Cielo e infierno en 11 años de los Thunder
James Harden, Russell Westbrook y Kevin Durant / Foto: www.SI.com

Cielo e infierno en 11 años de los Thunder

Tras 12 temporadas siendo uno de los mejores equipos de la NBA y, habiendo tenido entre sus filas a 3 MVP (Harden, Durant y Westbrook) y otro candidato a tal premio (Paul George), tendrán que enfrentarse a su primera reconstrucción desde cero como franquicia.

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Alain Pierre Casas

Desde la creación de los Oklahoma City Thunder, allá por 2008, el equipo del trueno siempre ha contado con estrellas en sus filas. Kevin Durant y Russell Westbrook fue con quienes se inició el proyecto. En el draft del 2009, los jóvenes Thunder elegirían a James Harden, un joven escolta californiano de 20 años. En 2 temporadas en la universidad de Arizona State promedió 19 puntos, 5.4 rebotes y 3.7 asistencias por partido en 69 partidos jugando 35 minutos por encuentro. Tres jóvenes con mucho futuro en una franquicia que comenzaba su rodaje en la NBA.

Con Westbrook, KD y Harden de sexto hombre, los Thunder pasaron de 23 victorias a 50 en la temporada 2009-2010, cayendo en 1a Ronda de los Playoffs antes los Lakers 4-2. La temporada siguiente lograrían 55 victorias que les servirían para quedar cuartos en el duro Oeste. Así consiguieron llegar a sus primeras finales de conferencia aunque cayeron frente a los Dallas Mavericks 4-1, equipo que después ganaría su primer título NBA. En la temporada 2011-2012 el joven big-three logró llegar a su tope consiguiendo 47 victorias en 66 partidos (71% de victorias) y llegando a las Finales de la NBA donde perdieron 4-1 frente a LeBron y Wade. Aquí comenzaría el declive de la franquicia...

Harden buscaría un mejor futuro en Houston al no recibir el máximo por parte de Oklahoma. Tras esto, la pareja formada por Kevin Durant y Russell Westbrook duraría otras 4 temporadas juntos. KD ganaría su primer MVP en 2014 promediando 32 puntos, 7.4 rebotes y 5.5 asistencias por partido; en la temporada 2014-2015 no conseguirían entrar en los Playoffs, y en la 2015-2016, caerían en Finales de Conferencia frente a los Golden State Warriors (4-3) tras ir ganando la serie por 3-1 en una remontada épica de los de Oakland. Tras esto, Durant se iría a dicha franquicia donde ganaría 2 anillos y 2 MVP de las Finales.

Russell Westbrook se vió solo y trató de liderar a los Thunder por su cuenta, ganando el MVP y promediando un triple-doble aunque, por desgracia, cayeron en 1a Ronda de los Playoffs frente a los Houston Rockets. Westbrook necesitaba ayuda, de manera que lograron traspasar a Oladipo y Sabonis por Paul George. En su primera temporada juntos, lograron 48 victorias (1 más que la temporada anterior), aunque cayeron de nuevo en 1a Ronda de Playoffs (4-1 frente a los Utah Jazz). Los Thunder consiguieron que PG renovara con ellos y esperaban así poder formar un gran futuro junto a Westbrook y Steven Adams.

En la temporada 2018-2019, con un récord de 49-33 y Paul George haciendo la mejor temporada de su carrera, no consiguieron pasar otra vez de 1a Ronda, siendo eliminados por los Portland Trail Blazers por 4-1 y llevando a Paul George a pedir el traspaso para irse a Los Ángeles Clippers junto a Kawhi Leonard.

Tras 10 temporadas con récord positivo y siendo siempre firmes candidatos, los Oklahoma City Thunder deberán comenzar una reconstrucción con las rondas y jugadores jóvenes adquiridos por los traspasos de Paul George y Russell Westbrook. Un equipo que no ha logrado retener ni a Harden ni a Kevin Durant ni a Paul George y que tratará de formar un equipo competitivo para las próximas décadas.

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