Previa New York Rangers - Pittsburgh Penguins: Un clásico de la NHL para abrir boca en la Conferencia Este
Imagen: NHL VAVEL

Gran batalla la que se nos viene por el Este a partir del tres de mayo entre los New York Rangers y los Pittsburgh Penguins. Se enfrentan el segundo contra el tercero de la Metropilitan Division, o lo que es lo mismo, dos de los mejores equipos de la Conferencia. Y es que, con el actual modelo de clasificación, justo o no ese es otro debate, ya puedes encontrarte con eliminatorias muy potentes en la primera ronda.

Dos equipos que a priori llegan bastante bien a la ronda, quizá sorprende en particular el gran momento de alguno de los jugadores de los Rangers como su portero Igor Shesterkin, Mika Zibanejd o el veterano Chris Kreider, entre otros. Por lo tanto, si son capaces de mantener ese nivel parten como favoritos en el duelo ante los Penguins.

Pero en estas eliminatorias no sólo cuenta el factor racha, sino también el factor veteranía, y de eso Pittsburgh sabe un poco. En los últimos 30 años es el que más Stanley Cups ha levantado, y ello por supuesto, merece un respeto. Jugadores veteranos como Sidney Crosby, Evgeni Malkin o Jake Guentzel te la pueden liar en cualquier momento. Su punto flaco para mi está en la portería. Aunque Casey DeSmith es un buen portero, creo que en este punto los Rangers tienen mucha más fuerza.

Por lo tanto, estamos ante una eliminatoria abierta que perfectamente puede ir a siete partidos y si tuviera que decantar la balanza por alguno de los dos, creo que los Rangers ahora mismo son mejor equipo, y además, tendrán el factor cancha a su favor.

New York Rangers, un equipo para llegar a lo más alto

Buenas noticias para el equipo con base en Manhattan, por fin se ha construido un bloque en todas sus posiciones. Y no sólo es palabrería, hay una larga temporada de hechos que lo corroboran. Desde la conexión rusa en la portería con Igor Shesterkin y Alexander Georgiev, una de las mejores duplas en la portería de todo el campeonato. Pasando por su bloque defensivo, con el campeón del Norris Trophy (mejor jugador defensivo de la temporada) Adam Fox a la cabeza.

Pero si todo eso fuera poco, casi la mejor parte de los Rangers está en la zona atacante. Tanto Artemi Panarin, Mika Zibanejad y Chris Kreider han llegado entre los tres a los 100 goles esta temporada, casi nada para un equipo que tiene buena pinta y que debe aprovechar el gran momento de forma de prácticamente toda su plantilla.

Los Penguins, un rival al que nadie querría en los playoff

Pese a que Rangers y Penguins se han enfrentado cuatro veces en la temporada regular con un balance de tres victorias neoyorquinas por una sola de Pittsburgh, todo será otra historia cuando empiecen los playoffs. La temporada quedó atrás, y ahora los Penguins querrán resarcirse de ese mal balance ante los Rangers.

Si bien es cierto que en dichos partidos los Pens tenían alguna que otra ausencia por lesión, ahora su entrenador, Mike Sullivan, dispondrá de todos para la batalla.

Y es que, Pittsburgh tiene además de dos grandes estrellas como lo son Sidney Crosby y Evegeni Malkin, también dispone de una gran profundidad de banquillo. Jugadores importantes como Jake Guentzel o una de las revelaciones del torneo, Bryan Rust, que te aseguran una importante cantidad de goles en la temporada, y no quedan atrás delanteros como el veterano Jeff Carter o Rickard Rakell. Todo ello acompañado en la portería por Casey DeSmith o también Tristan Jarry, pero que como ya hemos dicho antes, es el punto más débil respecto a los Rangers.

PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos en temporada regular

25 de febrero: Pittsburgh Penguins 1 – New York Rangers 0

26 de marzo: New York Rangers 5 - Pittsburgh Penguins 1

30 de marzo: Pittsburgh Penguins 2 – New York Rangers 3

8 de abril: New York Rangers 3 - Pittsburgh Penguins 0

Calendario y horarios:

Partido 1: New York Rangers – Pittsburgh Penguins (4 de mayo a las 01:00h)

Partido 2: New York Rangers – Pittsburgh Penguins (6 de mayo a las 01:00h)

Partido 3: Pittsburgh Penguins – New York Rangers (8 de mayo a las 01:00h)

Partido 4: Pittsburgh Penguins – New York Rangers (10 de mayo a las 01:00h)

*Partido 5: New York Rangers – Pittsburgh Penguins (11 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 6: Pittsburgh Penguins – New York Rangers (13 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 7: New York Rangers – Pittsburgh Penguins (15 de mayo, horario por confirmar)

* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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