El Este completa la nómina de equipos clasificados para playoff
Los Bolts se apuntan a otra fiesta por la Stanley Cup | Foto: NHL.com

Los partidos del fin de semana han permitido que cerremos estos siete días con el elenco de equipos clasificados para playoff completo en la conferencia este. Así Tampa Bay Lightning, Boston Bruins, Pittsburgh Penguins y Washington Capitals, se unen a los equipos que ya estaban clasificados para entonces, Florida Panthers, Toronto Maple Leafs, Carolina Hurricanes y New York Rangers. Pero no está decidido todo, quién jugará como uno de los tres mejores de su división o quién lo hará como wild card, está por decidir y para algunos equipos, su recorrido en la postemporada puede estar muy marcado por esta circunstancia, que se resolverá en las dos semanas que nos quedan de temorada regular.

En el oeste todavía queda aún más pescado por vender, Colorado Avalanche hasta ahora único clasificado de la conferencia, ya sabe que St. Louis Blues, Calgary Flames y Minnesota Wild serán rivales de postemporada. Eso si los Avs se han ganado el derecho en estos días de tener el factor casero a favor en cualquier eliminatoria frente a estos rivales y los que queden por llegar en esta conferencia.

Tampa Bay Lightning

Puede que los actuales bicampeones no hayan sido el equipo más aparente de esta parte de la temporada, pero los Bolts han demostrado la pasada temporada que solo necesitan estar ahí, entre los 16 mejores para llevarse el gato al agua. Han mostrado en ciertos momentos signos de fatiga, la vida en la cima es dura en lo físico y lo mental, pero siguen teniendo todos los elementos que les han hecho llevarse a las vitrinas los dos últimos campeonatos.

Boston Bruins

Los Bruins en una circunstancia difícil, pues ya era el sexto partido que afrontaban sin su máximo goleador, David Pastrnak, se hacían el pasado sábado con un puesto para playoff, algo que en ciertas fases de la temporada ha entrado en la categoría de la duda.

Los bostonianos afrontan el último esfuerzo con la posibilidad de rascar el tercer puesto de la división a Tampa o quedarse con el primer wild card no dejándose alcanzar por Washington. Una primera ronda con hielo a favor, ayudaría mucho a la postemporada de los Bruins.

Pittsburgh Penguins

Hay que descubrirse ante los gestores y jugadores de Pittsburgh Penguins. A los primeros por el mérito de seguir manteniendo un equipo competitivo año tras año en la era del límite salarial, y los segundos, sobre todo a sus más veteranos, por seguir siendo determinantes en el hielo. El resultado, 16 temporadas consecutivas presentes en el momento decisivo de los playoff.

Eterno Sidney Crosby | Foto: NHL.com
Eterno Sidney Crosby | Foto: NHL.com

Es la racha en vigor más longeva entre los equipos de las grandes ligas profesionales norteamericanas, y ya solo le separan 13 de las 29 que son récord absoluto de la NHL, las presencias de Boston Bruins entre 1968 y 1996. Dos de estas 16 les han llevado al campeonato, queda ver a donde llega este viaje.

Washington Capitals

Los Caps se han encontrado este domingo con su clasificación en el bolsillo tras la derrota de New York Islanders, los únicos que ya podían sacarlos del baile. Los capitalinos han navegado entre dos aguas la mayor parte de la temporada, pero finalmente se llevan el premio. Pero lejos de estar la misión cumplida, aún queda trabajo para hacer valer esa clasificación.

El segundo wild card que ocupan en este momento, supone de manera casi segura enfrentar a uno de los mejores equipos de la liga, Florida Panthers. Alcanzar a Boston por el primer wild card o a Pittsburgh por el tercer lugar de la división, ofrecería un rival más asequible de enfrentar.

St. Louis Blues

El último campeón antes de la era Lightning también estará presente en los playoff de 2022. Es su cuarta aparición consecutiva y la décima en las últimas 11 temporadas. Todavía les queda luchar por la segunda posición de su división en un duelo cerrado que mantienen con Minnesota a los que derrotaron el pasado sábado para clasificarse.

Su recorrido dependerá mucho de que la portería esté bien guardada. Jordan Binnington, campeón en 2019 y Ville Husso se han alternado en la portería con mejores números para el finlandés. Es posiblemente el punto de la alineación que dará más problemas a Craig Berube, entrenador de los de Misuri.

Calgary Flames

Muchos factores han sumado para que los de Alberta no solo se hayan clasificado para playoff, si no que sean un equipo al que se le adivina recorrido en la fase decisiva de la competición. 

El trabajo en su primera temporada completa de su entrenador, Darryl Sutter, el que su jugador estrella, Johnny Gaudreau, haya ejercido como tal y sobre todo la llegada de hombres determinantes como Jacob Markstrom, Blake Coleman o Tyler Toffoli. Todo ello ha puesto a los Flames entre los equipos destacados de la liga. Ahora toca refrendarlo en las eliminatorias.

Darryl Sutter ha vuelto del retiro para devolver la gloria a los Flames | Foto: NHL.com
Darryl Sutter ha vuelto del retiro para devolver la gloria a los Flames | Foto: NHL.com

Minnesota Wild

Los Wild aún teniendo grandes individualidades, han logrado su clasificación para playoff  siendo equipo. Varios de sus jugadores han conseguido esta temporada sus máximos números anotadores y eso ha hecho que esta temporada, Minnesota haya superado los 264 goles que hasta ahora eran el récord histórico de la franquicia.

Para colmo, la llegada de Marc-André Fleury les añade un peso específico en la portería que redondea su alineación. Se prometen grandes cosas en el estado del hockey, un rival que quizás esté un punto por debajo de los grandes favoritos, pero capaz de mandar a la lona a alguno de ellos.

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