Los Warriors dan permiso a los Lakers para negociar con Luke Walton
Los Warriors dan permiso a los Lakers para reunirse con Luke Walton. Foto: latimes.com

Los Lakers ya han iniciado su trabajo para firmar un nuevo entrenador después del despido de Byron Scott durante la pasada semana. Así, todo indica que el asistente de los Warriors, Luke Walton, es el principal candidato a ser el próximo técnico de la franquicia angelina. Para ello, los oro y púrpura han recibido el permiso por parte de los de Oakland para iniciar los contactos con Walton, algo que confirmó Steve Kerr este miércoles, en la previa del quinto partido entre Warriors y Rockets.

En Entrenador del Año en la NBA confesó que los Lakers y su General Manager, Mitch Kupchak,  tenían el 'OK' para hablar con Walton, "tan pronto como acabara la eliminatoria de primera ronda" y tuviesen "un pequeño descanso". Este encuentro podría producirse estos próximos días, ya que los Warriors esperan rival para las semifinales de conferencia tras eliminar a los Rockets por 4 - 1 en la serie. 

Según ESPN, Walton parece el principal objetivo para los Lakers tras el adiós de un Byron Scott que ha batido récords negativos en la franquicia y que en sus dos temporadas en el equipo ha firmado un balance de 38 victorias y 126 derrotas. 

Luke Walton, pese a su inexperiencia como "entrenador jefe", es una de las piezas más codiciadas de la liga por su trabajo como técnico asistente en los Warriors. Además, como entrenador interino, durante la ausencia de Steve Kerr por problemas en la espalda, firmó un récord de 38 victorias y cuatro derrotas.

Este buen rendimiento le convirtió en Entrenador del Mes en la liga en noviembre, tras el mejor inicio de temporada de la historia de la NBA. Además, este buen hacer le ha servido para acabar octavo en la votación de Entrenador del Año pese a dirigir al equipo durante el comienzo liguero. Por este motivo, Kerr quiso reconocer su trabajo en la entrega del premio de mejor técnico de la temporada. 

Además de los Lakers, se ha especulado con que Walton podría reunirse con los New York Knicks. El técnico californiano podría reencontrarse con Phil Jackson, quien le entrenó en los Lakers en la 2003/2004 y desde 2008 hasta 2012, cuando fue traspasado a los Cavaliers.  Por otra parte, si acabase firmando con los angelinos, regresaría como entrenador a la franquicia en la que consiguió los títulos de 2009 y 2010 y con la que perdió las Finales de 2004 y 2008. 

El californiano podría ser el segundo asistente de Kerr en abandonar los Warriors, ya que Alvin Gentry hizo lo propio tras ganar el título de 2015 para irse a Nueva Orleans a dirigir a los Pelicans, con los que no ha alcanzado los Playoffs. El dilema para Walton podría ser si dar el salto a entrenador principal de una franquicia en plena reconstrucción, o bien seguir como asistente en un equipo campeón. 

Del mismo modo, según los rumores de los que se hace eco ESPN, Kupchak y los Lakers también podrían reunirse con Ettore Messina, actualmente ayudante de Gregg Popovich en los Spurs y que ejerció de asistente de Mike Brown en los Lakers de 2012. El italiano podría ser el primer entrenador europeo de la historia de la NBA, después de ganar Euroligas con Bolonia y CSKA. 

Otro nombre que han sonado es el de Jeff Van Gundy, aunque todo indica que el actual comentarista de televisión regresará a los Rockets.  Los rumores también apuntan a David Blatt, aunque este también recibe el interés de los Knicks, y a Kevin Ollie, el actual técnico de la Universidad de Connecticut. 

Dos de los factores que decidirán el nombre del entrenador de los Lakers son la capacidad de dirigir a jóvenes jugadores como los Randle, Clarkson o Russell, así como la posibilidad de atraer agentes libres como Kevin Durant y Russell Westbrook. En el caso de Ollie, se habla que tiene muy buena relación con ambos ya que compartió vestuario con ellos en OKC, al igual que Derek Fisher, aunque este parece fuera de las quinielas tras su pobre trayectoria al frente de los Knicks. 

Aún con menos opciones aparecen los nombres de Roy Williams de North Carolina y Tom Izzo de Michigan State. Ambos son del agrado de Kupchak aunque ninguno de los dos tiene previsto irse a la NBA. 

Del mismo modo, se ha informado que sea quien sea el entrenador, ninguno tendrá el control sobre los jugadores al frente de la franquicia y las decisiones seguirán siendo cosa de GM, Mitch Kupchak, y propietarios, familia Buss, algo que se viene produciendo en la organización durante las últimas décadas. 

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