Saitama 2006-Pekín 2019: El éxito de España no es casualidad
España Campeona del Mundo / feb.es

Un 3 de septiembre de 2006 cambió la historia del baloncesto español. La primera piedra de una línea sucesiva de triunfos que aún continúan 13 años después. Pekín ha sido el escenario para reeditar un éxito que comenzó con un grupo de jugadores comandados por Pepu Hernández. Aquellos jóvenes llamados Gasol, Navarro, Reyes, Garbajosa, Sergio Rodríguez, Calderón o Jiménez lograron una hazaña inimaginable (47-70)

España gana el mundial 2006 / feb.es
España gana el mundial 2006 / feb.es

El Dream Team de Estados Unidos dominaba en todo el planeta, pero cuando sucumbieron ante Argentina, la posibilidad del éxito se atisbaba en el horizonte. Un paralelismo con lo que ha sucedido en China. Caída del rey, victoria con sufrimiento extremo ante Australia y triunfo aplastante para alzarse con el trono. Aquella gesta podía ser fruto de la casualidad, pero no fue más que el inicio de un ciclo de ensueño. "Os voy a decir una palabra. Escuchadla bien porque va a ser importante. Ba-lon-ces-to". Baloncesto equivale a generosidad, educación, solidaridad, trabajo en equipo, talante y tolerancia. Son valores que preparan a un jugador para el futuro", comentaba el seleccionador en la celebración de la Copa del Mundo.

En 2007, España se quedó con la miel en los labios. Ese último lanzamiento de Pau Gasol que se salió de dentro dejó a la selección a las puertas de su segundo oro consecutivo (59-60). No obstante, después de la decepción del momento, todos sabían que alcanzar el cielo en el Eurobasket sería cuestión de tiempo. En aquel torneo, el hermano menor de los Gasol, Marc, ya dejó muescas de que no dudaría en heredar el papel de Pau. 

La primera medalla olímpica en 2008

España, medalla de plata en Pekín / feb.es
España, medalla de plata en Pekín / feb.es

Justo antes de iniciar los Juegos Olímpicos en Pekín en 2008, Pepu Hernández abandonó la selección por desavenencias con el Presidente de la Federación. Por aquel entonces, José Luis Sáez. Aito García-Reneses fue su sustituto. Muchos se echaron las manos a la cabeza pues el hombre que hizo posible este sueño se había ido. "Llegó la hora de despertar", pensaron algunos, pero no fue así y pese a no ganar, España realizó uno de los mejores campeonatos de su historia. 

El oro se lo llevó la galáctica Estados Unidos, pero tuvo que sudar sangre, sudor y lágrimas para vencer a la furia roja. Kobe Bryant, Lebron James, Carmelo Anthony y Dwight Howard comandaban ese equipo por entonces (107-118) España ya no solo era capaz de ganar y de estar en las finales sino de poner contra las cuerdas al mejor equipo de la historia.

Eurobasket 2009, primer oro de Scariolo

España gana el Eurobasket 2009 / feb.es
España gana el Eurobasket 2009 / feb.es

La espina clavada del europeo de hace dos años sería el mejor amuleto para que España se resarciese. Sergio Scariolo debutaba como nuevo seleccionador en un mar de dudas. El comienzo del torneo no pudo empezar peor. Derrota ante Serbia en el primer partido y victoria 'in extremis' ante Gran Bretaña (cinco minutos antes del final perdían y estaban eliminados del torneo) Pero el equipo se rearmó y consiguió una racha imparable.

Serbia pagó los platos rotos en una exhibición de principio a fin liderada por el gran Pau Gasol. Primera medalla de oro en un Eurobasket (85-60). En apenas tres años, esta generación había cosechado el campeonato europeo y mundial. Un hito histórico e inimaginable. La primera de Scariolo.

Eurobasket 2011, arrasan de principio a fin

España gana el Eurobasket 2011 / feb.es
España gana el Eurobasket 2011 / feb.es

El mundial de 2010 fue un paréntesis en este gran ciclo. Un triple de Teodosic dejó fuera a España en cuartos con un triple al final. Llegó un europeo y el objetivo además de la medalla era clasificarse para los Juegos Olímpicos y así sucedió. Los hombres de Scariolo dominaron el campeonato por completo y derrocaron a la Francia de Tony Parker para alzarse con el segundo oro consecutivo (98-85)

Londres 2012, una plata frente al Dream Team

España gana la plata en Londres / EFE
España gana la plata en Londres / EFE

La película se repitió. De nuevo, tocaba verse las caras ante la todopoderosa Estados Unidos. Otra vez España se quedaba con la miel en los labios, pero de fue capaz de hacerles sufrir a los Lebron James y compañía. Felipe Reyes, Juan Carlos Navarro y, como no, el gigante Pau Gasol dejaron a la selección a las puertas del oro olímpico. Pese a una nueva decepción, cabeza alta. Habían vuelto a poner en pie a la afición española y a traer otra recompensa.

Eurobasket 2015, Scariolo al rescate

España gana el Eurobasket 2017 / feb.es
España gana el Eurobasket 2017 / feb.es

España conquistó otra medalla en 2013, pero esta vez de bronce. Sergio Scariolo abandonó la selección y Juan Antonio Orenga tomó el relevo. El europeo de 2013 se escapó en las semifinales donde el equipo tuvo que hincar la rodilla ante Francia y venció con autoridad a Croacia para cosechar el premio de consolación.

Muchas ilusiones con el mundial de 2014 que se celebraba en España, pero fue un fiasco. Quizás el mayor fracaso de todos estos años con unos jugadores que acabaron cabizbajos y derrotados. Conscientes de que habían defraudado a los suyos. El mejor equipo posible, el grupo de la muerte superado con autoridad y ante Francia en cuartos el equipo se congeló. El público pidió la dimisión de Orenga, hecho que se produjo unos días después.

Tres años después, Scariolo tomó las riendas y el éxito y la felicidad regresó a la Península Ibérica. Una fase de grupos irregular con victorias ante Turquía, Islandia y Alemania, y derrotas ante Serbia e Italia. Pero cuando llegó la hora de la verdad, se remangaron y atizaron a sus rivales. Un recuerdo para la historia será esa semifinal ante Francia.

En tierras galas, 27.000 personas fueron silenciadas por un legendario y celestial Pau Gasol que se marcó 40 puntos. Él silenció a todo un pabellón y, tras una prórroga de infarto, España se colocó en la final y clasificada para los Juegos Olímpicos de Río. Algunos catalogan ese choque como el más especial de sus vidas. Al liderazgo de los veteranos, aparecieron ya jugadores esenciales en el presente actual. Llull, Rudy, Willy, Claver, Ribas, Aguilar... 

Lituania no tuvo opción de hacerle frente a España. Cuatro años después, sonaba el himno español y el oro volvía a las vitrinas. La selección había vuelto y las decepciones del pasado quedaron aparcadas.

Río 2016 y Eurobasket 2017, dos bronces

España gana el bronce en Río / feb.es
España gana el bronce en Río / feb.es

España tuvo la mala suerte de cruzarse con Estados Unidos en semifinales. Los jugadores se marcharon con sabor amargo tras la derrota pues eran conscientes de que esta vez sí eran batibles. España se jugó la medalla de bronce con Australia en un duelo muy ajustado que se resolvió en los últimos diez segundos. Gracias a los tiros libres y a ese robo de Claver, llegó otra medalla.

En el Eurobasket de 2017, la Eslovenia de Doncic, Randolph y compañía aplastó a España en semifinales. Rusia fue el rival por el bronce y de nuevo medalla al casillero.

Pekín 2019, los jóvenes se hacen mayores

España campeona del mundo en China / feb.es
España campeona del mundo en China / feb.es

En el mundial de las bajas, de las dudas, de la falta de veteranos, España ha realizado una actuación perfecta. Ricky Rubio, Marc Gasol Rudy Fernández, Sergio Llull, Víctor Claver, Pierre Oriola, Pau Ribas, Willy Hernangómez, Juancho Hernangómez, Javi Beirán, Xavi Rabaseda y Quino Colom han sido los 12 artífices de este éxito.

No solo ellos pues también hay que destacar el trabajo durísimo que ejercieron los jugadores que participaron en las ventanas FIBA y que se quedaron fuera de la lista como Joan Sastre, Pablo Aguilar, Jaime Fernández, Víctor Arteaga, Sebas Sáiz, Ilimane Diop, Fran Vázquez, Sergi Vidal, Rodrigo San Miguel, Albert Oliver, Alberto Abalde u Oriol Paulí.

"Me comprometo a que tendrán una medalla de oro. Miras atrás y piensas en cuantos chicos han puesto su trabajo, su esfuerzo y sus semanas libres y el sacrifico que han hecho. Hoy se les reconoce y les hemos podido dar un premio merecido", comentaba Scariolo al final del partido.

13 años después continúa este ciclo ganador con otra generación. El éxito de España no es casualidad. El baloncesto en este país ha crecido exponencialmente y no se trata de flor de un día sino de un trabajo que se lleva haciendo desde la cantera y los orígenes. La Generación del 80 marcó el camino que los siguientes están tomando. El relevo está en buenas manos y la Copa del Mundo de China 2019 es un capítulo más de una historia que no parece tener fin.

Medallas España desde 2006

Oro: Mundial (2006,2019) Europeo (2009,2011,2015)

Plata: Europeo (2007) JJ.OO (2008,2012)

Bronce: Europeo (2013,2017) JJ.OO (2016)

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