tan alto. Tu dedicación, tu perseverancia, tu competitividad no tienen comparación y estoy muy orgullosa de ti nuevamente. Felicitaciones. Espero que la hayas pasado bien y disfrutas este logro porque es muy especial".  

El jugador Brad Marchand también apareció en el video y dijo lo mucho que aprendió de él y lo feliz que se encontraba por este nuevo logro.  

Todavía no se sabe si este será el último año de Chara jugando sobre el hielo, aunque es poco probable que esté en otra post temporada. Además de los 1,652 en juegos regulares, cuenta con 200 juegos en Playoffs.  

"Tengo mucha suerte y estoy agradecido de seguir jugando" comentó el defensa.  

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