Guía VAVEL F1 2018: Esteban Ocon ante su gran oportunidad
Foto: @F1

Esteban Ocon, nacido en Évreux (región de Normandía) en 1996, afrontará su tercera temporada en Fórmula 1. Debutó en 2016 de la mano de Manor en sustitución de Rio Haryanto en el Gran Premio de Bélgica. Actualmente ostenta el récord Guiness de más carreras finalizadas de manera consecutiva, 27. Tiene nombre y raíces españolas, lo cual le permite desenvolverse en nuestra lengua de una manera normal y con bastante soltura. Sus abuelos nacieron en Málaga, y actualmente tiene familia en la capital de Cataluña, Barcelona, por lo que siempre se ha considerado medio español.

Esteban compitió en la Fórmula 3 europea, tuvo como máximo rival a Max Verstappen, rival con el que años después se vería en F1. Ocon se proclamó campeón pero a partir de ahí sus destinos se separaron. Max subió al año siguiente a Fórmula 1 como piloto titular de Toro Rosso y Esteban se marchó a la GP3, campeonato que también ganó en su año de rookie, logro al alcance de pocos pilotos. En 2016 dio un salto al DTM aún con la esperanza de ser piloto titular de un equipo de Fórmula 1, como hizo Wehrlein el año anterior. Y la espera dio sus resultados.

A mediados de temporada el equipo Manor Racing (antigua Marussia) le ofreció un contrato como segundo piloto de la escudería en sustitución de Rio Haryanto. Al finalizar la temporada, Manor se declaró en bancarrota pero Force India le ofreció un puesto en su equipo en sustitución de Nico Hülkenberg para el año siguiente.

Altibajos en su primera temporada con Pérez

La primera temporada completa como piloto titular en la Fórmula 1 para Esteban Ocon fue muy buena. Puntuó en todas las carreras salvo en Mónaco donde quedó duodécimo, y en Brasil, donde tuvo que abandonar por un accidente en la primera vuelta con su compatriota Romain Grosjean.

Tuvo actuaciones muy buenas durante la temporada e incluso fue bastante constante en sus resultados. Su mejor posición fueron dos quintos puestos en los Grandes Premios de España y México. Terminó la temporada tan sólo 13 puntos por debajo de su compañero de equipo, Checo Pérez, un rival muy rápido y muy respetado por los pilotos.

Hubo algunos momentos de tensión, donde ambos compañeros de equipo colisionaron en la lucha por posición, como en Bakú o Spa-Francorchamps. Este hecho hizo que el equipo pusiera orden para el resto de la temporada ya que ambos pilotos en esa situación estaban en posición de conseguir podio. Desde entonces no volvieron a chocar en pista ni una vez más.

Foto: Flickr David Russell
Foto: Flickr David Russell

Force India, en busca de afianzarse en la cuarta plaza

En la primera semana de pretemporada el equipo Force India fue la escudería que menos rodó pero de los tres pilotos que salieron a pista, Esteban fue el que más kilometraje acumuló. 79 vueltas para el francés en comparación con las 65 de Checo Pérez y 22 del ruso Nikita Mazepin.

En la segunda y última semana de test, Esteban fue de nuevo el piloto de Force India que más kilometraje acumuló. Dio hasta 293 vueltas y le permitió quedarse con un tiempo de 1:18.967.

Rápido y constante en carrera

Uno de los puntos más fuertes de Esteban Ocon es su rapidez en pista. Destaca por crecerse desde la salida (que ya en su carrera de debut Fernando Alonso se quedó impresionado) hasta la bandera a cuadros. También es muy astuto, inteligente, sabe leer perfectamente la carrera. Sabe dónde tiene que apretar un poco más y dónde no.

Punto de mejora, la clasificación

Por contra, si la carrera es una fortaleza para Ocon, una debilidad es la clasificación. A una vuelta no es todo lo rápido que debería ser, pero es joven y tiene muhcos años por delante. Muy seguramente cuando consiga adaptarse bien al monoplaza, en clasificación será muy rápido.

Necesidad de un podio

El primer y mayor rival de un piloto de Fórmula 1 es su compañero de equipo, Checo Pérez. Además de lo que ocurrió la temporada pasada, este año tienen ambos un extra de presión. Sobre todo Esteban, al no haber podido conseguir ningún podio en Fórmula 1 tiene más ganas que nunca de conseguirlo.

A parte de la lucha con su compañero de equipo, será muy interesante ver el coche que ha preparado McLaren para ésta temporada. La mezcla del chasis con el nuevo motor Renault, cómo rendirá ésta temporada de momento es una incógnita. Hay un claro avance en comparación con la pasada temporada, han dado un salto cualitativo pero no se sabe exactamente en qué posición dentro de la zona media de la parrilla se situarán. De momento, Force India lidera esa clase media pero muy seguramente haya una lucha entre el equipo indio, McLaren, Renault, Williams y Haas. Estará más que interesante la lucha en clasificación y carrera ya que tan sólo hay diez posiciones para conseguir puntos.

Dos grandes corredores y un mismo objetivo

Tuvo durante la pasada campaña sus roces con Checo Pérez, pero a partir de la carrera de Bélgica todo cambió. El equipo amenazó a sus pilotos con echarlos y fichar a otros. Desde entonces no ha habido ningún cruce verbal ni en la pista.

Otmar Szafnauer, director de operaciones del equipo indio, afirmó: “los pilotos han tenido un mejor entendimiento y han madurado lo suficiente, entonces saben cómo comportarse, y nosotros también. Entonces este año será mucho mejor”.

La temporada que está a punto de comenzar estará muy interesante, habrá espectáculo en la zona media de la parrilla si no es en todos los circuitos, al menos en gran parte de ellos, sí. No sólo estará interesante por la lucha de Esteban con su compañero de equipo sino porque se pueden unir otros pilotos de otras escuderías como algún McLaren, Renault o algún Haas, entre otros. La clase media está muy apretada, más que nunca y hay muchos equipos y no todos pueden puntuar. A mayor o menor igualdad de monoplazas, los pilotos son los que marcan la diferencia. Hay que contar también con el salto que ha dado el equipo Alfa Romeo Sauber, con un coche mejorado en todos los sentidos: mejor chasis, mejor motor, mejor transmisión y caja de cambios… La Q1, Q2 y Q3 de Australia estará muy interesante.

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