Claves de la jornada: 7 de enero

Claves de la jornada: 7 de enero

El triunfo de Garbiñe Muguruza sobre Carla Suárez o el regreso de Rafael Nadal protagonizan los sucesos de este lunes, 7 de enero

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Francisco Román

Garbiñe Muguruza se lleva el duelo español en Sydney

La hispano-venezolana Garbiñe Muguruza derrotó a la canaria Carla Suárez-Navarro por 6-3 y 6-4 en la primera ronda del torneo WTA de Sydney, previo al Open de Australia. Tras poco menos de hora y media, la dos veces campeona de Grand Slam sellaba su pase a la segunda ronda de un torneo que solo ha ganado una española: Arantxa Sánchez-Vicario, hace más de veinte años.

En los octavos de final, la rival de la ex-número uno del ranking mundial será la holandesa Kiki Bertens, en lo que será una reedición del mismo enfrentamiento que tuvo lugar en tierras australianas la pasada campaña, y que se llevó Muguruza por 6-3 y 7-6. La de hoy ha sido la primera victoria oficial del curso para Garbiñe, que representó a España la pasada semana en la Copa Hopman, donde venció en la última jornada a la francesa Cornet tras dos derrotas previas. Por su parte, Carla Suárez seguirá buscando su primer triunfo, y su primer set, del año, dado que también cayó a las primeras de cambio en Brisbane, esta vez a manos de Kontaveit.

Suerte dispar para Nadal y Verdasco

Rafael Nadal y Fernando Verdasco protagonizarían en el día de hoy dos encuentros de exhibición en dos emplazamientos diferentes. El manacorí se desplazaba a Sydney para disputar ante Nick Kyrgios, ya fuera del Top-50 tras su prematura eliminación en Brisbane, la Fast4 Tennis Exhibition. El partido, que concluyó con victoria en tres sets para el tenista local (4-0 3-4 y 5-3), supuso la vuelta a las pistas de Nadal, obligado a darse de baja en Brisbane la semana pasada. Sin embargo, y poco después, el balear, junto al canadiense Raonic, batieron al propio Kyrgios y a Millman en dobles: 4-1 1-4 y 5-4.

Por su parte, Fernando Verdasco sustituiría a Alexander Zverev como rival de Borna Coric en el World Tennis Challenge, celebrado en Adelaida. El madrileño, apeado en la segunda ronda del ATP 250 de Doha a manos de Tomas Berdych, superó al croata en tres mangas: 6-7 6-3 y 10-3.

Albert Ramos, eliminado en Sydney

Se acumulan las malas noticias para Albert Ramos-Viñolas. El catalán, que sufrió en 2018 una estrepitosa caída en el ranking ATP, sufrió esta misma madrugada, en Sydney, su segunda derrota en dos partidos en la presente temporada. El de Mataró, que sucumbió ante Basilashvili en Doha, no pudo con el estadounidense Reilly Opelka, quien lo eliminó sin complicaciones, 6-3 y 6-4, en poco más de una hora.

Es la tercera victoria consecutiva del de St.Joseph, Michigan, en este ATP 250 de Sydney, tras superar sus dos compromisos de la fase previa, en la que incluso apeó a otro español: Pablo Andújar. Opelka, de 210cm de altura, buscará esta semana regresar al Top-100 que recientemente abandonó, siendo relegado, a día de hoy, al 102º puesto del ranking.

Alex de Miñaur inicia la reconquista

El joven australiano de 19 años, Alex de Miñaur, comenzó con buen pie su andadura en el torneo de Sydney. Verdugo del serbio Dusan Lajovic, que debutaba en este torneo con el ranking más alto de su carrera (45º) tras su gran actuación en Doha, donde llegó a cuartos de final, el natural de Sydney tiene la difícil misión de revalidar la final lograda aquí en 2018.

En aproximadamente hora y media, The Demon (6-4 y 6-3) sumaba la 30ª victoria sobre pista rápida de su carrera, y continuaba poco a poco asegurando las buenas sensaciones que exhibió la semana pasada en Brisbane, donde alcanzó los cuartos de final. En segunda ronda, su adversario será el ya citado Reilly Opelka, en lo que sin duda será un duelo de futuro.

Denis Shapovalov debuta con traspiés

Una de las grandes sensaciones del tenis mundial, Denis Shapovalov, no arrancó su temporada de la mejor manera posible. Presente en el ATP 250 de Auckland como uno de los grandes favoritos, el canadiense se dio de bruces con la realidad y cayó derrotado ante el portugués Joao Sousa, quien levantó un set en contra para vencer por 4-6 6-4 y 6-4 en, aproximadamente, dos horas y media de batalla.

Joao Sousa, finalista en la localidad neozelandesa en 2017, alcanza así las 90 victorias sobre cemento, y deja sumido en un mar de dudas a Shapovalov, que encadena cuatro derrotas consecutivas desde su última victoria, en la primera ronda del ATP 250 de Estocolmo, allá por octubre. Lastrado físicamente, Shapo llegará a Melbourne rodeado de incógnitas.

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