Claves de la jornada: 14 de enero
Andy Murray se despide del Open de Australia // FUENTE: Australian Open

Claves de la jornada: 14 de enero

El inicio del Open de Australia paraliza el panorama tenístico internacional. El debut de varios de los favoritos, así como la despedida de Murray, destacan en esta jornada inaugural.

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Francisco Román

El primer Grand Slam del año, el Open de Australia, dio comienzo en la madrugada española del domingo 13 al lunes 14. En esta primera jornada, muy emocional, destacaron los debuts de Rafael Nadal, Roger Federer y, por encima de todo, el adiós de Andy Murray a Melbourne Park.

Andy Murray se despide del Open de Australia

La fecha inaugural del Open de Australia 2019 nos deja un momento histórico, para el recuerdo: la despedida de Andy Murray de uno de sus torneos favoritos. El británico, que anunció hace escasos días su intención de colgar la raqueta en esta edición de Wimbledon debido a sus problemas en la cadera, cayó eliminado en su debut en Melbourne Park a manos del jugador español Roberto Bautista-Agut.

6-4 6-4 6-7 6-7 y 6-2. Tras cinco sets y algo más de cuatro horas de partido, Andy Murray dejaba huérfano a un público entregado de principio a fin, que convirtió la Melbourne Arena en una auténtica caldera. Como si de un duelo de Copa Davis se tratara, el escocés no dejó de sentirse arropado, e incluso amagó con una remontada para el recuerdo. Sin renunciar a su estilo competitivo y batallador, incluso cuando el físico dejó de acompañarle, el cinco veces finalista en Australia finalmente sucumbió ante un Roberto Bautista que tuvo una difícil papeleta.

Este compromiso de primera ronda bien podría haber significado el adiós definitivo de Andy Murray, que mantiene en vilo sus intenciones a corto plazo. Sin desvelar nada, el de Dunblane, ante la mirada orgullosa de su madre, Judie, asistió a un breve homenaje en forma de vídeo en el que varias de las estrellas del circuito se deshacían en elogios ante un tenista que ya es Leyenda. Por otro lado, el castellonense, que cumplió con su deber, se instala en segunda ronda, donde se citará con John Millman, jugador local.

Rafael Nadal regresa a las pistas con triunfo

El primer día de competición en el Open de Australia también trajo consigo el debut del número dos del mundo y campeón en 2009, Rafael Nadal. El manacorí, sin competir desde aquel US Open en el que se vio forzado a retirarse ante Del Potro, regresaba de forma oficial al circuito tras varios partidos de preparación. Fuera de la circulación desde septiembre, el 17 veces campeón de Grand Slam tendría un debut, a priori, asequible ante el local James Duckworth, invitado por la organización.

Con una nueva mecánica de saque y confiriéndole al partido un ritmo más bien bajo, Nadal cerró sin complicaciones la primera manga con un marcador de 6-4. En las dos siguientes, el aussie despertó y puso en más de un aprieto a Rafa, que cedió en alguna ocasión su servicio. Sin embargo, el balear impondría su juego y, tras algo más de dos horas de partido, sellaría su victoria por 6-4 6-3 y 7-5. Cumpliendo con las expectativas, Rafael Nadal se mete en la segunda ronda, donde se citará con otro jugador local, Matthew Ebden, verdugo en cuatro mangas del alemán Struff.

Roger Federer cierra la jornada con victoria

Otro que no faltó a su cita fue el suizo Roger Federer. Campeón en las dos últimas ediciones, el seis veces campeón en Melbourne Park cerraba la jornada en la Rod Laver Arena ante un rival clásico en el circuito como Denis Istomin. Pese al favoritismo de Federer, cabía recordar que el uzbeko fue capaz de apear a Novak Djokovic en este torneo un par de años atrás. Sin embargo, y en esta ocasión, el bueno de Istomin no llegó, siquiera, a incomodar al suizo, que avanzó por la vía rápida al siguiente cruce.

6-3 6-4 y 6-4 en apenas dos horas de partido valieron para que Roger Federer se metiese en la segunda ronda. Con este triunfo, el 20 veces ganador de Grand Slam extiende a 59 los major consecutivos en los que supera el debut. Consciente de la dificultad que entrañará revalidar la corona oceánica por segundo año seguido, así como de mantener su condición de número tres mundial, Federer se citará próximamente con el británico Daniel Evans, procedente de la fase previa, que eliminó al japonés Ito.

Con respecto al resto de favoritos en el cuadro masculino, destaca la derrota del número diez mundial, John Isner, ante su compatriota Reilly Opelka en un cruce que contó con cuatro tie-break y hasta 83 servicios directos entre ambos competidores. Por su parte, los Cilic, Khachanov, Tsitsipas, Anderson, Dimitrov, Berdych, Schwartzman o De Miñaur avanzaron con mayores o menores complicaciones.

Verdasco acompaña a Nadal y Bautista; García-López, Feliciano y Carballés caen

Además de los ya citados Rafael Nadal y Roberto Bautista, otros cuatro españoles tuvieron participación en el cuadro masculino. La buena noticia entre todos ellos llegó de la mano de Fernando Verdasco. El madrileño, semifinalista en una inolvidable edición de 2009, batió en sets corridos al joven serbio de 19 años Miomir Kecmanovic, que le dificultó las cosas en la primera manga gracias a su buen servicio. El partido, que se dirimió en algo más de dos horas, finalizó en 7-6 6-3 y 6-3 para un Verdasco que transmitió buenas sensaciones y que también será favorito en su duelo de segunda ronda, esta vez ante el moldavo Albot.

Las notas negativas las dejaron Guillermo García-López, Feliciano López y Roberto Carballés. El manchego, que reestrenaba condición de Top-100, fue eliminado por el holandés Robin Haase, 7-5 6-4 y 7-5, en poco más de dos horas, mientras que el toledano sucumbió ante el local Jordan Thompson por 6-1 7-6 y 6-3 en un choque que ni siquiera las alcanzó. Por su parte, el tinerfeño, que debutaba en el cuadro final del Open de Australia, le 'robó' dos sets al serbio Viktor Troicki, confinado a la 200ª plaza del ranking ATP, en un enfrentamiento que acabó en 6-1 1-6 6-2 1-6 y 6-4 en algo más de dos horas y media.

Ya en la jornada de martes, turno para Jaume Munar y Albert Ramos en el primer turno; Pablo Carreño, en el segundo; y Pablo Andújar y Marcel Granollers, en el tercero.

Paula Badosa y Sara Sorribes, eliminadas

Día muy especial el que viviría Paula Badosa en Melbourne. La neoyorquina, única representante del tenis español en superar la fase previa, se preparaba para hacer su debut en un cuadro final de Grand Slam. Tras haber dejado por el camino a Allertova, Raina y Kostyuk en las rondas clasificatorias, Badosa jugaría ya en primera ronda ante la local Kimberly Birrell en un duelo que se antojaba, en cierta forma, asequible.

Sin embargo, las cosas no salieron como la española hubiera deseado, y es que Badosa fue derrotada por la australiana en dos sets, 6-4 y 6-2. Pese al mal resultado, Paula saldrá de Melbourne con la sensación de haber competido de principio a fin, y con la mentalidad de poder derribar cualquier obstáculo. Tampoco pudo ganar Sara Sorribes, que no tuvo suerte en el sorteo al quedar encuadrada con la estonia Kontaveit, Nº20 del mundo y ganadora del partido por 6-3 y 6-2. Esta próxima madrugada tendrán lugar los debuts de las tres españolas restantes: Garbiñe Muguruza, Carla Suárez y Lara Arruabarrena.

De entre las favoritas, brilla con luz propia la demoledora actuación de la rusa Maria Sharapova. La campeona en 2008 arrasó sin piedad a la británica Dart, procedente de la previa, a la que apeó endosándole un bagle, es decir, un 6-0 y 6-0. También ganaron Sabalenka, Stephens, Kerber, Bertens, Barty, Wozniacki y Kvitova. 

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