Fallece Clark Gillies a los 67 años de edad
Fallece Clark Gillies a los 67 años de edad | Foto: NHL.com

Clark Gillies, quien brindó presencia física y gran habilidad goleadora para los New York Islanders durante su dinastía de principios de la década de 1980, murió el viernes. Tenía 67 años, las causas de su fallecimiento no se hicieron públicas. 

"La Liga Nacional de Hockey lamenta el fallecimiento de Clark Gillies, una torre de fortaleza sobre el hielo para los dinásticos Islanders de Nueva York de principios de la década de 1980 y un pilar de la comunidad de Long Island desde entonces", dijo el comisionado de la NHL, Gary Bettman. "Gillies ayudó a definir el término 'power forward' durante una carrera de 14 temporadas en el Salón de la Fama con los Isles y Buffalo Sabres que se destacó al ganar cuatro copas consecutivas con los de Nueva York

"Sus 319 goles y 378 asistencias en 958 juegos de la NHL, y sus 47 goles y 47 asistencias en 164 juegos de playoffs de la Stanley Cup, reflejaron su talento. La adoración y admiración de sus compañeros de equipo reflejaron el corazón y la pasión que aportó a nuestro juego". Enviamos nuestro más sentido pésame a su familia y a sus innumerables amigos y fans". 

El equipo retiró al número nueve de Gillies en el Nassau Coliseum el 7 de diciembre de 1996. El delantero fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 2002

"Toda la comunidad de los Islanders está devastada por la pérdida de Clark Gillies", dijo el gerente general del equipo, Lou Lamoriello. "Representó lo que significa ser un Islander de Nueva York. El orgullo que sentía al usar el suéter de los Islanders en el hielo era evidente por su voluntad de hacer cualquier cosa para ganar. Fuera del hielo, tenía una presencia igual de grande, siempre tomando el momento de retribuir a la comunidad local. Los New York Islanders tienen cuatro Stanley Cups debido a los sacrificios que él y los miembros de esos equipos de la dinastía hicieron por la franquicia. En nombre de toda la organización, enviamos nuestras más profundas condolencias a todo el familia de los Gillies". 

La muerte de Gillies fue anunciada por los neoyorquinos luego de una victoria en casa por 4-0 contra los Arizona Coyotes. 

"Creo que cuando hablas de Clark, Clark tiene una relación con tantos muchachos que se han formado con los Islanders", dijo el entrenador de Nueva York, Barry Trotz. "Él era más grande que la vida. Cuando pensabas en Clark Gillies, pensabas en Islander. No hay duda, no hay área gris. Carismático, jugaba de la manera correcta, parte de la comunidad. Todo lo que piensas sobre un Islander, siendo un buen compañero de equipo, una persona fantástica, todas esas cosas. 

"Se me cayó el corazón cuando me dijeron que saliera del hielo. Lo extrañaremos, realmente lo extrañaremos". 

Gillies con grandes números en su carrera

Nació en Moose Jaw, Saskatchewan, el 7 de abril de 1954. Jugó para los Islanders desde 1974-75 hasta 1985-86 luego de ser seleccionado en la primera ronda (cuarta selección a nivel general) del draft de la NHL de 1974. 

El delantero jugó 872 partidos con Nueva York (quinto en la historia de los Islanders) y anotó 663 puntos (304 goles, 359 asistencias), cuarto en su historia. 

Gillies fue uno de los 17 jugadores del cuadro de Long Island que ganaron cuatro campeonatos consecutivos de la Stanley Cup entre 1980 y 1983. También fue miembro del grupo que estableció el récord de la NHL de 19 victorias consecutivas en series de playoffs

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